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  第一百五十八节决心

  时间是午夜。

  埃辛看着远方城市里燃烧的火焰,那火焰已经形成了一道冲天的火柱,哪怕在相隔甚远的这里也能看得十分清楚。他们都知道为什么城里会有这种火焰,也知道这火焰将导致什么样的后果。

  “烧起来的效果比预想的还好。”埃辛说道。他身边的几个人,包括克里奥在内,全部表示了赞同。就连他们真的没料到会有这样的效果。从这一点来看,福诺罗斯城中重要的物资仓库,恐怕烧得什么都不会剩下了。

  不过这正是他们的希望。看到这样的场面,就算小女王再挑剔也会满意的吧。也不会有人质疑他们的计划未能成功。

  埃辛做完他的第一步工作之后,再次返回了城墙,以接应自己的同伙。在城中的大火开始的时候,所有这件阴谋的参与者,包括埃辛自己,都顺利的离开了城墙,抵达了王军的营地。整个过程安安静静,顺顺利利,所以他们尽可以在这里欣赏自己的成果了。

  现在,四人组成的临时团伙中,每个人都得到了他们想要的东西。特别是那位监狱长,更是一步到位。他已经得到承诺,会被封为一个骑士,并且赏赐鹰隼城贵族区的住宅一套和一笔赏金。这也正是他的理想——现在他可以立刻退休,凭借赏金和骑士的俸禄,和家人过上安稳平静的下半生。

  火柱开始慢慢的减弱下去。不过这并不是因为大火被扑灭了,而是因为支持这大火的燃料要烧尽。军事物资仓库和其他的建筑有一段距离,所以这火势注定无法蔓延开来。

  “大势已定。”埃辛说道,“大家各自去休息吧,明天早上还要觐见女王陛下呢。”

  ……

  “埃辛,没想到你居然提出这种要求!”克里奥怒气冲冲的跟着埃辛走进帐篷。“你是疯了吗?”

  “亲爱克里奥,你真的这么想?”埃辛一点也没有动怒,而是反问。“我一直以为你很了解我。世界上有两种赌徒,一种在赌局上压下全部钱的时候,他是将自己的一切托付给命运、神明或者诸如此类不靠谱的东西。另外一种在赌局上压下全部钱的时候,他是确定了自己有足够的把握能赢。你觉得我是哪一种?”

  “你的意思是……你觉得这事十拿九稳的?一点也不危险?”

  “见鬼!当然危险啦!”埃辛回答道。“要是不危险,那么哪里轮到我……我和你来做?”

  “谢了,这么危险的事情,别扯上我!”

  “不是我故意扯上你,克里奥,但是没有你帮忙,我恐怕做不了。”埃辛说道。

  “我又不懂当兵打仗!”克里奥回答道。“而且就算我懂,我也不认为可以带着五百士兵去攻击那些大贵族的地盘。埃辛,你要搞清楚,你这次不是去抓逃犯,而是去……进行一场战争!”

  “克里奥,我问你一个问题,你现在的爵位是什么?”

  “子爵,当然,现在已经没有了。怎么了?”

  “在七国的范围内……贵族按照收入分有三种。”埃辛看着克里奥,一字一顿的说道。“一种是世袭的贵族,拥有可供世袭的采邑和爵位……第二种是非世袭的,但是他们也有自己的领地,就算只是名义上领地,也可以得到相应的收入。还有第三种,那就是那些仅仅拥有贵族名称的人。他们也能得到俸禄,但是很少,和头衔根本不匹配。如果没有商会股份、没有土地、没有矿产,他们压根无法拥有和头衔匹配的收入……事实上,他们的头衔最大的好处就是听起来还比较顺耳,所以也被人称为‘空头贵族’……克里奥,告诉我,就算你一辈子在文官系统中慢慢的干活,你有多少机会能得到一个真正的爵位,哪怕不世袭的也行?”

  克里奥的表情变得难看起来。埃辛说的没错,第三种贵族,也就是所谓的“空头贵族”,大都是前两种贵族的后裔,或者说,像克里奥这种类型的:出身真正贵族之家的非嫡长子。按照长子继承制的原则,他们生来就无法继承采邑的统治权。但是出于对他们父母长辈的敬意,这些人一旦成年就会被冠以某个爵位。但是这个爵位一方面不能留给子孙,另外一方面收入有限甚至干脆没有(所以王室并不吝啬区区一个空头衔)。原本还有第四种,靠钱买爵位的类型,不过各国已经同意将此类贵族排除。

  克里奥就是这种人中的一个典型。这种荣誉贵族的未来,就是利用自己受到教育的优势,要么进入文官系统或者军队,要么成为某位大领主(或者干脆就是自己家族)的家臣,以得到一份职务的收入,如此才能过上体面的生活。如果他们有朝一日能够立下功劳,或者得到君主的赏识,他们就有机会进入第一或者第二种贵族的群体。

  第二种其实不算很难。因为如果你能忠心耿耿的为一个君主服务数十年,得到足够的信任,那么在年纪大了之后被赋予一个“真正的”爵位,并且拥有相应的俸禄不足为奇。这也是一种变相的养老,是一个君主对于年迈手下的馈赠。

  但是如果一个人能够在年轻的时候,而不是年迈退休的时候,就能做到这一点,一般而言,他就算是有了大出息。

  当然,还有第一种……世袭的采邑、爵位和称号,子孙后代永远传承。

  哪怕是对于克里奥这样生于贵族之家的人,这也是一个可望不可及的梦。得到这种地位,需要的不止是拼爹,还需要拼人品。有人出生就注定享有这些,另外一些人则永远只能面带羡慕的远远观望。

  这也是很正常的,第三种贵族国王随时可以册封,因为这不需要他付出太多。第二种贵族则是意味着一笔财政上的负担。至于第一种,则意味着永远将一块土地赐予他人,如无正当理由无法收回。从此以后,在这片土地上,国王的统治权力就被隔离了——按照传统,领主拥有自己土地上的统治权,他的领地上他说了算。国王的法律只能得到表面上的尊重,也只需要得到表面上的尊重。事实上,除了少数税收、兵役上的义务之外,一个领主在他自己的地盘上就是一个土皇帝。

  如果出现类似格鲁尼这种王纲不振的情况,那么领主甚至可以选择拥兵自立——就像拜伦的情况一样。

  在古代的时候,在魔法通讯尚未如此发达的年代里,这种册封常见得多。因为由于距离的缘故,国王对于远方的边境土地难以直接控制,无法第一时间得到具体情况,更别说做出反应了。所以那个年代将一块远方的领土册封给某个贵族就成为常见的选择。但是到了现代,魔法通讯已经是如此的常见,以至于国王随时都能掌握远方领地的具体情况。所以这种册封,这种裂土封侯,就成为一种削弱国王自身统治力的事情。在这个年代,这种情况是很少见而且极其慎重的。

  “听着,克里奥,你想想看,我们一直在等待的是什么!我们一直在追求的,就是眼下这么一个机会!”埃辛说道。“而且我们……没有其他的可能性了!”

  他看着克里奥,坚定的说道。“小女王可以原谅我们,也可以不追究我们过往的罪责!但是要记得,她永远不可能忘记那个夜晚,我们两个带着成队的事情在试图逮捕她!你觉得,在这样心有芥蒂的情况下,我们还有其他的前途吗?!”

  克里奥长长的呼出一口气。

  “要么,就这样混吃等死。我当一个中层的军官,你当一个中层的文官,就这样浑浑噩噩的过一辈子!直到某天一场战斗或者一场疾病把我们送去诸神的国度。就算这种事情没发生,我们也要把我们过去的理想和野心,把我们曾经拥有的期待和梦想统统埋葬掉!要么,就豁出命去赌这一把!赢了什么都有了,子孙后代永享富贵,我们的名字从此变成一个传奇!输了……十八年后又是一条好汉!”

  他说的话很粗俗,但是却对克里奥发生了明显的效果。

  “而且这一次,我的赌局并不是将未来托付给那些虚无缥缈的幸运之上,你知道我们有机会的!我们只有五百人……但是,只要有你帮助,那就不止五百人了!”

  克里奥突然意识到埃辛的意思。

  “你想要……”他轻声的问道。“其他的军队?”

  “没错,你之前是财务官。”埃辛回答。“我记得你的工作内容之一是……给军队发军饷,对不对?”

  克里奥走到一张椅子边,颓然坐下来。“埃辛,你真的是疯了。”他说道。“那只是工作职务上的往来,我的私交没那么广泛。”

  “但是你一定有办法的对不对?”

  “我只能说去努力尝试一下。”克里奥看起来心烦意乱。“埃辛,你知道世界上有很多人……实际上太多类型的人了。比如我们那位艾修鲁法特伯爵,他就是那种……意志坚定,不可动摇的类型。这种类型的人,只要他下定了决心,什么说服都是徒劳的。”

  “但幸好这种人不多,对吗?除了在书里之外,现实中这种类型的,我只知道他一个。”

  “很多人也是不好说服的。除了技巧之外,还需要时间。埃辛,你知道这一次我们的行动……那位监狱长,那位队长,都只是偶然而已。大部分人没那么容易说服。时间,时间,偏偏我们没有太多的时间!”

  “但是你要反过来想,现在的大局对我们很有利。”

  “我真的不知道……我怎么会做这么危险的事情。”克里奥叹了口气。

  “至少不比当初参加政变更加危险。”埃辛说道。“还记得艾修鲁法特的那个魔法吗?如果那一次,我们两个靠前一点……可能就直接熟了。就像那个可怜的法利西斯一样。”

  “我早知道艾修鲁法特会魔法,我就不会去了。”克里奥回答道。“对了,你还要考虑到一个问题,一个很重要的问题。那些个大贵族……哪个不是人际关系泛滥的?他们也许不能对女王怎么样,但是或许能够……在背后对你使什么绊子。”T

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