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  第一百四十四节决议

  “不。”拜伦冷冷的说道。“派个传令兵过去,让他返回福诺罗斯城。除此之外,这件事情不许在军队中传播。”

  虽然只是一场无足轻重的小战,但是首战失利恐怕会让士气蒙受打击。

  正如拜伦之前决定的,这一天军队的宿营时间提前了,这是为了让士兵有更多的时间休息,为未来的大战做准备。

  天色完全黑透的时候,在营地的中央大帐里,拜伦召开了自己的军事会议。

  作为一个富有的领主,拜伦的这顶帐篷庞大而华丽,足以容下自己和数十名部下召开会议而不显得拥挤。除此之外,还能摆上一张巨大的桌子,并在桌子中间摊上地图。

  “这里就是那个小丫头现在所在的位置。”一名负责情报和侦察工作军官正在为大家说明眼下的具体情况。“根据最新消息,在击溃我方的驻守的小部队之后,她似乎没有进一步行动的打算,而是原地布置阵线。”

  从地图上能够看出小女王这么做的理由。任何一个对军事稍有涉猎的人都知道,庞大的军队需要宽阔的战场才能摆开。如果地形狭窄的话,庞大的军队不但不成为优势,反而会因为调度困难而显得笨拙而反应迟钝。小女王所占据的位置正是如此。这里是山间道路的末端,地形哪怕不能说狭窄,至少也不能说开阔,容不下双方七八万大军布阵交战。拜伦虽然拥有三倍兵力,但在这种地形的限制下,也只能采取添油战术。这种战术,历来为兵家所忌。

  “战场……很不利啊。”有人发出感叹。如果在这个预定战场上作战,那么小女王能够充分发挥她部队的战力,而拜伦的军队就空有数量的优势。除此之外,拜伦的这支部队是包括自己在内的各个领主的私军联合起来的,在整体的组织上肯定不如近卫军团那么配合。

  当然还有最后一个点,那就是等到拜伦抵达战场的时候,小女王已经有三天时间,足够让她建立相配合的战场工事。这无疑将极大的抵消了拜伦的人数优势。

  “这是小女王想出来的吗?还是有什么高人指点的?”

  “应该是那个艾修鲁法特吧。听说他当过雇佣兵队长,有一定的军事经验……”

  “也只是一个区区队长罢了,别说统帅了,恐怕连见都没见过这么多军队吧!”

  “嗯,我想也是,别说指挥大军,如果没有其他将领辅助的话,就连行军都做不到……”

  人们交头接耳,议论纷纷。唯有拜伦一言不发的看着地图。

  “拜伦大人!”突然之间有人说道,“您不觉得这种情况,非常类似于一场非常有名的战役吗?”

  拜伦尚未回答,这句话却在人群之中引起了一阵骚动。有人突然喊出了一声。

  “对,就像史帕格丘陵之战的情况一样!”

  史帕格丘陵之战是荒野贤者加鲁纳斯军事艺术的最高成就之一。马克雷米兹大王和加鲁纳斯率领一万七千士兵,于此战击败入侵的提比略五万大军。

  而这一战的关键,就在于加鲁纳斯选择了一个不利于大军展开的狭窄战场,并提前布置了防守工事。提比略人因为轻敌和贪功,不顾各种不利条件,依仗着优势兵力发动了猛攻。最终的结果是无法从正面突破加鲁纳斯的防线。接着,马克雷米兹大王趁着敌人久攻不下,后方空虚的有利时机,对敌人的大营发动突袭,并用疑兵最终摧垮了提比略人的士气,取得了辉煌的胜利,打败了兵力是自身三倍的提比略大军。

  而现在的情况却也类似。小女王已经选择了不利于大军展开的战场,并且得到了建立战场防御工事的时间。而且很凑巧的,拜伦的兵力也正好是她的三倍。

  不知道是有意还是无意,但是眼下的这种局面确实让人情不自禁的感到一种不安。

  “效法……古人的故智吗?”拜伦突然一笑。“各位,”他自信的声音吸引了所有人的注意力。“虽然说加鲁纳斯依靠在这一战中打败了提比略的大军,但是我们可不是愚蠢的提比略人啊。”

  “加鲁纳斯之所以能打败敌人,关键就在于一点——那就是提比略人因为骄横和傲慢而发动了进攻!如果当时提比略人不进攻,加鲁纳斯不可能主动进攻并打败敌人。”

  拜伦说的这些话也谈不上什么特别的见识。应该说只要是读过历史书的人都知道这一点。但是说句实话,这么简单的事情,被他用这样富有感染力的口吻和如此自信的神色说出来后,也会让人情不自禁的感觉到一股振奋。

  “大家不要忘记,我们原定的战术是什么?”拜伦说道。他们原本打算在平原上迎击小女王。但是就算是在那种情况下,在拥有三倍的兵力,拥有两座城堡作为依托的基础上,拜伦还是选择了相持战术。你可以说他胆小,可以说他保守,但是任何人都承认,这是一种完全没有任何风险的胜利之道——至少在表面上看起来如此。

  当然了,虽然说初步思路以防御对峙为主,但是条件合适的话,拜伦也不会介意临时改变作战计划,变成主动出击,攻击消灭敌人。不过这些现在可以暂时不谈。

  “只要我们不主动进攻。”拜伦说道。“敌人的一切计划都无从说起。”

  这一点倒是很容易就被部下们接受了。实际上,正如拜伦原先所想的,他的情况是只要不输就是赢,而小女王的情况则是只要不赢就是输。保持对峙状态对谁有利可谓一目了然。

  “那个小丫头带着只有我方三分之一的兵力却主动发起进攻,无非是因为她再也拖延不下去了。”拜伦自信的笑着,对着部下们解释道。“她的财政就要彻底崩盘。说句实话,她能拖延这么长时间已经算是了不起了。但是……毕竟这个世界上,实力才是一切。”

  会议圆满结束。部下们散去,各自休息后,拜伦独自一个人来到自己帐外的空地上。天上明月宛如一轮玉盘,让人有一种伸手就能摘到的感觉。

  那个马克雷米兹家族的小丫头真的很难缠……不过,相信这一次,是她破釜沉舟的最后一击了吧,他想着。世界上的事情还真的是说起来容易做起来难,他辛苦谋划准备了那么长时间……依然不能圆满。

  按照原来的计划,应该是他得到近卫军团效忠,然后把女王软禁并捏在手中。女王倒也罢了,但是近卫军团……那可是格鲁尼国内公认的最强军队啊。还有那个艾修鲁法特。虽然过去是轻视了他,但是事实证明,那个男人还真的是……很出色的人才呢。如果能让他向自己效忠,对于应付日后的情况,肯定会轻松不少。不管怎么说,他虽然对打败小丫头成竹在胸,但是这与其说是他的成功,不如说是他迈向成功的第一步。

  不过对于这方面,其实他还没有放弃。那个艾修鲁法特肯定已经知道小丫头的情况,只要展现自己的仁慈,给他一个反正的机会,事情也许并不是毫无转机的。俗话说,良禽择木而息,没人会留恋一艘注定要沉没的船——除非他实在无处可去。

  在拜伦对着月亮构思着未来的行动之际,远方的鹰隼城里,艾林恩首相正在大发雷霆。

  “那帮肮脏的商人居然告到我面前来了!”他咆哮着。前面已经说过,这位首相虽然对王室的忠诚无可指责,但是却是一个保守的人。很难说他到底是因为保守而忠诚还是因为忠诚而保守。“还跟我说欠债还钱天经地义!那些令人恶心的耗子!那些整天掉在钱眼里的,令人作呕的财迷!他们居然还威胁我,要对鹰隼城进行商业封锁!”

  雪莉平静的听着首相的发泄,没有做任何插嘴的努力。

  “我要知道国库的情况到底怎么样了。”他吼道。“难道连那么一点钱也付不出来了吗?为什么我堂堂格鲁尼的首相,要受那些家伙的威胁!”

  “首相大人,”雪莉回答道。“您要知道……他们的要求并不合理。我前任,也就是艾修鲁法特伯爵,曾经拒绝了他们要求。”

  “我知道,所以他们才找上我这里来!还向我威胁!”艾林恩叫道。他虽然年纪挺大,但是真正的这样发起火来,还是相当有威势的。“告诉我,国库的情况如何?”

  现在雪莉已经确定,这位艾林恩首相的真正目的,恐怕是弄清楚国库里到底有多少钱了。这也不怪他,在小女王在的时候,这个原本不该是秘密的事情硬给弄成了一个秘密。现在小女王出征走了,他这个首相却连国家的财政收入支出情况都不了解。难怪他会找个借口上门来弄清楚这件事情。

  “但是,女王交代过……”

  “我现在是首相!”艾林恩大声的说道,“女王不在王城,我有权利代理她的一切事务。告诉我,我们能不能彻底付清这笔账!等到明年税收的时候,我绝对饶不了那些贪婪的耗子!”

  “好吧。”雪莉最后露出了放弃的表情。“首相大人,目前国库里还有一千三百万金奥利,能够支付这笔欠债……但是我强烈的建议您……我们今年恐怕都是纯支出,没有什么收入可言,所以哪怕以为防万一起见……”

  “一千三百万……”边上的商务大臣重复了一次这个数字。这个数字让他情不自禁的打了个寒噤。他向边上看去,那里站着他的同僚,礼仪大臣闵德,后者同样脸色大变。

  按照规矩,首相是诸臣之首,而闵德更是直属于首相的副手。他们两个是跟着首相过来的。

  说句实话,两个人都被吓到了。这简直是一个神话。国库里居然还有这么多钱?哪里来的这么多钱?鹰隼城里每个人都知道拜伦贪赃枉法的事情——因为小女王在公布拜伦的罪状,宣布他为叛贼的时候,就已经把这些事情都公开了。拜伦走的时候还搬光了国库。

  说句实话,在小女王建立的这个宫廷内部,在每个官员的心里,债务问题始终是压在他们心头的大石头。每个人都有一种“不知道还能撑多久”的心理压力。所以此时听到这个数字,两个人都感到有一种听童话的荒谬感。

  “马上把这笔债给清偿了。”艾林恩回答道。他是唯一一个例外,因为来到鹰隼城还不是特别久,之前一直处于接手工作,熟悉职务的状态,忙得不可开交,没闲工夫仔细了解各种传闻和琐事。对于财政的秘密也没时间深入挖掘背后意义。“就明天!”说完这句话,他转头面对商务大臣。“给我记下这件事情,还债之后,那些家伙就没有任何税收减免特权了!明年商业税的时候……我要让他们后悔今天对我说的话!”

  “雪莉小姐,”闵德最终还是觉得自己应该再次确认一下。因为这实在太不可思议了。在此之前,他认为最好的结果就是国库里还有几十万金奥利。“您刚才说的……是真的吗?”

  “什么是真的?财政情况吗?”雪莉回答道。“国库里就剩下这么多钱了。相信大家知道,现在每个月我们的支出都远超过收入。除此之外,还有一大堆其他的债务要偿还。”

  “为什么……还有这么多钱?”闵德用一种梦呓一样的口吻问道。

  “细账以后再说。”艾林恩有些奇怪,但是却又不好当场发问。“雪莉小姐,明天我会让那些蠹虫来这里的。我希望明天是我最后一次看到他们!”

  “首相大人……我再一次向您建议……哎,好吧,悉听尊便。”雪莉回答。

  他们离开雪莉的办公室不久,三个人立刻就讨论起这个问题来了。

  “首相大人,您难道没有听说……关于王室财政紧张的传言?”

  “什么……原来是这样……”首相终于弄明白了两个人失态的原因。“那些只是传言罢了,不值得相信。”

  “但是,之前不管是陛下还是艾修鲁法特伯爵都竭力隐瞒这件事情……可是是因为这个缘故,所以大家才会这么想……”

  “你是说,虽然我们财政状况很好,但是艾修鲁法特作为财务大臣,却极力隐瞒财务状况?为什么?”

  “背后也许有什么理由……”

  “嗯,我想也是。”艾林恩把事情想到另外一个方向上。“本来完全可以公开,至少没必要严格保密的事情,却被人当做秘密……这背后一定有鬼!艾修鲁法特……这个人受到女王的宠信,但是却想当一个财政大臣……”T

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