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  第一百十五节返回

  黄昏时分,艾修鲁法特终于到了小镇上。

  所谓的“望山跑马跑死马”就是指这种情况。尽管看上去小镇并不是很远,但是实际上,为了抵达小镇,还真的是花费了不少时间。

  一行十余人的骑兵队伍,完全没有在这个小镇上引起任何的骚动。这里是河湾的渡口之一,虽然不是最大的那一个,但是也是一个相当重要的渡口。事实上,这里能够形成这样一个颇有点规模的小镇,完全是因为这个渡口的缘故。

  虽然艾修鲁法特可以夜以续日的赶路而不会疲劳,但是他的部下可做不到这一点。就算他的部下硬撑下来了,马匹也顶不住。

  不过,十来个人要找一个休息的地方倒是很容易,因为镇上的酒馆就有足够的余裕来容纳这么多客人。这一方面是因为战争期间,另外一方面是季节问题,商旅的数量大大减少了。

  晚餐时分的大堂里相当热闹。虽然算不上客人满座,但是却凑巧的聚拢了好几队喜欢热闹的队伍。在酒馆的左侧,一帮人正在那里一边喝酒一边打牌,气氛热烈得很,从他们的衣着打扮能看出是某个商队的伙计。在酒馆的央,另外一帮携带武器的人正在那里喝酒吹牛,吹得口沫横飞,看得出来是一群雇佣兵。而在边上一个角落,几名客人安静的在那里享用着果酒和烤羊肉。这几位客人也携带着武器,一眼能看出是那种经历过长期锻炼,非常擅长战斗的类型,不过他们身上倒是没有其他两群人那种粗野的感觉,相反却显得静而有教养。在这几个客人的脚下,斜靠着几面盾牌,盾牌上都画着醒目的图案。

  见多识广的人一眼就能看出这几个是雇佣兵——尚未找到雇主的那一种。

  由于大堂并不是满座,所以各个群体之前也形成了一种各据一方,各干各的,彼此互不干扰的状态。至少在用餐的时候是如此的。

  酒馆的招待送上来烤鸡、羊肉还有新鲜的面包。此外还有少量的酒。虽然艾修鲁法特已经对食物不再需要,但是却也能感觉到厨艺的不凡之处。在厨艺方面,一直以来都有两种观点,一种认为是珍贵的食材和高明的手艺是不可分割的,另外一种认为用平凡的食材做出不平凡的菜肴才是真正的高明。这种观点上的分歧至今还没有一个结果出来,但是凭这个厨艺,这家酒馆成为小镇上唯一的酒馆绝对是有理由的。

  就在艾修鲁法特用完晚餐——尽管他只是随便的吃了一点——的时候,又有几个客人走了进来。这些也是外地客人,而且更凑巧的是,这几个新来的似乎认识那一帮正在吹牛的人,彼此马上打起了招呼,然后十分热络的加入了吹牛桌。

  “……喂,你们听说了没有,那个毁灭了福诺罗斯城的艾修鲁法特将军,好像是一个恐虐的邪教徒啊。否则的话,他怎么会犯下这样的罪行……”

  “哪里有那么夸张,只是一个粗暴残忍的人罢了。不是说了,他搜来搜去找不到拜伦的孙,怒气冲天……”

  “……杀人放火金腰带……”

  一帮人的热络讨论将整个大堂的气氛都提升了一个档次。原来此时喝酒用餐的几群人是彼此泾渭分明,但是现在酒馆央的这群人引起了所有食客的注意。就连边上角落那几个一直埋头用餐没怎么说话的雇佣兵

  “喂,”一个看上去像是商队伙计的人凑了过来,“请问一下,你们说的那个什么福诺罗斯城的事情……是真的吗?”

  “什么真的假的,我就是从那边来的!真的好惨啊,全城的人都被驱赶到野外处决……现在那座城里都没活人了!”

  “这不可能吧,那个艾修鲁法特将军……”

  “雇佣兵出身的!虽然我没有看不起雇佣兵的意思,但是你知道,雇佣兵什么样的人都有……”

  已经恶名远播了吗?艾修鲁法特在心里轻笑了一下。

  一名卫兵手握剑柄想站起来,但是艾修鲁法特做了一个手势,阻止了卫兵的举动。

  “吃完了,大家回去休息,明天可能会赶一天路呢。”艾修鲁法特轻描淡写的说道。

  现在福诺罗斯城的消息,肯定已经传到鹰隼城了吧。

  ……

  艾林恩沿着花园的小径走向自己的办公室。这个花园已经很久没有人修剪维护了,但是杂草长得再高也无法盖过小径——因为来来往往的人实在太多。

  小女王开始的时候选择这座“前摄政大臣府邸”作为自己的临时王宫无疑是一个聪明的决定,因为那个时候,刚刚成立的宫廷人数有限。但是随着时间的推移,随着局势的变化,虽然这个宫廷越来越完备,人数越来越多。现在这座临时王宫已经显得有点过分拥挤了。别的不说,艾林恩只是上了一个厕所,回来的路上就能遇到波人需要打招呼。

  “首相大人,”几个人已经等候在首相办公室的门口——这是因为地方太小,没有候客室,使得那些等待首相接见的客人必须在门口等候。

  好吧,临时王宫规模太小就会导致这种情况——这种艾林恩很不喜欢的情况。那就是感觉起来就像是他被人堵在门口了。

  这几个人有一个是宫廷的一员……一个无足轻重的小官之类,艾林恩有印象却叫不出名字。看上去是他带路的,其他几个人则要陌生很多。不过从几个人的打扮、神情、气质以及其他的一些细节,能够看出这些人都是些小贵族之流。此类人在鹰隼城数量很多,所以艾林恩对他们几个并无任何记忆。作为王国的重臣,艾林恩现在每天都要见很多人。特别是这种扯上一个莫名其妙的关系,依靠着那些八竿打不着的余荫,然后再找一个不入流的小官当做介绍人的贵族。事实上,几乎每天都有这种人上门来求见首相,然后想方设法的索要一个官职。最初的时候,艾林恩还勉强应付了几个,但是现在,他已经再也没有半点兴趣了。

  不过不管怎么说,礼貌还是要有的。于是双方都客客气气的打了一下招呼。

  “诸位有什么事吗?”艾林恩首先发问。因为他不记得这几个人的名字,所以他只好用“诸位”这种性的称呼。

  “女王陛下……依然没有消息吗?我的意思是……”

  “女王陛下只是出去了,”艾林恩有点不太高兴。小女王只是按照正常的手续离开一下——对于国家而言,这不算什么稀罕事——为什么会引起这么多人的不安。这算是一种另类的对首相不信任吗?“一切都是宫廷大主管斯卡德拉安排的。”

  “可是斯卡德拉大主管呢?”

  “他当然是陪同女王离开了。”艾林恩问道。“安排女王的行程,照顾女王的起居,这不是宫廷大主管的责任和权力吗?这一切有什么可质疑的吗?斯卡德拉大主管是一位经验很丰富的老臣,对于他的安排,我向来都很信任。”

  “您知道他们……去哪里了吗?”

  “这个我倒忘记向斯卡德拉问一声了。”艾林恩回答道。“不过应该是女王陛下想要做一次小小的巡游吧。当然,也许是教会那边的意见也说不定。”

  艾林恩小小的暗示了一下。北方边境的战争,也就是野蛮人大举入侵的消息早已经传来。不过,事情倒远没有教会的那帮神棍想的那么糟糕——至少对鹰隼城的普通人而言,南方对付拜伦的战争更加吸引人们的注意力。而在高层,包括艾林恩和小女王在内,整个王国的决议是先解决南方的心腹之患,再对付北方的野蛮人入侵者。

  截止目前,这个决议还是正确的。因为野蛮人的大军始终未能突破王国精心布置的城堡防线。虽然也有一些零散小城被攻陷的消息,但是防线的主要支点,几座关键的城池,依然固若金汤,让野蛮人徒呼奈何。

  “但是……但是……”那位领头的明显是欲言又止。

  “在女王不在的期间,我将代行一切的权力。”艾林恩终于换上一种比较不客气的口吻了。“有什么事情对我说好了。”

  “首相大人,我们是来……求证一件事情的。”那名贵族终于说到。“听说女王陛下的讨伐军已经攻陷了福诺罗斯城?”

  “啊,这个,我已经得到了情报了。”艾林恩毫不意外。和很多人不同,自从他来到鹰隼城担任首相的职务之后,他一直就坚信小女王打败拜伦,粉碎叛乱绝对只是时间方面的问题。很难说清楚这种信心究竟来自何方,但是事实证明了这个信心是正确的。“据说是艾修鲁法特伯爵……挖了地道,爆破了福诺罗斯城的城墙?我倒是真的想再见见拜伦,可惜十有八是没这个机会了。”

  他最后一句话略带讽刺。叛乱者会有什么下场,傻瓜也明白。就算拜伦再有侥幸之心,他也不会觉得自己有被赦免的可能吧。从这一点来说,一旦城破,自杀是拜伦的最佳选择了。

  “不,不是这个。我们刚刚……我刚刚从商会那边得到消息……”那个艾林恩忘记名字的贵族说道。“首相大人……听说……艾修鲁法特将军在福诺罗斯城……下令杀掉全城的居民……”

  “荒谬之至!”艾林恩发出一声冷哼。“拜伦一族肯定是会被处死——这是毫无疑问的。拜伦的那些叛逆的死党部下也会被杀掉一批——这是罪有应得的。攻城战必然有平民死伤——这是难以避免的。那些雇佣兵什么的也会借机干点什么肮脏事——这个是可以想象的。至于其他的就是谣言了。”I

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