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  艾修鲁法特迈步走进拍卖行的时候,距离拍卖正式开始时间已经不是很远了。必须要说明的是,这个位于贵族区的拍卖行经常会举行今天这种类型的拍卖活动。这是一种商业上的策略,因为每次拍卖同类型的东西,总是能比较容易的吸引到客户。

  今天也是一样,拍卖的全部是高档的武器和盔甲。

  艾修鲁法特拿出贵宾门票,一位侍者立刻将他带入特等席区。这个拍卖场造得有点像剧场,正中间是一个小台子,边上则是呈现半圆形的客户座位。特等席就位于距离高台最近的地方。位于特等席的人可以在最近的距离和最好的光线条件下仔细端详拍卖品。如果他们报价,也能最容易被拍卖师注意到。

  可以看出,阿金说的至少不是完全的谎言。虽然没有门票的照样进场,但没有门票的客人过来都被侍者引到了普通席位上,只有手持门票的人才会被带入特等席区。不过,就艾修鲁法特眼下做出的判断,这张门票并不值钱。这应该是一种招徕贵宾的手段,将门票赠送给那些非富即贵的大人物,一方面提高本次拍卖的名声档次,另外一方面万一这些贵宾对此感兴趣,也会成为非常好的客户。

  不过今天的武器盔甲似乎并不能引起特别的兴趣,因为特等席的客人寥寥无几。倒是普通座位上有不少来客。

  在艾修鲁法特闲坐着消磨时间的时候,有一个新的客人自外而入。那是一个身材高大,理着短发,姿态矫健的男人。他身上虽然穿着代表其身份财富的华贵外衣,但是神情之间却散发着一种令人不敢接近的凶恶感。负责接待的侍者也一时之间也被这个男人的那种如狂暴野兽一样的凶恶所慑,不敢上前来带路。

  陌生人毫不理会侍者,一边走一边四处打量着整个拍卖会现场,寻找着自己的目标。

  找到他的目标并不容易,但是也不算太困难。

  “各位观众,各位客人们!”拍卖师已经走上了自己的位置,开始用洪亮而充满鼓动力的声音介绍第一件拍卖品。

  “……轻巧而锐利……纤细而坚固……正是这个,来自高山国度之中,神秘的矮人工匠大师所打造的强大魔法剑!上面用矮人特有的符文技术赋予了强大的魔法!这把剑的名字为‘黑鸦’,它的剑锋足以切断空中飞行的蜻蜓!连同它高档的剑鞘,这把剑的起拍价格为……两百个金奥利!每次加价不能少于十个金奥利。”

  “两百金奥利!”“两百一十!”“两百三十!”一个个报价声在拍卖场四处响起。看起来有不少中意这把剑,价格很快一路上升,提高到了三百个金奥利。

  艾修鲁法特一开始没有出声。他仔细的观看了半天,这把魔法剑的品质虽然称不上是什么稀世珍品,但是哪怕在矮人的铸造工艺中也算得上上乘。除此之外,这把剑在外型上也十分出众,剑柄、剑锷被做成了一只振翅欲飞的黑色乌鸦。特别是它的长度,这剑比普通的剑略微短上一小截,细上一点,这使得它比普通的剑更容易携带或者是藏放。

  “三百十个金奥利。”艾修鲁法特叫了一声。他的声音未落,就听见身后响起了另外一个声音,“三百二十个。”声音距离他很近,应该就是紧挨着他后面的一位客人。

  艾修鲁法特并未回头,而是立刻喊出了更高的价格。“三百三十!”

  “三百三十!已经有人出三百三十了!有人出更高价格吗?”在拍卖场的中央,拍卖师努力的用自己的言辞煽动顾客们的热情。

  “先生!”艾修鲁法特身后刚才报价的人说道,在说话的时候,他用力的踢了艾修鲁法特的位置一脚,使自己的话不会被人误会。“你这是故意和我为难吗?”

  艾修鲁法特转过头,看到的是一张恶意满满的陌生面孔。这个陌生人似乎带着几分愠怒,但是眼中那宛如肉食兽一样的目光充分说明这份愤怒是假装出来的。

  “你在同我说吗?请问我怎么为难你了?”

  “我报了一个价格,”陌生人说道。“而你却故意的抬高了价格。你是在向我挑衅吗?”

  只需要一秒钟,艾修鲁法特就意识到这是一次恶意的,蓄谋的挑衅。虽然他一时之间不知道对方这么做的真正理由是什么,但是对方明显只是找个借口。也就是说,无论他做什么,说什么,都无法避免这次冲突。

  “挑衅又怎么样?”艾修鲁法特冷冷的回答。

  “你这是承认了?好,好!你居然向我挑衅!我要和你决斗!”

  “决斗?”艾修鲁法特愣了一下。不过他马上想起自己初来乍到的时候,宫廷主管斯卡德拉向他说的那几位“前任”的事情。

  “好,我接受。陌生人,我叫艾修鲁法特,你是谁?”

  “我叫巴萨多尼。”陌生人回答道。“好,艾修鲁法特,既然你接受了,那么我们就在这里找几个证人吧!”

  此时拍卖师已经放弃了将价格继续上抬的努力了,他用力的敲了一下槌子。“好,这把‘黑鸦’就以三百三十的价格成交!”

  按照拍卖的规矩,此时有一个短暂的空隙。因为已经被拍卖出去的货物需要和购买者结算清楚,而第二件物品这要等待职员送上拍卖台来。

  巴萨多尼趁着这个空子站起来,用很大的声音冲着会场上的人喊道。“各位先生们,这里有人向我挑衅决斗,有人愿意来为我们做证人吗?”

  他这句话立刻引起了很多人的注意。必须要说,来这里想要购买这些魔法武器盔甲的,绝大多数都是年轻的贵族子弟。如果有人对这个群体有所了解的话,就会明白,这些年轻的贵族子弟们几乎都是冒失冲动,对各种事情都充满了好奇心和兴趣,甚至是唯恐天下不乱的类型。他们中有很多人与其说是看上了某件拍卖品而想要将其购入,不如说他们是来打发时间的。巴萨多尼的这个要求立刻得到了很多人的回应。至少有七、八个人立刻站起来,朝着这边走过来。

  ……

  这是艾修鲁法特第一次来到公园。

  这其实并不是一个特别大的公园,单纯的以景观角度而言,这里真的没有太大的看头。这里的观赏植物只能算马马虎虎,这里的整体布置实在是勉勉强强,这里的喷泉水池都显得有点发绿。不过这个地方真正的景点却不在于植物、格局以及喷泉,而在于人。

  这里是城南公园,是鹰隼城中唯一一个可以合法决斗的地方。在中央七国的范围内,决斗这种事情始终无法被禁止,因为很多人都认为这是一个表现个人勇气的,解决冲突的方式。

  艾修鲁法特站在公园的一处空地上,稍微活动一下身体。他的对手,那个叫做巴萨多尼的男人,则在距离他二十步左右的距离做着同样的事情。

  这是艾修鲁法特的第一次决斗。嗯,实际上事情远比预想的要简单。因为两个人很快就同意不穿盔甲,不用盾牌,而使用长剑来决斗。至于武器就更简单了。贵族区是整个鹰隼城唯一能够随心所欲佩戴武器而不会引起什么不快的地方。两个年轻(而且好事)的贵族见证人——应该是表兄弟——乐意将他们的武器借给两位决斗者。这是两把完全相同的长剑,对于决斗者而言正合适。

  原本一场“合法的”决斗至少五个见证人,这一次远远超过了正常需要。拍卖场里一共有十一位热心的年轻人站出来为他们提供帮助。在两个决斗者准备的时间内,这些热心的证人们正在联合签署一份声明,证明这是一场合法的决斗而不是一次谋杀。有了这样一个手续,一切就合法了。

  四周已经围上了不少人。大部分都是身穿着艳丽衣服,妖娆动人的贵族妇女。假如在这个公园里有什么东西能够吸引人的眼光的话,那无疑就是决斗了。在这个年代,最通常的观点认为妇女是软弱,需要被男人保护的。但是实际上你会发现,这些女人看到那些准备决斗的男人的时候,那神情可不是一般的兴高采烈。当然,聚拢过来看热闹的不止是女人,男人也是如此。除了这些天经地义的可以近距离观赏的证人之外,更多的人则在较远的地方观看着。就算是艾修鲁法特也没发现埃辛也在这些旁观者之中。

  声明很快签署完毕,在证人的共同推荐下,一位年纪稍长的证人走出来,来到了艾修鲁法特和巴萨多尼中间。

  “好了,两位,现在还有最后一个机会。”这位证人说道。“如果能为这次挑衅做出道歉的话……”

  “不必了,挑衅的是我面前这位巴萨多尼先生。”艾修鲁法特直接打断了证人的话。

  “你居然侮辱我!”巴萨多尼露出狰狞的神情。“好,没关系,反正几分钟后我就能看到你的血是什么颜色了!”

  两个人这样做好了准备。艾修鲁法特穿着一件并不特别华丽的长袖外套(以贵族的标准而言),纽扣全部扣上,除了手中剑之外没有其他的装备。巴萨多尼则穿得少得多,穿着一件白色亚麻的长袖衬衣,露出劲健的胸口肌肉。他腰带上插着一把短匕首。

  现在,决斗双方对视着,一个冷漠,一个凶猛。单是这个神态就引起了观众极大兴趣。

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