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  更新时间:2012-08-14

  第一节形势

  “这是我们掌握的最新情报。”

  汤玛士把手里的东西放在桌子上。在桌子周围,聚集着这个新宫廷所有的核心人员。伊莉娜公主坐在最中间。

  “现在的情况是,帕罗把军队分成三个部分。第一部分,依然在包围狼口城堡。”

  “那里还没有被攻陷?”有人发出不可思议的声音。在卡西洛斯的王城佛罗斯城陷落如此之久的现在,作为最前线的狼口城堡却依然没有被帕罗人攻陷。

  “据说,那是因为帕罗人在佛罗斯城做的太过火了,让几乎所有卡西洛斯的朝臣都葬身火海里。狼口城堡的守将,好像是多尔,他和我一样,是个顽固的老家伙。他压根不相信帕罗人攻陷佛罗斯城的事情。虽然帕罗人把缴获的宫廷物品交给他看,但是多尔一口认定那些统统伪造的,只是用来欺骗他投降的小花招,他公开宣称这种愚蠢的把戏用来骗骗年轻人还行,对他这样经验丰富的老将是不会起作用的。”

  说到这里的时候,汤玛士微笑了一下。“所以有时候顽固的人也有顽固的好处。所以帕罗人不得不留下一支规模颇大的军队继续这场包围战。狼口城堡城防坚固,守军精锐而且物资充足,帕罗人只能靠围城慢慢耗尽他们的粮食。”

  “那第二部分呢?”公主问。

  “第二部分以佛罗斯城为中心,集中了帕罗人的主力部队。目前他们在努力控制佛罗斯城附近的整个平原。卡西洛斯有组织的反抗军已经基本被消灭,但是依然有很多忠实于公主殿下的领主在和帕罗人进行游击战。帕罗人尚未完全征服这里。至于第三部分,则是卡西洛斯和圣吉恩的边境地带。帕罗军队分散在各个城堡里,完全没有任何进攻的势头,而是加紧巩固城防,摆出一副挨打的样子。看起来,他们的计划非常明显,那就是利用边境堡垒,构筑成一道堡垒防线,阻止我军进攻。而在后方加紧压制卡西洛斯全境,一举吞并卡西洛斯。至于圣吉恩,在灰犬覆灭后,他们压根不予以考虑。”

  说完以后,汤玛士顿了顿。

  “我得承认,帕罗人的战略非常高明。简单、有效、符合实际,没有多余的野心,一切都在控制范围内。就连我也想不出更高明的策略来了。”

  所有的人都看着桌子上地图。这张地图上清晰的列出帕罗军队所构筑的坚强防线。这些可不是临时搭建的城寨,而都是坚固的城堡。

  在历史上,卡西洛斯被夹在圣吉恩和帕罗的中间,面临着两线作战的不利局面。为了扭转这个局面,卡西洛斯在东侧和圣吉恩的接壤处,依据地形,修建了一系列的城堡以防止圣吉恩的入侵。在西侧他们无险可守,只能集结大军以防万一。

  但是,随着和圣吉恩关系日渐亲密,这条堡垒防线的作用越来越弱。到了两个国家的王族变成一个家庭的时候,这条防线已经完全丧失了原来的意义,基本就被废弃了。所有的军事城堡都赏赐给了本地贵族,驻军也裁剪了个干净(所以等到帕罗人入侵的时候,灰犬紧追着伊莉娜公主的脚步,轻而易举就占领了所有的城堡)。

  在西线,卡西洛斯攻陷并占领了原本属于帕罗的狼口城堡,从此卡住了帕罗人进攻的咽喉要道。从此以后,卡西洛斯同时解除了两线的威胁,整个国家的防御局面变得极其有利。只可惜有利的战略形势麻痹了卡西洛斯君臣的警惕,所以最终才被帕罗人打了一个措手不及,导致如今的不幸结果。

  “汤玛士将军,我只是个女孩,不懂得军事。”伊莉娜公主开口。“请告诉我,要如何做,才能重新夺回卡西洛斯。”

  “没有任何好办法,只能一个一个的攻打这些城堡了。但是,公主殿下,根据我的判断,要做好三至五年的战争打算。到时候,我担心帕罗人已经站稳脚跟,完全控制住了局面。”

  “汤玛士大人。我记得您在不久之前,还兵不血刃的攻克的塞丁。”外交大臣兰德温满脸微笑的发言。但是他眼中一闪而过的光芒中,透露着深深的嫉恨。“怎么现在又变得缚手缚脚起来了?您只需要发挥您的天才和智谋来攻克这些城堡即可。要知道,现在您的手中掌握着圣吉恩几乎所有的军队。就连女先知和圣杯骑士们都被您请来了。”

  汤玛士似乎没有察觉到对方话中的另外涵义,微微一笑。“兰德温大人,我又不是神。帕罗人不会上第二次当,虽然我军数量上有一定的优势,但攻陷城堡依然是很难的事情。你难道没看到,狼口城堡至今尚未失守吗不跳字。

  “我倒是看到汤玛士大人外交方面极有建树。让女先知和圣杯骑士加盟,可是一个了不起的成就啊。不如让我把这个外交大臣的职位让给汤玛士大人好了。大将军的职位既然让汤玛士大人如此困扰,那不如另选高明。这不就各得所需了?”

  “女先知的事情只无心插花而已。倒是兰德温公爵大人,在军事上似乎没有什么可值得一提的成绩啊。”

  两个人面带微笑的对视,只是那针锋相对的目光中,似乎要擦出火花来了。

  伊莉娜轻轻的咳嗽了一声。两个人这才停下对视目光,各自回到自己的位置上。

  “除了逐个攻克这些城堡,没有其他办法了吗不跳字。最后是伊莉娜打破了这个尴尬的沉默。当个女王真的这么累?她在心里暗自问自己。就连第一次御前会议就得遇到这些事情?

  “目前只能暂时做如此的准备。”汤玛士回答。“但是我会努力寻找他们防线上的弱点。此外,我希望公主殿下能给我一定的权力,让我能给出适当的承诺,在时机成熟的时候可以谈判和招降守军。”

  “既然别无选择,那就按汤玛士伯爵的意思去做吧。”伊莉娜回答。她故意不去看兰德温眼中嫉妒的目光。她甚至是第一次看到男人的眼睛里会出现这种目光。不过她知道,以后她还会看到很多类似的眼睛。

  “把军队交给汤玛士,他会帮你处理好一切的。不要相信有第二个人能比他做得更好。如果真的出现那么一个人,不要相信他会和汤玛士一样忠诚。”伊莉娜回想起黑袍老人的叮嘱。她不禁瞟了一眼屏风。

  不过在下一轮话题里,汤玛士却没有开口。下面是关于战争加税、各地封地情况的调查,还有一些外交、宫廷事务的话题。

  最后,大/法官提出了荣誉法庭的事宜。已经有将近三十名骑士在质疑汤玛士之前将民兵队长提拔为骑士的行为。他们认为这两位曾经是民兵的骑士根本不配拥有这份荣誉。

  汤玛士这一次终于开口了。他指出他将完全服从荣誉法庭的审判结果,但是根据历来的习俗,荣誉法庭对于“质疑”向来都是战争结束之后才审判的。只有那些出现极不荣誉的特殊事件的时候,才会在战时组成法庭并进行审判。所以,那些册封的骑士,应该还有机会在战场上证明自己的勇气和力量。说这些话的时候,汤玛士总是有意无意的看着兰德温,后者的脸直接涨成了猪肝色。

  这场会议到此宣告结束。所有人都离开了,现在这里只剩下伊莉娜一个人。

  不,不是一个人,因为黑袍老人从屏风后面走了出来。从一开始,他就一直藏在屏风后旁听。但是说实话,老人时不时的低沉咳嗽早就泄露了自己的存在。只不过所有的大臣们都在努力装出一副什么都没有听见,一无所知的样子。

  “你犯了一个小错误,小丫头。”黑袍老人用那根坚木手杖戳了戳伊莉娜的肋部。但是这一下戳似乎没有往常那么疼痛了。伊莉娜不确定是自己对疼痛麻木了或者是老人没有那么用力。

  “你不该放任汤玛士和兰德温这么针锋相对的。兰德温是个蠢货,但是臣子们这样在你面前放肆,是对你威望的重重打击。严厉的呵斥他们,或者给予象征性的惩罚,这才是正确的做法。特别是汤玛士,他不该这样刺激兰德温的。他这样挑动别人的伤疤,会让整个局势变得更糟糕。”

  “伤疤?”伊莉娜有些不知所措的问。

  “兰德温的祖父曾经因为在战场上畏敌逃走而受到荣誉法庭的审判,并被剥夺了公爵的头衔。这就是兰德温为什么对这个话题这么敏感的缘故!”老人一杖抽在伊莉娜的腿上,疼得让她几乎流出眼泪来。“我告诉你要仔细去看《贵族传记》的!”他发怒的咆哮着。

  “那本书……太厚了……”她轻声解释,换来另外一下抽打。

  “任何理由都不是理由!就和任何失败都必须有人负责一样!绝对不要小看那本书,你总不希望某个被你无意间羞辱的贵族从此怀恨在心并准备报复吧!有多少强大的国度都在背叛之下倾覆了!”

  黑袍老人的声音平静下来。“任何人都不是完美的,汤玛士也一样……”

  ……

  “他居然在和我提荣誉法庭!他居然这样在公主面前羞辱我!要不是在御前会议,所有人都不可携带武器的话,我会立刻拔出剑来向他要求决斗!我宁可死也不会接受这样的侮辱!”

  兰德温像头发怒的野猪一样咆哮着,在他的私人房间里来回踱步。这里是他作为“暂代”外交大臣而获得的私人房间。虽然这件房间在王宫里,但是使用权却是完全属于他的。或者说,使用权属于那个被冠以“外交大臣”的人。所有有资格列席御前会议的人都在王宫里有一间完全属于他们的房间。

  “大人,您完全无需生气。”莱恩尽力让自己保持着微笑。

  是 由】.

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