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  第两百零节议论

  鹰隼城内的传言确实已经掀起了舆论的**。

  正如很多人所知道的,公众的舆论,是一种很奇妙的东西。要掀起谣言其实一点也不费力,也许某个人无心插柳就足以让一个传言流传在大街小巷。但是对抗一个传言,特别是要湮灭一个已经流传开的舆论,那却是一件费神费力,甚至是出力不讨好的事情。正确对付舆论的手段就是拖延。等到时间抹去人们心所有的感情和好奇心的时候,事情也就结束了。

  艾修鲁法特把福诺罗斯城夷为平地的事情现在已经完全传开了。也许是因为有心人在背后的推动,也许是因为这件事情本身实在超出了普通人的道德伦理界限,所以此时此刻在鹰隼城内,事情已经算得上引起了公愤。

  现在唯一的麻烦就在于艾修鲁法特还没有回来。这就好比用拳头打人,如果攻击目标不在面前的话,那么不管胳膊上有多少力气,打出去也没有任何意义。不过,或许这就是制造舆论者的目标了,因为这样短时间的等待,反而更有利于公众愤怒的进一步凝聚、酝酿。

  也因为这个缘故,至今为止,所有那些对艾修鲁法特抱着敌意并想着借题发挥的人,都在耐心的等着他归来。这股舆论截止目前还只是暗流,虽然它已经积累的强大的力量,但是还在等待着一个破土而出的机会。

  不过,在鹰隼城内部,确实也有少数几个人已经感受到这股舆论的浪潮。玛丽安伯爵夫人无疑就是其一个。

  不久之前,她还是整个鹰隼城内的风云人物,至少也是交际圈内的风云人物,但是现在,几乎所有的客厅都暂时对她关上了大门。没人肯定艾修鲁法特会在这种氛围有什么样的结果,没人知道这场风波会影响多大的范围。所以就像所有那些明哲保身的人会做的那样,他们理智的用自己的方式选择了暂时避开风波。

  当然了,玛丽安伯爵夫人可不是那种面对危机就一筹莫展的普通女人。虽然她私下里嘴上也咒骂着艾修鲁法特造成的麻烦,但是这并不影响她继续在鹰隼城内活动,竭尽全力想要拉拢一批人,组成一个应对危机局面的同盟。

  玛丽安伯爵夫人很清楚,对抗流言只有两种手段,第一种是拿出最明显的证据,以雷霆万钧之势一举消灭根源。比方说传言某人死了,那么只要这个人出现在公开场合,那么一切谣言立刻不攻自破。第二种就是用其他的流言来扰乱、混淆。比方说一桩引起轰动的花边新闻,双方当事人出面否认那是毫无意义的,正确的方法是创造出其他的一大堆花边新闻,于是在这么多流言的稀释之下,最初的那个传言,哪怕不是立刻烟消云散,也不能继续引起公众的瞩目。

  华丽的四轮马车沿着贵族区宽敞的道路缓缓前进,一直停在了小别墅前面。

  这是一栋小却很精致的房,不管造型、朝向、位置都无可挑剔。它非常适合一个小家庭居住——父母加上两三个孩,也许还有一两个仆人。一定要说它有什么缺点的话,那就是它太小了一点。这栋房没有喂养马匹的马厩,也没有停车的院,它并不合适那些真正显赫的权贵之家。

  马车车门被打开,一位头发花白的老妇人走了出来。她身上穿着深色的长袖衣服和同色的长裙,腰系紫色腰带,没戴帽,空着双手。这种服装打扮适合两种人,一种人是为丈夫守丧的寡妇,另外一种则是年纪偏大,已经无心在服饰玩什么花样的老年女。

  老妇人抬头看了看天空,时值黄昏,而且能够闻到饭菜的香味。现在的鹰隼城已经很很多人能够认出这张脸,这一位正是玛丽安伯爵夫人,格里芬家族的成员,饱受非议的新封贵族艾修鲁法特伯爵的姨妈。

  老妇人回头朝着马车夫做了一个手势,后者会意。马车车轮开始滚动,几分钟后就不见了。玛丽安伯爵夫人在在这栋小别墅附近为自己的随从们临时找了个住处,使得她能够避开这栋小房的种种不利。

  老妇人的马车声响已经惊动了房里的人。在她尚未抵达房门的时候,门就已经被打开,两个看上去很年轻的少女开的门。傻瓜也能看出这两个人是双胞胎。

  “姨妈……”

  老妇人走进门,然后把门关好。“今天你们都没出去吧。”她问道。

  “没有。”双胞胎回答。

  “嗯,很好,有没有发现有人在偷偷监视……或者说观察这里?”老妇人追问。

  “也没有。”

  “太好了。情况没有预料的那么糟糕。”老妇人刚才一直挺直腰板,看上去很庄重,此时却三步并作两步的走到客厅的沙发上,一屁股坐了下来,并且用手揉着自己发疼的太阳穴。“哎,总算没有到最后一步。”

  “姨妈,情况怎么样?”星见问道。

  “不好,但是也没有最糟糕。”老妇人回答道。她突然之间笑了一下。“居然有人向我暗示,让我想办法结束这份婚约。还说什么鹰隼城未婚的名门弟多的是……没眼光的家伙就是没眼光,难怪她三个女儿嫁给了三个废物。”

  “那个……”

  “放心,这事最糟也糟不到哪里去。”玛丽姨妈抬起头,目光坚定而自信。“哪怕是削去爵位也罢,只要我们的小女王有心,东山再起可谓指日可待。麻烦的是这样一来就不能用最快的手段割断他和小女王的感情联系……哎,事情变得太复杂了。”

  “对了,姨妈,您今天见到了斯卡德拉……叔叔了么?”

  “没有。”说到这个,玛丽安伯爵夫人忍不住皱起了眉头。要知道,宫廷大主管斯卡德拉同属格里芬家族,是她的远房亲戚——之前艾修鲁法特都是她推荐给这位斯卡德拉大主管的。每个人都知道宫廷大主管这个职位的重要性,尽管这个职位就官爵而言算不上第一等,但是实际上却是一个非常关键,足以让任何人都垂涎的职位。因为整个宫廷内部人员的安排都是宫廷大主管负责,换句话说,他可以合理合法的,随心所欲的在国王身边安插眼线。国王的一举一动都离不开宫廷大主管。

  斯卡德拉已经担任这个职务多年,之前虽然一度被拜伦掳走,但是最后还是成功的逃了回来。靠着过去的种种成绩以及政变的忠诚表现,斯卡德拉很得女王的信任,在可预见的未来里,没有人能够和斯卡德拉竞争这个职务。

  按照道理来说,这等于让老妇人有了一条了解宫廷内部情况的渠道——但是不知道为什么,斯卡德拉却始终拒绝这么做。尽管他没有面对面的做出正式表态,但是单是这么多次求见而不得,就充分说明了斯卡德拉大主管的立场。而这也正是玛丽姨妈百思不得其解的问题。

  玛丽姨妈能够确定斯卡德拉绝不是被人收买的——如果他能够被收买,那么拜伦早就成功了。这应该是一个立场问题。可是这算是什么立场呢?艾修鲁法特是格里芬家族的女婿,换句话说就是格里芬家族的一员,斯卡德拉和艾修鲁法特相处的又很好,在这个受到舆论压力的关键时刻,斯卡德拉完全没有理由做出这种选择的啊。

  “我也搞不懂斯卡德拉想干什么。”老妇人叹了口气。在这个关键时刻却没能得到斯卡德拉的帮助,正所谓世事不如意十有八,人算不如天算,她也只能这么告诉自己了。

  “他也许是真的太忙。”星刻安慰道。

  “忙什么。我们的小女王迟迟没有重新启用王宫的打算,一直呆在那个临时王宫里面。那个小地方有什么需要操心的么?十个清洁佣人,五个侍女就足以照料一切了。”玛丽安伯爵夫人说道。“现在这个战争的时期,外国也没有什么使者过来,教会也不会举办什么大规模祭典,女王更不可能举行什么活动,我看他完全可以让自己那副老骨头晾着发霉……不说这个,晚餐好了吗?我肚饿了。对了,雪莉今天还没有回来吗?”

  “晚餐已经好了,随时可以用。”隔壁房间的法娜听见了玛丽姨妈的话。由于她的话不能被玛丽姨妈直接听见,所以由星见转告给玛丽姨妈。

  “雪莉要参加一次御前会议。”星刻说道。“这是我们的女王陛下这段时间主持召开的第一次会议,所以她不能缺席。估计回来时间会偏晚。”

  “哦,是那个会议啊。”

  “姨妈你已经听说了吗?”

  “嗯,我已经听说了。”玛丽姨妈一边走向餐厅一边回答道。“边境战争,野蛮人入侵的事情。提比略的贝勒尔将军将率领援军去前线支援拉法将军。而贝勒尔将军自己则将再近期内抵达鹰隼城。”

  “他直接去边境不就行了?”

  “你对国家大事真的是一点概念都没有……哎,你们两个,研究魔法都研究傻了。”玛丽姨妈叹了口气。“外**队进入我国本身就是一件非常严肃的事情,不怕一万就怕万一啊。此外,虽然是援军,但是组成联军的话必须在人事、物资、消耗、将军人选、战略战术等各方面达成一致的意见才行呢。所以贝勒尔将军一定会抵达鹰隼城和女王见面的。而且,如果我没弄错的话,这次会议上十有八也会讨论艾修鲁法特的问题。”

  “艾修鲁法特……为什么做出那种事情?”

  “这个你要问他本人,不是问我!”说到这个,玛丽姨妈忍不住浮现出怒容。明明好好的功成名就了,怎么又节外生枝呢?如果艾修鲁法特在她面前,玛丽姨妈真的很像好好的训斥他一番。“也许是收到了女王的密令什么的。不管他,事情已经发生了,我们能做就是尽量在事后弥补一切。”

  “姨妈,我们来王城……已经一年了吧?”

  “还差一点……不过也算一年了。怎么了?”

  “艾修鲁法特至今没有来见我们一面……是不是……有……什么变故?”

  “说什么傻话!他一直忙得没空!”玛丽姨妈说道。“而且他不是来过一次了吗?只是凑巧我们都不在而已。”I

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