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  更新:2012-09-15

  三十四节苏醒

  一种微妙而进展的气氛充斥在帐篷之中。所有的人都没有,人们的眼中闪动着迷惑、诧异、不解还有另外的一些。

  “艾修鲁法特,一下。”里欧把艾修鲁法特带到帐篷门口的无人地方。

  “你不能这么做,士兵们已经很疲惫了。没有特殊理由,让他们这样持续作战,会让整个军队都产生不满的。”

  “我没有办法了。里欧,汤玛士就要死了。除了狼口城堡,我实在想不出哪里还能弄到‘没药’!我们必须用最快的速度攻下那座城堡。”

  “但是你这样会让多少人反对你吗?我你爱汤玛士,我也是一样的!我也恨不得弄到一匹飞马直接飞到狼口城堡去!但是欲速则不达!”里欧愤怒的看着艾修鲁法特。“如果士兵产生怨恨,如果骑士们对你不满,你拿攻城?我们在德瑞克坚持了那么长,你应该很清楚的攻城需要多大的力量!如果士兵们没有勇气,如果士兵们不肯冲锋,如果士兵们避战,那么多少兵力都是白搭!这个时候我们真的不能操之过急。”

  “但是……”

  “如果我们赶到狼口城堡却攻不下城,那么汤玛士就真的毫无希望了!”里欧握紧了拳头。“我们要攻克狼口城堡只能靠那些可拆卸的攻城塔。你很清楚,这些只能用一次!第二次敌人就有防备了,攻城战只能一鼓作气!没有第二次机会!”

  初春夜晚的寒风吹过,吹拂在两人的脸上,格外冰凉。

  “里欧,你是对的。”艾修鲁法特终于开口了。“我们休息一天,仔细打扫战场,处理伤员和俘虏,然后再出发……”

  “我去告诉他们,你不要进去了。”里欧说道。“我会告诉他们,你只是一时激动而已。”

  里欧走进了帐篷,只剩下艾修鲁法特独自站在夜晚的寒风中。他抬头看了看天空,此时满天灿烂星斗,却有一道流星划过天空,陨落在不知名的远方。按照传说,一颗流星陨落代表一个凡人英雄的死亡。这一瞬间,不又有谁丢失了性命。

  他听见了奇特的脚步声,扭头看去的时候却意外的看到女先知菲儿。菲儿微笑着,带着一种难以形容的神情看着他。

  “菲儿……”他有些诧异。菲儿来了,那汤玛士……

  “汤玛士将军要见您,伯爵。”

  几分钟后,艾修鲁法特来到汤玛士的帐篷里。那股伤口化脓所特有的臭味依然还在,但汤玛士却已经半躺半卧的靠在那里,苍白的面色中带着一丝笑容。

  “汤玛士大人!”艾修鲁法特惊喜的叫了出来。“你醒了?”

  “我已经从菲儿嘴里听说了你今天的胜利了。”汤玛士微笑了一下。这个笑容牵动了他的伤势,让他脸上瞬间露出痛苦的神色。“了不起的胜利。你想到让民兵聚集在一起的?你不怕他们一打就溃败?要骑士们,哪怕是见习骑士们都看不起民兵,认为民兵没有战斗力。”

  “是邓肯给我的灵感。”艾修鲁法特如实回答。

  “邓肯?”

  “您也许忘记了,是我们在山区打败灰犬之后,您册封的骑士。他本来只是个民兵队长。后来在德瑞克守城战的时候,他和我一起去夜袭攻击帕罗人,在我眼前英勇战死了。”谈到邓肯的时候,艾修鲁法特不禁感到一阵黯然。还有威廉戴利,还有很多人。

  “既然成为了骑士,那么就要严格遵循骑士之道,战场之上英勇捐躯是他的荣耀。自然之神会接受他高贵的灵魂。”汤玛士说道。“他给了你灵感?”

  “一个民兵,受封为骑士之后,就会变得异常英勇。而且他的武技也丝毫不输给其他骑士。后来我才,其实很多‘民兵’并不真的是从普通农民中间随意选择出来的。民兵也大都是世袭的……很多民兵都是出生民兵世家,代代当兵,靠领主的薪水、战利品和赏赐养活和家人。更有些自幼就陪同领主之子参加训练。但是,到了战场之上,他们的表现却远不如见习骑士那么优异。所以,我认为,关键在于装备和士气两方面。民兵们的装备较差,他们的士气也远远比不上骑士。特别是士气方面。骑士们追求荣誉,更有荣誉法庭背后的监督。如果骑士在战场上逃走,那么就要面对荣誉法庭的审判,一旦被判决有罪,那么就会被没收领地,剥夺头衔……对骑士们来说,这是比死亡还可怕的命运。而没有谁会有闲工夫在意民兵在战场上的溃逃。他们的溃逃几乎不会受到任何惩罚。”

  “你说的对……”汤玛士思索了一下。“不过想要短内提高民兵士气是很困难的。所有人,包括他们,都认为民兵远比不上骑士,他们也不认为败逃是一件可耻的事情。只有在局势占优,或者在骑士们严厉的目光下,他们才会较好的战斗……你是如何解决这个问题的呢?”

  “但是如果他们认真作战,他们的战斗力其实相当不。所以我才让一部分骑士和他们混编,一起徒步作战,这样才能更好的监督他们。我也和他们在一起,尽量提高他们的勇气。事实上证明了我的判断。其实民兵之中,还有很大的战斗潜力可以挖掘。我还记得您当初册封两个民兵队长为骑士的时候。那个时候,我记得所有的民兵都是一副跃跃欲试的样子,急切的想要在战斗中表现。他们应该非常渴望成为骑士吧。”

  汤玛士再次微笑了一下。

  “聪明的决断……艾修鲁法特,做得很出色。但是你要,你这种做法会给你带来后患的。你强迫他们下马和民兵一起作战,他们会觉得受到羞辱。别人会觉得你这是牺牲别人的自尊来提高的声望,这会对你个人造成很大的不利。”

  “我不在乎。”艾修鲁法特回答。

  汤玛士突然之间用一种穿透性的目光盯着艾修鲁法特的脸,只要他神情中有那么一丝谎言的痕迹,也一定会被。

  汤玛士很快就把目光开。这样盯着一个人的脸看是很不礼貌的行为。

  “民兵们通常的理想是成为一个民兵队长或者是骑马扈从。这样他们一旦无法继续在军中服役,也可以得到一份体面的工作——很多骑士的遗孀或者是商人都需要这样人作为的护卫或者助手。如果他们受伤残疾,那么国家就会负责给他们安排一份杂役的工作。成为骑士则是民兵们的梦想——可望不可及的梦想。艾修鲁法特,如果你能梦想变成现实,甚至只需要让梦想变得不再那么遥不可及,你会从平凡的人身上会爆发出多么惊人的勇气和力量。”

  汤玛士似乎用尽全力才说完这句话,然后他摆了摆手。“艾修鲁法特,让你的‘副将’们,还有里欧来见我。”

  “汤玛士大人,您的身体……需要多加休息。”

  “我的身体情况我。叫他们,你可以走了。”汤玛士用不容置辩的口吻下令。

  天色已经很晚了,初春夜晚的温度其实没有比冬天好多少。几个营地里负责警戒的民兵们刚刚换岗下来,正在一处尚未熄灭的营火边上取暖,同时搓着手,跺着脚。

  艾修鲁法特独自站在这处空地上。最近他的体质越发强韧,简直已经称得上寒暑不侵了。虽然他的皮肤能够感觉到温度变化,但是却一点也不感到寒冷——尽管他没穿几件衣服。他突然之间想起一件事情,似乎是每次血腥战斗之后,他的身体都会有快速的变化。似乎他的力量随着杀戮在日渐强大。

  这个念头让他不禁感到一阵心头发寒。

  身后是脚步声,次艾修鲁法特不用回头就认出是女先知菲儿的脚步声。

  “伯爵,你还不休息吗不跳字。菲儿的声音听起来软绵绵的。不谁说女先知们都是冷漠高傲难以接近的。事实证明,那最多不过是对陌生人而言。长期接触之后,就会女先知们其实没那么夸张。她们毕竟也是人。

  “我不累……也许是刚打了胜仗太兴奋了。”艾修鲁法特自我解嘲的回答。

  “其实汤玛士大人召见那些人并没有,他只是和他们见了一次面,闲聊了几句,顺带说明这次让骑士们下马步战是出自他的指示。还有,他强调身体不适,今后作战的具体事务都要委托给您。”

  “你说?”

  “他只是帮您承担责任而已。放心好了,汤玛士大人在卡西洛斯拥有极大的威望,受到所有卡西洛斯骑士的仰慕。让骑士们下马和民兵一起作战,对他而言根本不会造成负面效果。大家只会赞叹他用兵巧妙,富有创造性和前瞻性。而绝对不会有人指责他伤害骑士的荣誉以追求个人的声望。这就是政治。”

  “这就是政治?汤玛士能做的……我却不能做……”艾修鲁法特脑海里想起汤玛士忍着满身伤痛,装出一副精神健朗的样子,为他承担责任。想到汤玛士微微一笑就会牵动伤口的样子,他就感到一阵心痛。

  “汤玛士的伤势样?”他问。

  “我不想隐瞒,伯爵。但是汤玛士将军……恐怕撑不过二十天了。‘没药’,您必须弄到‘没药’,不然没有任何希望。就连自然之神的祝福,都无法保护汤玛士将军了。”

  艾修鲁法特突然上前一步,一把抱住菲儿。这个突然的举动让菲儿一下子慌了手脚。不过她虽然惊慌,却没有抗拒。

  “谢谢你,菲儿。”艾修鲁法特低声的说。“谢谢你帮我一直照顾汤玛士。”

  是 由】.

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