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  第四十三节等待

  “偷天换日?”

  “这么说吧,莱尔。如果我从马市里随随便便买到一匹马参加比赛,然后还得得个冠军的,会不会很奇怪?我的意思是,会不会很醒目?如果真的发生那种情况,恐怕比赛一结束,各位对马匹有兴趣的人都会围拢,仔细研究那匹外表普通却表现非凡的马了。”

  “确实如此。”

  “但是,如果我骑的原本就是一匹名马,一匹得胜的大热门。那么我胜利之后,别人虽然也会祝贺我,为我欢呼,但是他们却不会对马匹关注太多。因为这马已经被关注得够多的啦。”

  “对……”

  “所以一切就很清楚了。”伊奥回答。“他们打算……使用黑魔法!”

  “黑魔法……”听到这个词,莱尔忍不住感到一阵寒意。

  “我原来就这么预计过,看起来我那两位表妹比我想的还聪明很多,居然想出这种花招出来。”伊奥回答。

  “伊奥大哥,你的意思是,他们打算……”

  “他们打算用那匹瘸腿马参加比赛。或者说,他们打算用那匹瘸腿马的身体参加比赛。”伊奥再次露出那种让莱尔都感到害怕的笑容。

  “我们都不用做,继续监视着他们就可以了。”

  “这个……要收买那些仆人,需要一笔……”

  “钱的事情不用担心。”伊奥微微一笑,从口袋里摸出一整叠的钞票,塞到莱尔手上。“这些钱先拿去用。但是必须确保他们的任何反常行动都要及时报告给我。”

  ……

  在悄然的流逝。在不知不觉中,布拉西安城居民身上的御寒毛皮衣服开始变少了。布料开始重新出现在人们的身上。与此同时,城郊野外又逐渐出现了绿色。度过了一个冬季之后,原野再一次吐出了嫩绿。虽然这种颜色还只是一种点缀,但是至少清楚的说明了,春天已经来了。

  布拉西安城中,人们已经开始交谈春季赛马的事宜。对于这座小城来说,这可是一件大事,一次真正的大型庆祝活动。整个赛马会活动要持续三天,第一天是聚会、交游、还有野餐,第二天是正式的赛马比赛,第三天则要进行一些马上比武——当然这是一种单纯的,表演性质的运动而不是生死较量。如果允许,这一天内还会进行一场春季狩猎。

  当然了,每个人都,春天的猎物又小又瘦,种类也少。所以这一天的狩猎是也是象征意义的,并不是真正的狩猎。通常是放出几头被圈养了一个冬天的动物——比如鹿或者野羊之类,身上挂上特定的标记,然后由猎人们骑马追捕。因为猎物就那么几头,所以能够抓住它们的幸运猎人也只有那么几个。这些猎人将被视为受到祝福,今年将运气亨通。

  总之,所谓的春季赛马会,是一个集合了宗教仪式、比赛和聚会性质的活动,受到了所有人一致的欢迎。窝在家里无所事事的度过寒冷的冬季之后,人们需要一个彼此交流见面聊天的机会。

  最重要的是,这个赛马会受到了官方的支持。每年布拉西安城都会安排相应的预算开支,以组织一场出色的比赛。为了激发人们参赛的热情,官方通常会拿出一笔奖金以奖励夺得赛马冠军的人。除了官方之外,还有地方名门绅士、商会都会出资,使得赛马会胜利者的奖金金额相当惊人。

  除此之外,参加这个比赛的门槛也可谓很低。随便地方的人都可以来参加,报个名出席就可以了,身份不分贵族平民,随便是谁,只要有匹马就可以参赛。

  所以,尽管布拉西安城只是一个小地方,但是这个赛马会的水准可是一点也不低。很多远方的人都会特意赶来参赛,为了争夺高额奖金而一试身手,其中不乏骏马名驹。因为这个缘故,除了专门来赛马夺取奖金的人之外,还会出现一些为了观赏比赛而来的外地客人。

  所以,除了人们嘴上讨论的话题之外,很多新面孔也逐渐出现在城里。城里的大小旅馆都住满了客人,时不时能看到一匹神骏非凡的马匹在城里或者城郊溜达。

  ……

  门被有节奏的敲了六下。

  伊奥懒洋洋的从床上爬起来,套上一条裤子,同时将床边的一件外套丢给床上赤裸着着身体的。这个叫丽莎的倒是非常乖巧,披上衣服就往里间走去,进去以后就把里间的门关上了。这样一来,伊奥尽可以在这里和别人谈话而不必担心被丽莎听见。

  他打开了门。门外站着的正是莱尔。他看到伊奥赤裸着上身的样子好像略微吃了一惊,但是马上又恢复为正常模样。

  “进来吧。”伊奥说道。他回到床边坐下,而莱尔则坐到一张椅子上。

  “有事情?”的时候,伊奥为倒了一杯酒,也为莱尔倒了一杯。

  “今天已经确认了。”莱尔回答。“那个艾修鲁法特已经报名参加了赛马比赛。”

  “哦。”伊奥懒洋洋的回答了一声,这早就在他的预料之中了。“除此之外呢?”

  “这段以来,我想法设法监视着他们。”莱尔继续汇报道。“我还专门雇了几个人,外加收买了他们家的两个佣人。不过这一个月他们几乎没有任何行动,没有出门也没有写信的。相反,那个艾修鲁法特每天都在照顾那匹马。遛马喂食洗刷清洁的,都亲自动手来干,当然换药也是。”

  “换药?有趣!”伊奥喝了一口。“演戏演得很全套嘛。”

  “除此之外,他也找了那个兽医……就是之前迪克斯请来的那一位。”

  伊奥点了点头。演戏而已!他很确定这一点。如果那匹马可以在短期内痊愈,迪克斯就算再傻也不至于用五百金币将其卖掉。

  “除了这些之外呢?”伊奥问道。

  “没有其他的了。”莱尔回答。“伊奥大哥,看起来,他们好像把所有的希望都放在赛马上了。”

  “今年的奖金额度是多少?”伊奥随口问道。

  “比去年略高那么一点,大概有一万一千左右。”莱尔有点不安的回答。“如果得到这笔钱,那么……”

  “我们所有的谋算就都落空了。”伊奥突然露出一个狰狞的笑容。“呵呵,我我那两个表妹想干。莱尔,你认识附近教会里的人吗不跳字。

  “我认识几个布道的牧师。”莱尔犹豫的回答。他并不是那种虔诚的人,不过正是因为这一点,反而让他认识了几位牧师。

  “不要那种牧师……我记得附近神殿里,有几位高阶祭司的吧?无小说网不少字我是指那种魔法的大师。”伊奥问道。星域诸神的教会早已经是七国中不可分割的一部分了。特别是格鲁尼王国,这个王国几乎到处都有教会的神殿,这一点却是被默许甚至被支持的。因为这些牧师和高阶祭司们平时充当地区的宗教首领,战时随时可以作为魔法师上战场。这是格鲁尼王国王国军事力量中相当重要的一部分,这种体制在和邪神信徒的战争被认为是很有价值的。

  “是有几个。”莱尔回答道。

  “他们也会参加赛马会的,对不对?”伊奥说道。“我记得的时候,他们就是赛马会上的贵宾。教会的人不参赛,但是从来都不会过这么热闹的节日的。”

  “我想是的。”

  “很好,莱尔,帮我安排一次见面。”伊奥沉思了一下说道。“我去拜访一下那些位祭司们。借口么,就当做我愿意捐赠一笔款项给教会好了。”

  莱尔现在已经对伊奥的花费见怪不怪了。伊奥现在住在城里最好的旅馆里,每天去城里最好的酒店喝酒,还把城里最漂亮的娼妇给包下来。当然了,这些花费都不是出他的钱,而是来自遥远的另外一位大人物(严格意义上说,那位大人物还算得上莱尔的一个远房亲戚)。有办法呢?大人物需要伊奥来干活,自然要为他提供活动经费。至于花费的细节问题——只要事情能搞好,大人物其实是不在乎花费的大小的。

  虽然莱尔完全不理解那位大人物到底想干,但是这没关系。只要他能挣到钱就行。为伊奥跑腿可是一件大好事情啊,要这段他已经结清了所有的欠款,甚至偷偷的为捞到了一笔款子。此外,他和伊奥有共同的话题,能够谈得来,双方客客气气,不必像一样受到人格上屈辱。莱尔或许能够忍受屈辱,但是不等于他喜欢屈辱。

  “我这就去办。不过,”莱尔建议道。“伊奥大哥,我有一个小小的建议。”

  “建议?”

  “其实这件事情,我们不需要这么麻烦。我们有一个捷径:那就是收买艾修鲁法特……反正那些雇佣兵都是毫无廉耻的。只要给好处,不怕他们不上钩。”

  这句话可以说是半真半假。其实莱尔本人是不乐意收买艾修鲁法特的,因为他之前在对方手里吃了大亏。但是他真的不想和黑魔法师结怨。单单“黑魔法”这个词,就很容易让人联想到一幅毛骨悚然的场面:无数死去的,腐烂的尸体重新站起来,蹒跚的向前走去。

  仗势欺人是一回事,欺到黑魔法师的头上就是另外一回事了。虽然他至今还不是很那两是黑魔法师。

  “收买那个雇佣兵?”

  第四十三节等待

  第四十三节等待是 由】.

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