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  在艾修鲁法特和小丫头就着册封问题进行讨论的时候,在距离王宫并不太远的贵族区,拜伦公爵的府邸里,埃辛给摄政大臣带来了相关消息。(更新最快最稳定)

  拜伦公爵听到消息的时候正在办公,具体点说,在认真的翻阅着一份厚厚的文件。必须要说明一下,按照一种不成文的习俗,摄政大臣通常应该在王宫内办公。只不过拜伦公爵明显是一个比较谨慎的人,他知道王宫里面真正的管理者是大主管斯卡德拉,所以他的办公地点是在他自己的宅邸。

  “什么,逮捕失败了?”

  “是的,根据他们所说……女王突然出现,并且宣称自己已经册封艾修鲁法特为骑士。这样一来,罪名就无法成立了,他们实在没办法,只能暂时退回来。”埃辛回答道。

  “女王突然出现……然后宣布艾修鲁法特已经被册封为骑士?但是……贴身护卫应该是……担任一年时间才被封为骑士的吧?”

  “大人,这虽然不太合常规,但是也说得过去。那位艾修鲁法特可是……”埃辛左右看了一下,确定没有旁人。“能陪同女王微服私访的呢。”

  “说句实话,我不相信。”拜伦回答道。“如果是真的,那么在那份决斗的证明文件里,肯定会提及此事。”

  “但是,这是女王亲口所说……哪怕是谎言也就成了真实了。”

  “这倒也是。”拜伦公爵冷笑了一声。“我原本以为一切都是十拿九稳,但倒真的没想到那个小丫头也能跳出来给我添加一些麻烦……不,我宁可相信这是斯卡德拉的主意。那个老东西确实是老奸巨猾,如果艾修鲁法特将决斗的细节告诉了他……他能看出其中的漏洞并及时予以弥补是很正常的。”

  虽然他的表情并没有特别明显的变化,但是他的声音变得狰狞起来。“好吧,我就让他们多活上几天好了!还有三天时间……三天之后……”

  “公爵大人,”埃辛突然说道。“不知道有些话当不当讲。”

  “什么话,说吧。”

  “说句实话,这个艾修鲁法特是个难得的人才。”埃辛说道。“像他这种程度的战士,哪怕是军队之中也是很难有的。”

  “你是说……让我原谅他?”

  “大人,您要知道,在这件事情上……嗯,请容许我用这个词……他是身不由己的。人才难得,如果能够让他转而为您效劳……那么像他这样勇武过人的人才,一定会很有用。请不要忘记,公爵大人,不论如何……我们接下去有的是需要这种人才的机会。”

  “听你这么一说,也有几分道理。”拜伦公爵的声音平静下来,刚才的戾气无影无踪了。“确实,他其实没有做错什么。除此之外,他还是格里芬家族的女婿……虽然说斯卡德拉那个老家伙肯定是一根筋和我死磕到底,但是格里芬家族的影响力也毕竟不容小觑……你说的没错!他如果就这样死掉的话……他活着要比死了有用。好吧,只要他肯归降,我可以既往不咎……”

  “我相信艾修鲁法特一定会明白公爵大人的心意的。”埃辛回答道。

  “嗯,埃辛,那边预备的怎么样了?”

  “嗯,基本上已经准备完成。如您之前命令的,已经让您调过来的两千人编进了王城的警备队……借着那件……谋杀案件为掩护,我想没有人察觉其中的问题。根据我打听到的情报,所有的人都以为您找来了这么多人手扩充王城警备队完全是为了调查这件谋杀案件的缘故。”埃辛小心的筹措着用词。“加上王宫内的布置……我想我们拥有足够的力量了。只要您一声令下……要压制禁卫军一定没有问题。”

  “至于其他的要点。”埃辛继续说道。“就简单很多。没人会在王城里留有太多的护卫,最多的一个也不会超过五十人,更别说什么重型装备了。要攻陷那些府邸简直是小菜一碟。”

  “很好,埃辛,你做的很好。(更新最快最稳定)”拜伦公爵说道。“我知道,一直以来让你担任女王的贴身护卫……对你来说完全是屈才了。”他看着部下的脸,缓缓的说道。“但是我也没办法,这个职务某种意义上是连接王宫内外的关键位置……必须有能力,值得信任的人才能承担这个责任。”

  “公爵大人,您言重了!”埃辛立刻说道,同时恭敬的低下头。

  “等到这件事一了……你来当鹰隼城警备队的指挥官怎么样?”拜伦问道。

  “这个……在下才疏学浅……”

  “呵呵,不要谦虚。太过于谦虚也是一种骄傲。这段时间……我一直在认真的观察着你。你做事又细致又有眼光,可以说是一个难得的人才。克里奥也是对你赞不绝口呢。我知道你们的交情不错,到时候,克里奥可以作为新任的宫廷大主管,你来指挥鹰隼城的警备队……可以说,这座城市以后可能就要托付给你们两个了。”

  “这个……公爵大人如果真的如此厚爱,在下必定鞠躬尽瘁!”

  “很好,那么就决定了。我期待你的表现。”拜伦微笑着说道。

  埃辛退下,他则继续之前被打断的工作,也就是看那份文件。必须要说,其实这文件是一份计划书,因为上面画着大略图,夹杂着各种数字,以及相应的各种说明。

  “这样……一切就完美了……拉法,你最大的错误就在于……你把大部分的支持者都留在了鹰隼城里……你想在你不在的时候,利用你的支持者来牵制我……但是却给了我一个一网打尽的好机会……”他轻声的喃喃自语。“你以为近卫军团会永远保持中立吗?你以为我一文不名所以压根无法行动吗?你手里有军队,没错,可是等到你一方面发不出军饷,另外一方面又必须打着白鹰的旗帜和女王为敌的时候,他们又有多少人会对你死忠到底呢?”

  他将手中的计划书放下,又拿起边上另外一份文件。其实这并不是一份独立的文件,而是刚才那份计划书的附件,一份备选方案。

  这份计划书就简单得多了。利用几年一次的狩猎活动,借着一次刻意制造的骚动,由女王贴身护卫把小女王带走,从而能够轻轻松松的将小女王控制在手中。

  “斯卡德拉,这是你的错。”他看着那份备选方案。“其实我不想对王宫动手的,可惜……你是一颗硬核桃,让我咬不动,吞不下……想必,现在你正在为了狩猎的安全拼尽全力的动脑筋,安排人手吧。但是你只管白费力气吧……我压根看不上这种没什么特别价值的‘机会’……”

  ……

  艾修鲁法特参加过布拉西安城组织的狩猎活动。那实际上是一种例行的社交活动,其实很少有参与者真正在意自己所猎获的多少。就算在意,在意的也是是炫耀,比方炫耀自己优良的猎犬、出色的猎鹰或者令人注意的名马之类的。当然,如能独力逮住一只大猎物,也是能作为自己以后相当长时间内的吹牛本钱。

  王室的狩猎从某种意义上也是相同的。这是百年前马克雷米兹大王立国之后,由加鲁纳斯提倡并最终定下来的制度,是为了让国王和各路诸侯保持亲善关系的重要活动。其社交属性远远大于“狩猎”这件事情本身。所以,当此时王座上坐的只是一个什么都不知道的小丫头的时候,这个狩猎活动本身就变得有些鸡肋了。

  狩猎的队伍并不是特别的大,人也不是特别的多。原本主要的参与者,也就是各地的大领主几乎都没有来。真正来参加的都是本来就住在鹰隼城的那些达官显贵。狩猎所在的地方是距离鹰隼城只有半天距离的一处草原和森林的交接地带——这里原本就是王室的猎场。宫廷大主管斯卡德拉想方设法,选派了一队百人规模的禁卫军作为狩猎活动的护卫,为这次狩猎活动的安全费了很大一番力气。

  不过这些都是背后运作的,实际上小女王对这些安排并不满意。

  “艾修鲁法特,为什么我们必须呆在这个营地里?”小丫头大声的问道。“这不是打猎吗?大家都走了呢。”

  “这个……”艾修鲁法特回答道。“现在还不是狩猎时间,大家还在驱赶猎物。等到猎物聚集起来,正式的狩猎才会开始……对了,这不是你第一次参加狩猎吧?”

  小丫头扭过头,不去看艾修鲁法特的脸。“赶个猎物需要这么长时间吗?随便叫几声不就惊动了那些野兽了吗?”

  “啊,这不是简单的工作。如果是很小范围内那是很容易的,但如果是将分散的野兽驱赶到一起,那么就需要很多的时间了。”艾修鲁法特回忆起自己在布拉西安参加的那两次狩猎活动。“花费一天时间也是很正常的。”

  “什么嘛,难道我们就在这里呆上一天?”

  “啊,不是有一句哲言吗?‘快乐总是短暂的’。”艾修鲁法特现在已经对小丫头相当了解,或者说小丫头现在还不是那种能隐瞒心情的年纪。她那副迫不及待的雀跃心情,可都是写在她脸上的。

  “艾修鲁法特,你会用弓箭吗?”

  “会一点。”艾修鲁法特回答。事实上一个职业雇佣兵尽管会有个人的武器偏好,但几乎能使用所有的武器,这也算得上一种职业技能了。

  “很好,那么我们走。”小丫头兴奋的说道。“现在就出去。”

  “现在出去干什么?”

  “在开始正式狩猎之前,先猎一只什么东西啊。”小丫头兴奋的回答道。“不要什么大的猎物,只需要一只兔子什么的就够了。我这里有一把弓箭哦。只是试一试罢了,就像正餐前的开胃菜一样。”

  “徒步出去转转?”艾修鲁法特已经从斯卡德拉那里知道了狩猎的各项要点,王室的的狩猎和那些地方的节庆不同,参与者通常是骑马追逐猎物的。必须要说明的是,其实小丫头一路过来是坐车来的。也就是说,斯卡德拉压根就没希望她骑马狩猎,至少不是独自骑马狩猎。他甚至觉得小丫头估计无法参加实际狩猎活动。L

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