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  更新:2012-09-25

  四十五节进展

  夜色已深。小罗琳早已经告辞离开,此刻,房间里只有鲁克独自一人坐在灯下奋笔疾书。

  “……这笔投资真的是物超所值……说实话,居然能立刻得到回报让我也深感意外。艾修鲁法特居然不是一个骑士……当初汤玛士在说谎。果然,一个诚实人的谎言才有最大的杀伤力……只不过我们的蓝吉尔陛下大概不会料到,他调查了艾修鲁法特,伊莉娜却会把他的调查成果告诉小罗琳,而小罗琳却告诉了我。这是一个极其重要的情报,事实上,我已经拥有了对付艾修鲁法特那个家伙的杀手锏!”

  “……这几天来的交游花费了我很多心力。但是一切物有所值。我想我已经驱散了伊莉娜公主对莱恩的猜忌。如果她犹豫不决,将这个问题交付朝臣讨论,那么我这段的努力就会发挥作用了吧……”

  “……说到底,我们的伊莉娜公主殿下毕竟只是个刚成年不久的女孩,她既不具备远大的战略目光,也没有深刻的洞察力,更不要如何运用权力和保护权力。她像个小孩子一样,看到别人摸一下她的玩具就大发脾气,但是却在不停的破坏。当然,这个年纪的人大都如此,只有少数出类拔萃的天才方能拥有足够的智慧和目光……蓝吉尔陛下应该已经放弃了,否则的话伊莉娜公主就不会深思,而是简单考虑一下就去咨询他的意见。虽然早就传闻蓝吉尔陛下健康不佳,但直至现在,我方能判断陛下已经不能行动自如……”

  鲁克合上的日记,将之放在贴身的口袋里。,最迟后天,结果就会揭晓。莱恩的未来就在这两天内可以被决定了。

  伊莉娜公主的核心大臣原本共有六个。这六位是经蓝吉尔陛下认可的,挑选出来的最忠实可靠也最有势力的部下(虽然说兰德温可能不够可靠,但起码忠实是毋庸置疑的),现在汤玛士率军远征,兰德温出使外国,大/法官里昂尼斯去各地进行例行的巡回审判,换句话说只剩下三个人。鲁克压根就没打过这三位的主意。

  现在公主殿下为了保持宫廷内部平衡,已经扩大了御前会议的规模,参合进了一些额外的人。这里就有鲁克大肆活动的空间了。他原本有七成把握,加上小罗琳的因素,现在增加到八成。

  对洛伦城来说,这段是非常幸福而充实的。每个几天,前线的战报都会传来好消息。汤玛士将军一路势如破竹,打得帕罗军队抱头鼠窜,最近更是传来已经攻克狼口城堡大捷消息。换句话说,伊莉娜公主已经实现了“收复失地”这个最基础的目标。这场战争已经算得上大胜。现在,街头巷角到处都在传播着汤玛士战无不胜的传说,每个人都毫不怀疑将获得最终的胜利。而他们的这份信心很快就得到了最强力的证据支持。

  在一天中午时分,一队帕罗的外交人员,在一群骑士们的监视兼护卫下,走进了这座城市,引起了极大的轰动。

  市民们涌出家门,在大街上围观这些帕罗人。再也没有比这个更明显的证据了,这些作为使者的帕罗人全部一副垂头丧气的样子,清楚的说明了战争究竟是谁胜谁负。

  就在帕罗使者到来的三天里,关于签订和平条约的消息就成为家喻户晓的大新闻。伊莉娜公主提出了苛刻的合约,而且不接受任何条款上的改动,只允许“在细节和具体数字上进一步磋商”。在帕罗使者们竭尽全力试图扭转这些不利条约的时候,圣吉恩人直接通知他们“如果要改就不必继续谈判,我们战场上继续打下去!”。关于这场消息是那样的具有爆炸性和轰动性,吸引了所有人的注意力,以至于几乎没人先前也算有点名气的“莱恩公爵”已经回到了洛伦城。

  在使者到来的第六天,公主殿下和帕罗使者签订了和平条约。就在当天,伊莉娜公主就把停战的消息传递给边境城堡一带的圣吉恩大军,同时派遣飞马骑士作为信使,把战争结束的消息用最快速度传达给已经深入帕罗境内的汤玛士将军。数天后,也就是帕罗人灰溜溜从边境城堡撤走后,公主下令召开大规模的假面舞会,以庆祝这场战争的胜利。

  确实战争已经结束了。当前局势已经相当明朗,就算其他国家想插手这场战争,他们也已经失了最好的机会。汤玛士率领着一支不到万人的远征军,在几个月内就完全打垮了帕罗,歼灭了十几万帕罗军队。这份战绩足以让任何想浑水摸鱼的第三者行动之前再三掂量。此外,卡西洛斯虽然残破,但圣吉恩的军力可是完整无损的保留下来了。对于那些有所图谋的国家来说,贸然出手实在风险太大。

  对帕罗来说,及时屈膝求和总算为他们保留下最后一支军队,并得到一个喘息的机会。这场战争帕罗本来有一个异常辉煌的开始,甚至差一点就能获得全胜。但是不幸的是,他们遇到汤玛士,最终落得割地赔款的悲剧下场。他们现在唯一能做的,就是抚平伤口,积攒实力,并等待机会——他们已经再也没有正面和伊莉娜公主抗衡的实力了。

  这一天的舞会格外盛大。

  虽然人人都,真正的大规模庆祝,比如凯旋仪式、大规模对自然之神的祭奠、花灯游街之类,肯定会等到大将军汤玛士归来的时候才会举行,但是这场舞会也起到了“让臣民分享胜利喜悦”的作用。城中的贵族、骑士,只要有点身份的,都可以参加这场大舞会。事实上,为了容纳这么多人,整个王宫除了起居区域外几乎都被开放了。

  很自然,鲁克和莱恩也在邀请之列。

  因为是假面舞会,鲁克戴上一个常见的橡树面具,而莱恩也戴了一个鲤鱼面具。

  “叔叔,我真的能找到伊莉娜吗不跳字。面对前方的人山人海,莱恩不由得再次问。老实说,人人都伊莉娜公主也在舞会之中,但是从这么多面具中找到公主殿下的真身,可是一件极大的挑战。特别是女孩有舞会长裙和各种厚底鞋子掩护,很难仔细判断她的身材和身高。

  “当然,你要你叔叔。”鲁克信心满满的回答。

  他们在一个人最多,最嘈杂的庭院停下来。虽然说本次邀请客人数量极多,可是很多人还是有自知之明,的身份不适合深入王宫内部。这里没有乐队,但是依然有美酒佳肴,以及各式灯笼、烛台。人们聚集成一群群,在聊天交谈。莱恩他们讨论得最多的就是汤玛士。

  “……你不,那一天汤玛士大人扶住我,差点让我心脏都爆炸了……他真的太有魅力了……强壮、勇敢而且彬彬有礼……”他听见一个在这么说。不过从声音听起来,这个女的很年轻,足够当汤玛士的孙女了。

  虚荣的!莱恩在心中低声的骂道。不为,当听见这些话题来回不离汤玛士的时候,他感觉到很不舒服。

  “那些帕罗人居然诬陷汤玛士用黑暗魔法,真的太不要脸了!”另外有个发表话题。

  “当然,他们现在除了在汤玛士大人的名誉方面栽赃陷害之外,也别无其他方法了……”

  四都的人都在说个不停,鲁克则没空关心四周的人说了,他在左右张望。大概一两分钟才找到了的目标。

  一个同样戴着橡树面具的女子正在庭院中假山的侧面。这个女子独自站在假山的阴影里,也似乎在找着。莱恩看到鲁克走上前,和这个女子交谈了几句。接着,鲁克向莱恩招了招手。

  莱恩有些好奇,但是鲁克偷偷的向他做了个手势让他不要发问。所以他只能跟在这个和鲁克后面。这段路途中值得一提的是鲁克说的话——鲁克一路上不停的赞美夸奖那个女孩,用最华丽的言辞和最夸张的方式,甚至让不相干的莱恩都感到脸上发热。但是那个女孩却咯咯的笑着,把所有的赞美之辞都接受下来。

  真没想到叔叔居然也能对说这么肉麻的话。莱恩有些诧异。他鲁克是放弃了成家的权力而加入兄长的家庭,表面上他可以自由出入贵族的圈子而不必担心身份问题,但是实际上真的论起爵位来,他只是一个区区的见习骑士罢了。理论上说,不会有会看上鲁克才对。

  而且,这个的声音听起来非常的年轻,举止谈吐都看出来颇有地位,至少也是出身名门。鲁克会和她凑在一起的?但是因为鲁克向他暗示不要,所以他一时之间也不敢开口,只能把疑问闷在肚子里。

  那个神秘的年轻女孩停下了脚步,莱恩意识到目的地已经到了。这里是王宫的一处小舞厅,约莫二三十个人聚集在这里。表面上看起来,除了人数之外,这里和他一路看到的任何聚集地都没啥不同,但是仔细观察后,莱恩这里的男士中,有好几个都没有参加舞会的轻松惬意,而是非常警惕。

  那个带路的年轻女孩轻声的对鲁克说了几句话,然后朝前方一指。

  鲁克笑着再次献上了几句赞美的言辞,然后来到莱恩身边。

  “亲爱的侄子,记清楚。男人需要运用全部的智慧来对付一个,即便如此,往往这也是不够的。”鲁克低声的在莱恩耳边说道。“看到那个穿着浅绿色衣服,戴着猫面具的女孩吗?那就是伊莉娜公主。”

  “啊……”

  “我再次重复一次,亲爱的侄子。伊莉娜公主暂时没有清楚的说明她会剥夺你的公爵头衔,但是她也没有说明她会保留你的公爵头衔。我已经争取到最好的机会啊,下面就要看你能不能正式成为伊莉娜公主的朝臣了。正如我告诉你的,伊莉娜公主最近多次在御前会议上被架空,此刻她一定深感需要支持。记住这一点,这将是你的突破口。”

  莱恩走上前去。几分钟后,鲁克满意的看到他和公主在舞池里翩翩起舞。

  是 由】.

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