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  第二十四节收买

  “真的吗?我倒觉得……艾修鲁法特先生虽然看上去是这样,但是本质并非如此。就好像蓄在水坝后面的水一样,表面上看起来风平浪静,但是实际上只是缺少一个决口的机会而已。”罗蒂雅缓缓的说道,眼睛直勾勾的看着对面的男人。“艾修鲁法特先生,有没有……特别的野心呢?除了在王宫内那个卫兵的职位之外,得到一些……其他方面的权力?”

  “没什么特别的兴趣呢。”艾修鲁法特回答道。

  “看到我们身边的这个城市没有?在这个城市里,存在着一个隐藏的地下世界。它和表面上的世界一样混乱,复杂……而且,在地下世界里,现在正在酝酿着一个秩序。如果要比方的话,我倒愿意将其比作百年之前,我们这片如今被称为格鲁尼的土地上的情况。经过一场军阀割据之后,一个阴影之中的王者就要产生了。”

  “为什么你要这么想?为什么它不能一直割据下去?”

  “因为出现了超乎意料之外的力量。”罗蒂雅回答道。“就好像水池里丢进一颗小石头,注定要激起波澜。机会已经到来,现在就看会出现哪些把握机会的人。”

  “这个地下世界,有什么权力呢?”艾修鲁法特问道。

  “应该说,如果以实际控制能力来衡量的话,地下世界的至尊才是这座城市真正的主人。一切都在他的掌握之下。事实上,除了王宫之外,国王的意志并不是真正的支配着一切。至少,在王权的力量和实际的一个个人之间,隔着那么一层。”

  “你是说,这个阴影之王才是这个城市实际的主人?”

  “事实上,除了王宫是一个难点之外,其他的地方都在这位阴影之王的控制之下。甚至连王宫,我也只愿意称其为难点,而不称其为盲点。这是因为只要有时间、耐心和动力,它也并不是什么坚不可摧的城堡,能够被慢慢侵蚀渗透的。”

  如果说这番话语对艾修鲁法特产生了什么影响,至少他的脸上可没有半点露出来。他只是微微一笑,再一次将放下来的杯子端起来。

  “你说的对,阴影之王……那只是阴影中的世界。阴影永远无法抵御光明,哪怕它们看起来无所不至。但在光芒之下,这个世界里的一切都是虚幻。”艾修鲁法特说道。

  “其他或许是虚幻,但是金钱总是真的。不要小看哦,这个阴影的世界里,每年能产生上百万金奥利的收益哦。”

  “金钱也是虚幻。”艾修鲁法特回答道。“假如一个人在路上遇到了一帮强盗,那么他最希望的可不是自己身家亿万,而是他身边带着一整队的护卫。”

  “啊……”

  “如果有朝一日,”艾修鲁法特说道。“强敌兵临城下,这个阴影之王又能干什么呢?王座上的那位国王还有机会和能力来组织抵抗,而这位地下世界的阴影之王难道派遣刺客去刺杀敌人主将?这位王者的王座是建立在虚空之上,或许局限在这个世界范围内,他是一个王。但是只要外面一道光芒射入,他的王座随时随地都会在虚空之中崩塌瓦解。”

  “啊啊……”罗蒂雅笑了一下,“现在我明白艾修鲁法特先生为什么说自己无欲无求了。果然,这就是强者的自傲吗?除非是真正的,能够摆上台面的权势和的力量,否则好像什么条件也无法让你效力呢。”

  “我有什么这么优越的条件,值得让人开出那样的价码吗?”

  “原本我也是怀疑的,现在却相信了呢。”罗蒂雅笑道。“要什么样的东西,能让你动心呢?鹰隼城城郊的一片世袭封地如何?这可是任何贵族都眼馋的东西哦。虽然理论上只是骑士的封地,但是实际的收入……哪怕是伯爵也得甘拜下风哦。”

  艾修鲁法特一口将杯中酒喝掉。

  “我对领地没兴趣,”他轻轻的将杯子放在桌子上,“也许我曾经是一个很有钱的人吧。因为我对金钱数字很没感觉的。再说了,我从来不觉得在这种斗争中,多一个帮手少一个帮手会有什么太大的区别。商人开价太狠的话,会导致东西卖不出的哦。我其实只想知道真相。”

  “什么样的真相?”

  “罗蒂雅小姐,你好像已经在这里安稳平静的过了很长时间了吧。”艾修鲁法特说道。“依靠血色蔷薇的力量,这个地区……应该算得上是整个鹰隼城难得的平静地区了吧。为什么拥有这样好的天赋条件,你却有了想要逐鹿的野心了呢?”

  “我刚才说过了……有外部力量的干涉。”罗蒂雅拿起艾修鲁法特喝过的空酒杯,在手中玩弄着。“艾修鲁法特先生,你别看我是这样的女人,其实我也有那么一点点的……正义感。”她再一次咯咯的笑起来。“其实也都是环境改变的缘故吧。过去我还是这里一个普通女人的时候,好像也没有现在这种正义感的。因为那个时候,就连自己的明天都把握不住,更别说别人的明天了。”

  “外部的力量,是指什么呢?”

  “一些……超出了我底线,让我觉得不能旁观的东西。”罗蒂雅说道。

  “是不是说如果我不答应……那么就等于我要离开这个花街区了?”

  “啊,当然不是。虽然很多人都说我是个不要脸的女人,但是我还没有不要脸到这个地步了啊。”罗蒂雅说道。“其实我也知道,像艾修鲁法特这样早已经习惯于站在光明之处的人,应该不会对我的提议有什么特别的好感的。算了,当我没说过,”她再一次倒了一杯酒。“这一杯算我赔罪的请客了。”

  ……

  艾修鲁法特拿起了酒杯,仔细把玩。

  边上的乐队演奏的十分卖力。这可不是花街区那种二流的演奏者演奏出来的调子,而是只有在真正高档地区才能见到的优秀乐师。别的不说,单单是这种听似喧闹,却能让人心神平静的音乐,就很难得了。

  艾修鲁法特发现自己在音乐方面颇有造诣,因为他在最初的欣赏之后,迅速察觉到乐手存在的种种不足。

  “来,艾修鲁法特,这个可是来自异国远方的金色葡萄酒哦。”埃辛此时已经喝掉了第一杯,他再一次拿起酒瓶子。“这一瓶恐怕就能价值三十个金奥利。不喝的话,机会可不多啦。”言毕,他将瓶中的酒倒进了自己的杯子里。这酒的色泽确实和普通的酒不同,有一种深邃的金黄色。此外,它的气味中蕴含着一种特殊的芬芳。

  虽然说对普通人而言,一瓶酒价值三十个金奥利纯属浪费,但是对于需要用奢侈来证明自己身份的人来说,这倒是很好的东西呢。

  “金色葡萄酒,斯提吉亚地区的特产……”艾修鲁法特没有像埃辛一样大口痛饮,而是仔细的欣赏着玻璃酒杯里金黄色泽的饮料。

  相隔千里,哪怕是在出产地很平常的物品也会变得异常珍贵,更别说这种酒哪怕在出产地也是比较昂贵的东西。可惜的是,艾修鲁法特很久以前就发现自己的身体对酒几乎没有任何反应,或者说,喝酒对他而言和喝水没太大的区别。他发现这种金黄色的液体使得他的心里情不自禁的泛起一股熟悉感,就好像很久以前……他曾经喝过这种东西。

  这没什么奇怪的。一个雇佣兵可能见识过很多东西——比任何人想的更多。

  “怎么样,这地方不错吧。”埃辛大口的喝完了第二杯,满意的将酒杯用力的放在桌子上。“优雅舒适的环境、悦耳动听的音乐,还有异国他乡的珍稀美酒。”他打了个酒嗝,“当然了,还有美女。”

  在说出最后一句话的时候,他的手在经过的女招待身上摸了一把,引起了后者的一阵轻笑。

  “确实很不错。”艾修鲁法特随口回答。

  埃辛说的没错,这里可是个高档地方。现在艾修鲁法特所处的,是坐落在鹰隼城贵族区的一个酒店。不客气的说,这里的顾客非富即贵。说句实话,当埃辛提议一起出去喝酒的时候,艾修鲁法特还真的没想到居然会选在这种地方的。

  这一顿的消费,估计怎么着都要几十,乃至上百金奥利了吧。

  “艾修鲁法特,”埃辛再一次开口了,“说起来,来王城这边也有几天了,觉得这里怎么样?”

  “还不错。”艾修鲁法特回答道。“不过……治安方面没有预想的好。”

  “哈哈……这个也许真的没什么好办法啊。毕竟人太多了,人多了以后,事情就变得很难管理了。说句实话,艾修鲁法特,虽然说来这里的时间才十来天,但是你应该对这里有所了解了吧。”

  “什么样的了解?”

  “嗯嗯,”埃辛露出一个微笑。“开诚布公的说,你应该对我们现在的这个职位……有所了解了吧。”

  艾修鲁法特点了点头。他原来就觉得这一次埃辛特别提议来喝酒就是另有目的,所以对于这些话,他并没有感到太意外。

  “说句老实话。这个贴身护卫的工作……一年时间就能被册封为骑士。如果真的在职务上有特殊出色,比如说在一次刺杀中保护了国王的安全……那还有着额外的封赏,一步登天也不是难事。这样的职务,论危险性远比不上边境的驻军,论待遇却远超其上,本来是一个人人梦寐以求的职务,现在却有一大半的空缺。这不是很不正常吗?”RS

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