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  第二十五节计划

  “当然,对于这样一个事实,其实并不需要我特别的介绍。稍微一个有那么一点点的理智和好奇心的人,都会谨慎的去寻找答案,不是吗?艾修鲁法特。”

  埃辛微笑着看着对方,艾修鲁法特默默的点了一下头。

  “啊,所以我们就有了共同话题了。答案想必早已经在你心头,我就不必细说。我现在有一个问题,艾修鲁法特,你对鹰隼城眼下的情况了解几分?”

  “可以说很了解,也可以说一无所知。”艾修鲁法特回答道。“整体形势可谓一目了然,但是具体的细节方面,我就一无所知了。”

  “既然我们是同僚,再加上我们有着类似的经历——其实我也当过一段时间的雇佣兵——有些话我就不妨摊开来说。艾修鲁法特,眼下王室衰弱,仅剩下一个尚未成年,未来也注定无所作为的小女王。这个国家的未来,只能,也只可能靠着某个人有力的双手才能支撑下去。我之所以这么说,是因为他已经证明了自己有这样的能力。”

  “你的意思是……拜伦公爵?”艾修鲁法特回答,说话的时候,他依然在玩弄手中装满金色液体的玻璃酒杯。“可是我听说,现在拉法将军不和他正好势均力敌吗?拜伦公爵虽然是摄政大臣,但是呢……他手中没有军权啊。而且在可预见的未来,他也不会有将手插入军队的机会。说实话,我看不出你说的必然性。”

  “这对我们来说,不是更好吗?”埃辛巧妙的回答道。“如果是正常情况下,军职的晋升也是很困难的。要么就得拿命去拼,要么就得慢慢的熬资历。可是现在呢……却有大好机会在眼前哦。”

  “大好的机会?”

  “就像你刚才说的一样,拉法将军看得很严,在他眼皮底下插手军队确实很难。也正是因为如此……公爵大人会另起炉灶……”

  “组建新军?”艾修鲁法特情不自禁的说道。他的这句话出口,埃辛立刻紧张的左右瞟了几眼,直到确认边上无人注意他们才平静下来。

  “没错,新建的军队……中高层可是有着巨大的缺口的哦。只要能把握这个机会,跻身高层不是梦想。”

  新建的军队?这就是所谓的财政缺口的真正原因吗……

  艾修鲁法特还在想着,埃辛突然从口袋里摸出一份折叠好的文件,送到艾修鲁法特的面前。

  “这是什么?”艾修鲁法特问道。

  “公爵大人的礼物。”埃辛回答,同时用表情示意艾修鲁法特自己打开。

  艾修鲁法特打开了文件,这是一份房屋所有权的契约书。具体点的说,是一座位于贵族区的小别墅。虽然面积不是特别大,但是却是一座很精致的建筑。艾修鲁法特已经知道贵族区的宅邸昂贵而稀缺,最重要的是有价无市。因为除非迫不得已,否则没人愿意出售一座位于王城的房子。

  契约书上的名字一栏是空缺的。只要艾修鲁法特将自己的名字填进去,根据这份契约书,他就成为了那栋小别墅的主人了。

  埃辛仔细的盯着艾修鲁法特每一个细节。艾修鲁法特将整个文件读了一次,然后重新原样折叠好,放在桌子边上。

  “艾修鲁法特,这栋房子……往少里说,价值都能达到五万金奥利哦。”埃辛提醒道。“这么一栋小房子看上去确实不是很起眼,但是关键要看它所在的位置。如果在鹰隼城换一个地方,那么两万个金奥利就足以购买一座豪华的府邸了。”

  “我只是感慨而已。”艾修鲁法特微笑着回答道。“我真的有这种价值,值得我们的公爵开出这样高昂的价码来吗?”

  他的这种漫不经心的口吻,使得别人绝对不会听错。

  埃辛先是愕然,然后笑出了声。“艾修鲁法特,没想到你这么贪心。”

  “我有个朋友,是个商人。他老是对我说,任何情况下就不能贱卖了手中的货物。”

  “哦,那么卖不出去怎么办呢?”

  “哦,所以还有第二点,那就是努力的去找识货的人。前者是基础,后者是关键。”

  “呵呵,真有趣。”埃辛依然是满脸笑容。“不过艾修鲁法特,明智的人不应该看错局势……你毕竟仅仅是是女王身边的一个贴身护卫,而不是一个手握重兵的节度使。”

  “是吗?那么,我这么一个区区的侍卫,又有何德何能值得公爵大人如此关注呢?”

  “艾修鲁法特,你应该知道,王宫内的三百禁卫军实际上是分为三队。”埃辛说道。“据我所知,其中至少有两队禁卫军已经愿意唯公爵大人马首是瞻了。我们这些侍卫很重要,但并不是不可替代。”他的笑容随着他的话,一点一点的褪去。

  “对此我毫不怀疑。”艾修鲁法特平静的回答道。

  “待价而沽是一个常见的聪明做法,但是你要明白,拉法将军压根就出不起价钱。”

  “那我也只有耐心的等待那个识货的人了。”艾修鲁法特笑着说道。“不过,我其实想说句实话。”

  “哦,我洗耳恭听。”

  “其实我真的不想插足到任何事情里,我只求安安稳稳的在这里混上一年,得到骑士的爵位后回家去。除此之外,我真的不想奢求其他。”

  “可惜。”埃辛摇了摇头。“站在朋友的立场上,我很愿意相信你的选择。但是没有人会允许一个不受控制的因素出现在自己的计划里。”他停顿了一下。“艾修鲁法特,进了染缸,就不会被允许保持本色。这就是事实。非友即敌,没有中立之路。”

  “那就让我做一个染缸外的人吧。”艾修鲁法特漫不经心的将那个价值五万金奥利的契约书拿起来。他手腕轻轻一甩,契约书就在桌子上空划出一条弧线,飞到了埃辛的怀里。做完这件事情之后,他放下酒杯站了起来,向酒店的正门走去。

  在身后,传来埃辛冷冷的声音。“艾修鲁法特,很遗憾你做出了这个选择。”

  艾修鲁法特的身影消失在酒店门口。现在这张桌子边上只剩下了埃辛一个人坐在那里。他等了很长时间,这才再次为自己倒了一杯酒。原先美味芳香的美酒,现在喝起来似乎也不那么带感了。原本以为手到擒来的说服工作,没想到却压根无效。

  他摇了摇头,然后开始仔细的回味艾修鲁法特刚才的种种细节。神情、态度、姿势还有其他更多。不过,似乎有某种不协调的感觉……到底那是什么呢?

  酒店的门口出现了一位衣冠楚楚的男人,一路来到埃辛的桌边。

  “埃辛。”这个陌生人叫了一声。

  “啊……”埃辛抬了抬眼皮。“是你啊,克利奥,你来啦。”他伸手做了一个“请坐”的手势。“来,喝点金色葡萄酒,这东西可是高级货。放心啦,那家伙一口都没喝,所以这个杯子就和它刚端过来一样的干净。”

  陌生人端起艾修鲁法特之前端过的那杯酒,喝了一大口。

  “你失败了?”陌生人问道。

  “虽然不想这么承认,但是事实就是如此。”埃辛向后靠在椅子背上。“嗯,我不是一个合格的说客。而那个家伙……却让人怎么也看不透。”

  “那个老头找来的人,肯定都是精挑细选过的,一个个又臭又硬。”陌生人说道。“所以说就算失败也是很正常的……嗯,这酒真不错,再给我来一点。”

  埃辛拿起瓶子,为对方再次满满的斟上了一杯酒。

  “对于你的这位同僚,有什么看法没有?”

  “啊,他完全的不动心。”埃辛回答道。“是那种真正的毫不动心,就连思想斗争一下都没有。这可是价值五万金奥利的东西啊!”他叹了口气。“为了避免他误会,我还特别向他说明了这玩意至少价值五万金奥利,却不料他压根不在乎。要么这个人是彻底的死脑筋,只在乎荣誉和忠诚,要么就是……五万金奥利对他而言什么都不是。”

  “一个乡绅贵族罢了。”陌生人不屑的回答道。“五万金奥利算得上是很看得起他价码了。斯卡德拉找人还真的是有一套,前面找过来的几个也都很难收买。”

  “这个艾修鲁法特……和那几个不一样。”埃辛回答。“那几位多少还是进行了一番思想斗争的。这个艾修鲁法特却十分不屑。也许我们应该通知一下公爵大人?”

  “不必浪费时间了,公爵大人已经将所有的一切都交代下来了吗?如果他同意,那自然好说,如不同意,剩下我们来处理就行了。”

  他大笑着,再一次喝光了杯中酒。

  “嗯,具体要采用什么手段呢?说句实话,公爵大人说句话容易,我们要办事可就要面对各种各样的实际困难了啊。”这个叫做克利奥的陌生人问道。

  “啊,我们总应该有一些创新精神的。”埃辛笑着,从口袋里摸出一个指甲盖大小的纸包。“嗯嗯,外地人来到鹰隼城,遇到一些诸如消化不良之类的小病,不是很正常的吗?”

  “这是什么?”

  “我从一个特殊渠道弄到手的玩意。”说话之间,埃辛很小心的打开了纸包,里面是一些墨绿色的粉末,但并没有任何的气味。

  “这是什么?”

  “知道次元石吗?”埃辛得意的一笑。“这就是次元石的粉末。”

  “等等,次元石?可是那玩意不是不能碰的吗?”

  “这是我从那些黑心商人那里花大价钱得到的秘方……不要小看它哦。加工处理次元石可是非常危险的事情,哪怕是黑魔法师都得小心翼翼。而这个粉末……是无药可救的,而且只需很少就能产生致命的效果。”

  “三天以后,你和艾修鲁法特将在点燃祭火的仪式上陪同女王入场……那是个持续半天的仪式,那或许是个机会……如果有一杯恰到好处递上来的饮料的话……”RT

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