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  第一百二十一节持续

  “这是女王陛下的最新命令。”阿托尔将手中一份文件递给面前的巴兰卡。在小女王组建的这个宫廷中,官员的数量被大大减少了,所以类似阿托尔这样中层官员往往会变成事实上的身兼多职。比如说阿托尔眼下,已经从艾修鲁法特的秘书变成了文书官兼信使再兼宫廷助理。

  “女王陛下的?”巴兰卡是个聪明人。他虽然凭借“副将”的职务而临时负责近卫军团的指挥一职,但他很清楚自己只是一个小小的骑士。在贵族的领域内,他可以说刚刚的迈出了第一步。这本身就注定了他的这个职务永远只是“代理”。

  不过,对于巴兰卡而言,这绝对是一个飞跃。正如他自己说的,在耐心等待中,命运最终将机会送到了他的面前,而他也正确的把握住了这个机会。一个压根算不上贵族序列的雇佣兵队长,一下子被册封为骑士,然后立刻凭借原本半文不值的“副将”职务成为近卫军团的临时指挥,这个赏赐不可谓不厚。所有经历过那一天场面的人都明白,这完全是因为巴兰卡关键时刻的表现给女王留下了无比深刻的印象。

  “女王陛下的亲笔信。”阿托尔回答道。

  两个人就坐在军营里的一栋军官住所里。当然了,这里就是保尔将军的住所,后来被法鲁萨使用,现在则是供巴兰卡居住。这也是一种特权,最好的房子给最高的指挥官。前面已经说过,这是一个布局相当合理的房子,巴兰卡就在客厅的桌子边接待了阿托尔。桌子上现在放在两杯高档的红茶——军队现在处于待命状态,全军禁酒。

  说句实话,在过来之前,阿托尔是对巴兰卡抱着相当程度的敌意的。在他眼里(在鹰隼城绝大部分人眼里都是如此),这个巴兰卡完全是个投机分子。但是说句实话,巴兰卡真的很会做人,至少阿托尔是带着轻蔑和不屑来,现在已经能够心平气和的和巴兰卡交谈了。不止如此,两个人还在天南海北的闲扯中越谈越投缘。

  巴兰卡拆开信,稍微的浏览了一下。主要的事情很简单,就让他派遣一队士兵,增强一座城市的防御力量。

  “女王的命令?”巴兰卡问道。他已经知道艾修鲁法特“出使”去了。没人知道艾修鲁法特脑子里到底想干什么。他从职务上说,是格鲁尼的财政大臣,从实际地位上说,就是鹰隼城的无冕之王。小女王对他言听计从,一切东西都在他的控制范围内,但是偏偏他脑子突然抽筋了,要去“出使”,离开鹰隼城这个权力的核心。

  “女王的命令。”阿托尔回答道。

  “现在鹰隼城……是谁主政?”巴兰卡试探的问。

  “当然是女王自己。”阿托尔一边喝着茶,一边回答道。“现在,整个鹰隼城完全在女王的意志控制之下。”

  “没有人在背后操纵着女王的意志?”

  “怎么可能呢!你这段时间是不是忙着训练士兵,所以什么都没听说?”

  “啊,抱歉,确实……”其实巴兰卡担任这个临时指挥官很不容易,不服气的人很多,所以他光是理顺内部就费了很大力气,没有太多的精力关心鹰隼城的政务细节。

  “认真工作是好事,但是……也稍微注意一下其他的吧。”阿托尔喝了一口茶。这是没话说的上等优质茶叶。当然,阿托尔不知道这来自死掉的法鲁萨的遗产。“一开始的时候,很多人都认为我们的女王还是小孩,很容易骗呢。但是现在……”

  “现在?”

  “所有抱着这种傻念头的人,要么是挂到了绞刑架上,要么就在牢房里了。”阿托尔回答道。“我们的女王陛下确实是继承了马克雷米兹大王的高贵血统。其智慧和眼光……都不是能用正常的女孩来衡量的。”他停顿了一下。“事实上,连我都也有点害怕。”

  “害怕?”

  “明明是一个深宫里长大的,应该什么都不懂的小女孩,怎么可能一下子了解那么多东西呢?”他苦笑了一下。“好像不管什么东西,不管是什么样潜藏在内心的小算盘,不管是什么样的人情世故,都轻而易举被女王陛下看穿了呢。”

  “真的……这么厉害?”巴兰卡倒也吃了一惊。

  “你相信世界上有‘生而为王’的人么?过去我也不相信,但是现在我相信了。我们的那位陛下就是这种类型的人。巴兰卡将军,”阿托尔说道。“请千万不要试图对女王的命令打折……那后果相当严重。有时候,她会给人第二次机会,但是更多的时候,一次就是结束。”

  “啊……”说句实话,虽然阿托尔这么说了,但是巴兰卡却也是将信将疑。“那么上一次我提交的那份报告,不知有没有消息?”

  “什么样的报告?”

  “关于近卫军团大炮的问题。”巴兰卡说道。“我们现在有炮手,但缺乏足够的大炮,这样对充分发挥军团战力很不利。”

  “嗯,这一点女王陛下早就在实施了。据说,商务大臣已经向矮人族的商队订购了一批大炮,当然还有更重要的,是一间新铸炮厂和火枪厂的全套设备和技工。”

  “不是听说我们财务情况紧张么?”巴兰卡有些纳闷。确实,矮人族有最好的设备和最高超的铸造工艺,但是这意味着天文数字的花销。当然,最重要的,还是矮人们极不乐意将这种类型的设备出售给人类。

  普通的矮人商人自然乐意和人类贸易,但是那些矮人中领导者们,并不情愿将这些技术流传出去,所以此类要求通常很难实现。当然,不是说不可能实现。

  “那是财政大臣——也就是艾修鲁法特伯爵要关心的事情了。”阿托尔回答道。“难道他拖欠近卫军团军饷了?”

  “这个倒没有。”巴兰卡回答道。军饷都是足额及时支付的。事实上,不止是没有拖欠而已,为了让巴兰卡尽快稳定军心,艾修鲁法特还额外的发了一个月的军饷以作为军团的奖励。

  “那就得了。财务的情况,我们有什么好担心的。”阿托尔回答道。

  “我听说……拜伦公爵……留下了巨额债务。”

  “或许是债务尚未到期吧。至少目前,每一笔债务都是被按时而准确的付完了。我从没听说哪个商会被拖欠了债务……啊,不对,有这么一笔债务。上一次经过仓库那边的时候,听到两名出纳——其中一个我们的出纳,另外一边是某个商会的出纳,为了一笔大概两百个金奥利的资金争执了整整半天。最后那位可敬的老先生为国家节约了这笔损失。听说艾修鲁法特伯爵非常满意他的表现,第二天就把那位老先生提拔为国库的资金副主管。”

  “两百个金奥利……”巴兰卡点了点头。传说毕竟是传说,在那些传说里,可是活灵活现的说着小女王的财政支撑不了两个月的。不过既然现在小女王还有闲钱去购买一套军械铸造设备,那么也就说所谓财政问题只是空穴来风。

  毕竟,现在已经过了四个月了。

  ……

  “已经过了四个月了。”拜伦看着摊在自己面前的大地图,用一种自言自语的口吻问道。“为什么……”

  会议刚刚结束,与会者都已经离开,现在的会议室里只剩下他,当然还有几个真正的亲信。他们或许不是高官,但是忠诚和智慧都值得信赖。

  他的疑问很有道理。一切似乎都是不可理解的,鹰隼城的那个小丫头居然坚持了整整四个月。原本他以为那位小女王连两个月都挺不过去的。

  这一切似乎是不可理解的。根据最新的消息,小女王本月支付了三笔欠款,其中一笔本金利息合计高达两百三十万金奥利。整个债务支付得轻轻松松顺顺当当的,就和所有那些合情合理的商业买卖一样。天晓得她到底从哪里变出这么多钱来。要知道,接下去的三个月内,她没有特别的高额欠款需要偿还。

  换句话说,至少以后的三个月内,小女王的统治是不可能崩溃的。

  信心尚未恢复到所有人的心里,但是在商会里,已经出现了很多新的声音。最初的那种拼命催债的声音变轻了很多,各大商会都开始认真考虑女王的支付能力。如果这种趋势下去,或许商人们就会接受延期付款的要求。毕竟,当女王的债主,是一件重要的事情。

  这样的话,原本压根称不上危险的鹰隼城,会变成一个格外恐怖的存在。不管怎么说,马克雷米兹家族是公认的格鲁尼王族,那个小丫头是法理上无可争议的女王。相反,拜伦从理论上说,倒是真的是一个完全的叛贼。如果小女王不能迅速的倒台,事情可能会发展到一个危险的局面——那就是小女王有权向其他国家求援。

  这种求援无疑要付出巨大的代价,但是也能立刻改变整个局势。比方说,小女王以割让福诺罗斯城为代价要求提比略出兵……拜伦认为提比略人一口答应的可能性很大。

  “公爵大人,虽然他们支付了这个月的债务,但是恐怕也到了极限了。”一个部下说道。

  “嗯。”拜伦轻声的应了一声。小女王的财政垮台是一个必然,关于这一点,他倒是确信不疑。想必现在她已经竭尽全力了。三个月后,又会有高额债务逐笔到期了。

  “鹰隼城那边传来消息,说小女王似乎向矮人族购买了一整套的火器铸造设备。”拜伦说道。这个消息比较震撼,所以刚才的会议上没有公布。“你们觉得这是真的吗?”

  “肯定是一个烟雾弹。虚晃一枪以稳定人心吧。”一个部下说道。“不过我相信到时候矮人一定会真的运着‘一套设备’过来,然后在某个秘密的地方开工建设。然后,甚至他们还会弄出一门新铸造的大炮来。演这样一场戏大概会消耗五万金奥利,但是如果能够成功,那么商会那边或许会同意延期付款。”他笑了一下。“但是,公爵大人,他们不知道我们和商会联系更加紧密。商会那边高层已经承诺了……延期付款已经是不可能的了。”RU

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