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  第六十一节验证

  “我们这边的商路,主要就是沟通中央七国和斯提吉亚地区。”拉乌尔男爵吸了一口烟斗,慢吞吞的说道。“年轻人,你学习过地理吗不跳字。

  “只学过一点。”艾修鲁法特回答道。

  这里是拉乌尔男爵的宅邸,也就是艾修鲁法特曾经来过一次的地方。上一次他来这里是为了参加跳舞会,但这一次只是简单的上门拜访罢了。拉乌尔男爵对艾修鲁法特挺有好感,所以在他上门拜访的时候,这位男爵很热忱的欢迎了他。此时此刻,两个人坐在男爵家中一处吸烟室,在一起聊天。

  “教会那边有一些简易的地图。”拉乌尔男爵说道。“很简单很粗糙,但是至少勾勒出了我们这个世界的大致形态。哦,我记得我好像有一张。”

  男爵随手拉了拉身边的一跟拉铃绳,很快就有一个仆人走进了吸烟室。男爵随口吩咐几声,仆人向外走去,几分钟后就返回,带来了一张不是很大的地图。

  “喏,就这个。”男爵用手在地图上一指,“艾修鲁法特。斯提吉亚地区是个天然的盆地,它只有有限的几条天然通道向外连通。这些通道就是商路的基础。因为大规模的商队,是不可能去翻越那些险峻的山峰的。”他说道,“比如这条路,从这张地图也能看得出来,这条路实际上就是我们中央七国和斯提吉亚地区相连的主要通道,正好位于提比略和瑞恩之间,另外一端沟通着斯提吉亚地区的帕罗。”

  “帕罗?”这个名字是如此熟悉又如此的陌生,让艾修鲁法特瞬间呆了一呆。一瞬间,他脑海中再一次灵光乍现,好像要想起什么,但是最终依然什么都没有想起。

  “是的,斯提吉亚有五个王国,帕罗就是位于其东北部的一个国家。”男爵并没有注意到艾修鲁法特的神色变化。对于他来说,这只是给一个后辈上一堂地理常识课罢了。

  “而我们这边,”男爵的手在地图划出另外一条路线,“就是另外一条路,由我们格鲁尼连通着斯提吉亚地区西北位置的库尔。”

  “这条路好像……比较远啊。”艾修鲁法特现在也看出来了。

  “是啊,远比不上和帕罗相连的这条路。这条路连接这帕罗、提比略和瑞恩,距离又短又直接。不像我们这边,实际上是绕了一个大弯。来自中央七国的各种货物,必须绕过格鲁尼王国的西部,才能到达库尔。所以说句老实话,我们这条商路一支以来都是补充性质的。不过这几年以来,我们这条商路却得到了极大的发展。”

  “为什么?”

  “大概是十来年前,”拉乌尔男爵说道。“斯提吉亚地区发生了大规模的战争。战争的一方是帕罗,另外一方是盆地中南部的卡西洛斯和圣吉恩。这是长年积累敌意而导致的大战……具体过程我就不详细说了,我手头有一本《斯提吉亚战争史》,如果你来参观我的藏书就能看到。总之,这场最后以帕罗战败结束。因为战败的缘故,帕罗人为了支付相关的战争赔款,就提高了这条商路的税收。我不用说你也明白,提高税收的后果就是导致了商人通过这条路要交付更多的钱。这样一来,于是走我们这边的商路绕个大圈子,就变成一件有利可图的事情了,毕竟我们这条商路远归远,但是却没什么税收。只要帕罗人不改税率,我们这边就会日益繁荣。”男爵再一次抽了一口烟。“这就是所谓的‘天上掉馅饼’吧,哈哈……”

  “可是,男爵阁下。我们格鲁尼不能从这条商路上得到税收呢?”

  “商业税收并不是简单的事情,不比入城税,很容易就能收取。”男爵微笑着回答道。“在历史上,格鲁尼王国现在的疆域原本被几十个小国占据。在荒野贤者加鲁纳斯出现之前,这种局面已经持续很多年了。由于各国之间战战和和,于是大家为了方便军队调动,增强战力,都不遗余力的进行了道路建设……比如我们布拉西安城这边,虽然是个小地方,但路修建得不错,对不对?”

  艾修鲁法特对这一点倒是完全同意。

  “等到格鲁尼统一各国之后,这些道路都完整无缺的保留下,形成一个……道路网。”男爵说道。“用‘网’这个词你就明白,传统的设立关卡收税的方式在这里行不通。一个领主设立了关卡,商人们就会选择绕一条路。总之,除非格鲁尼西部的大大小小领主全部联合起来,否则单凭一个领主的力量是完全无法从商业上收税的。”

  艾修鲁法特记得两姐妹似乎和他说过类似的事情,不过那个时候他没有太在意。

  “那么,男爵阁下,关于我刚才提出来的那个设想……”

  “很巧妙的设想。”拉乌尔男爵说道。“乍一听似乎是痴人说梦,但是仔细一想,却会发现其中有很大的可能性。也许真的能做到。”

  “真的如此?”

  “至少理论上是行得通的。”男爵笑了起来。“道路建设起来很难,投入很大,但是破坏起来却很方便。建设道路,需要一段一段的修建,少一段都不行,但是破坏道路,只需要破坏其中一段就行了。有些破坏甚至是极难修复的。就像你刚才说的一样,使用火药造成一场比较小的山体坍塌——这种技术是矮人发明的,但是现在已经不算什么新鲜玩意了——山下的道路就会被破坏至无法修复。这条路也就成了一条死胡同,不得不被废弃。以此为例,假如按照这种思路进行判断,所谓的‘道路网’其实也有很多关键的节点。如果能正确的对这些节点进行以‘截断道路’为目的的破坏活动,可以迅速的破坏整个道路网,最后迫使绝大部分商队和商人不得不沿着一条预定好的道路前进。这样的话,设置关卡收税就成为很简单的事情。这个关卡,大概会成为金河吧。”

  “确实是这样吗不跳字。

  “当然,这个只是存在理论上的可能性罢了。”男爵说道。“要达成这样的一个行动,需要的东西可不少呢。首先,必须是格鲁尼王国高层才有可能开展这样一个行动而不必担心后果。其次,这个行动必须隐秘而迅速,否则一旦消息传出去,马上就会变成众矢之的并引起民众的愤怒。最后呢,这个行动应该算是杀鸡取卵,直接就破坏了这条商路的繁荣。而这一点对于王国来说,远比收到一点商业税更加重要。哦,还有一点,那就是这个计划也必须投入相应的成本,要收购相关土地所有者的土地——虽然最后会重新卖掉,但是前期投入,以及卖出之后的差价依然不是个小数目。此外还有执行过程中必然的种种难题,说起来可以,实际上一定会很有难度。最主要的一点是,那些土地所有者,并不一定会卖掉自己的土地。如果碰到一个顽固保守的家伙,也许随便什么价格都不肯卖。”

  “所以只是一个构想罢了。”艾修鲁法特说道。

  “确实只是一个构想。”男爵说道。“艾修鲁法特,我得承认你是一个很聪明的人。你的这种眼光和思路,真的可以去王城那边充当财税大臣了,哈哈……”

  艾修鲁法特陪着笑了一下。接着他们又对本城的下一任总督的事宜讨论了一番,然后艾修鲁法特起身告辞。

  他离开拉乌尔男爵家后,并未回去,而是立刻赶往布拉西安城。

  前面已经说过,布拉西安城虽然是一个小城,但是因为受惠于商路的缘故,使得城里商业发达,店铺林立。艾修鲁法特在城里转了半圈,很容易就找到了一家出售地图的店。

  艾修鲁法特丢出一个金奥利,换来了一份格鲁尼王国西部的道路细图。这个地图一方面不是描绘那些人迹罕至的荒山野岭的地形,另外一方面又经过无数商人的具体实践,所以能够确保其可信度。艾修鲁法特就在路边直接打开了地图,细细研究起来。

  “果然……”通过这份道路图,他看出来两姐妹的这片土地的特点。这块土地一方面有一条重要的道路通过——如果能截断这条道路,就等同于将附近道路网上直接造成一个大缺口,另外一方面这里地形又属于丘陵。如果使用火药的话,应该很容易就能够造成一片塌方,使得道路被彻底的破坏。

  他在地图上细细研究(这片地图上标注出了各主要的领主),然后发现这件事情——破坏道路网以形成“唯一通道”的工作并没有预想中的复杂。按照拉乌尔男爵提出的“节点”概念,只需要破坏十几个左右的节点,就能保证整条道路网彻底瘫痪。但是反过来说,只要有一个节点没被破坏,那么前面做的一切都是无用功。

  “原来真的如此吗不跳字。艾修鲁法特用力的呼出一口气。“这应该就是背后的理由!确实没错,应该是这样!”

  “王城的拜伦公爵,格鲁尼王国的摄政大臣……”艾修鲁法特收起地图,吐出一个他从未见过,甚至从未听说过的人名。“似乎真的是位高权重的人呢。可惜,这里是布拉西安城,就算你在王城有着滔天的权势,在这里你也不能使用太多的力量。我不会允许我要住下半辈子的地方真的变成一个无人问津的乡下。”

  艾修鲁法特跳上他的马,很快沿着城门离开了小城。

  时间已经是午餐时间。在大餐桌上,午餐已经摆了上来。午餐的主要内容是芥汁烤羔羊、几只烤鹌鹑以及蔬菜、水果。这对于乡绅贵族来说也算是一份非常丰盛的午餐了,饭菜香喷喷的味道直冲鼻孔,使人不由得食欲大动。

  “今天……艾修鲁法特怎么不在?”星见拿起餐具,却不由自主的朝着另外一边的空位置看了一眼。

  “他出去了。”星刻回答。“一早出去的。”她突然之间发现自己有些心烦意乱。艾修鲁法特出去又怎么了?那个男人本来就是……等等,这是她不应该关心的事情,却不知为何此刻搅得她心头有些不安。

  是 由】.

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