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  第二十节外交

  壮硕、暴虐、而且极端残暴,在矮人眼里,食人魔就是这样简单且直接的生物:他们知道自己想要什么,并用他们那一身蛮力去夺取自己想要的。

  原本这种天性会让他们成为任何种族的敌人,但是幸好食人魔还有那么一点点的理智。尽管他们脑子有点慢,但他们遇上更强的对手时最终会选择退让。

  从这个角度来说,一个孤身旅人或者是弱小的队伍遇到食人魔就会有很大危险,但是如果是一整个大队伍,要不干脆是一支军队,遇到食人魔就没什么关系了。事情就是这么简单——只要你能让食人魔动手之前掂量再三,你就可以放心大胆的和他们打交道。当然,主动攻击食人魔,或者食人魔事先已经接受了敌对方的雇佣不在此例。

  通常认为,食人魔来自更加遥远的西方。他们的起源地在远离人类、矮人国土之外的某个冰雪山脉。当然,关于这些起源方面方面的细节只有学者才有兴趣,矮人们通常关心的都是客观事实:食人魔们偶然会以小队的方式出现在矮人的领土内,寻找着财富以及——往往是最重要的——鲜肉。他们不会在一个地方呆很久,因为在这些贪食的生物经过之后,一般各种野兽都会被猎获一空。在这个没有“生物保护”概念的世界上,这种行为倒是无关紧要的,但是关键是食人魔贪婪的天性总是使得他们有意无意的打量着矮人富饶的城市。也正因为如此,只要在条件合适的情况下,矮人总是用警戒的眼光盯着着食人魔,并做好必要的准备。

  根据对食人魔的了解,人们很容易会得出这样的结论:一支食人魔大军能够在任何地方和任何敌人开战。不过至今为止,食人魔和矮人直接爆发的冲突还真的不多。大部分情况下,食人魔都是作为雇佣兵出现在战场上的——有时候是加入绿皮一方,有时候是加入矮人一方。

  必须要说,一旦被雇佣,这些雇佣兵确实是对得起他们的雇佣金的。一旦食人魔投入战斗,他们就化身恐怖的敌人。他们的野蛮程度甚至能让绿皮兽人都显得彬彬有礼,甚至经常当场吃掉手下败将。在战争的紧张气氛下,这种行为经常会让地精之类的敌人吓得魂飞魄散,不战而逃。

  艾修鲁法特有过一次和食人魔打交道的经验——和这一次的立场正好相反。那一次,他率领着鼠人军团,正精心策划着想要彻底干掉一整个城市的矮人。

  那正是卡拉克—格罗姆之战。在那场纷乱的战争中,一共有鼠人、矮人、绿皮三家参加。而在后期,一个食人魔部落也凑巧来到了卡拉克—格罗姆。为了增强战力取得优势,绿皮和矮人都很快派人去联系雇佣这批食人魔。食人魔的智力虽然不高,但是这种情况下也懂得待价而沽,使得雇佣协议迟迟没有达成。

  必须要说,正是这种摇摆不定的政策帮了这些食人魔一把。因为这场战争中,矮人和绿皮完全没有任何胜利的希望的,就算这些食人魔加入也没有任何区别。艾修鲁法特对食人魔没兴趣,只是让他们走远点少来参合。在见识到鼠人庞大的兵力后(其实是见识到包括深渊憎恶在内的庞大战兽群后),这些食人魔立刻乖乖的答应滚蛋,临走还顺带还坑了绿皮一把,把绿皮骗进了鼠人的埋伏圈。

  那一次艾修鲁法特占有的优势太大,以至于可以底气十足的用最不客气的口吻让食人魔直接滚蛋。而这一次,情况就有所不同了。他的身份也不再是鼠人领主,而是一个矮人将军。想要善加利用食人魔,必须要采取一点措施……

  艾修鲁法特一边走一边思索着,全然不觉自己已经来到的目的地。直到他身后的卫兵提醒了他一下,他才意识到食人魔的营地就在前方了。

  食人魔的营地设置在一块溪流边的空地上,外面简单的砍了一些木头,粗糙的扎成一道木墙。以食人魔的工艺水平也只能做出这种墙了。这个墙到处都是漏洞,一些洞甚至大得足够两个人并肩走进去。

  在营地大门前,有一个已经熄灭的大火堆,上面堆积了一些残骨。艾修鲁法特觉得那是一头野牛或者一头野猪。从那些骨头的摆放角度,他认为这只野猪是一头食人魔吃的——而且还没吃饱,因为最后那些大骨头上也被咬了一部分。

  “主人,您看木墙上的那个标记。”

  木墙上的画着一个粗糙而醒目的标记,这应该是这个部落的图腾。这是艾修鲁法特第二次看到这个标记,第一次看到的时候,他正在卡拉克—格罗姆的城外。换句话说,他遇到的不是一个陌生的部落,正是卡拉克—格罗姆城外的那一群老熟人。

  “奇怪……这个部落为什么……没有回去?”艾修鲁法特疑惑的在脑海里问道。按照常理,一个食人魔的小队确实会四处闲逛,到处寻找着赚钱或者大吃一顿的机会。但是一个食人魔的部落就不会这么简单了。

  矮人的历史上,确实曾经有过一整个部落出现在边境的例子。但是这些食人魔也清楚,他们要是继续深入,那么接受矮人的雇佣,要么就得和矮人干上。所以如果没有雇佣的机会,他们就会掉头踏上返程的道路,从哪里来回哪里去。一路吃过来,再一路吃回去。

  卡拉克—格罗姆确实是矮人国度的边境,一个食人魔部落出现没啥大不了的。但是这个奇怪的部落在那之后没有原路返回,而是一路深入矮人国度,甚至绕到半岛地区来了。

  “主人,您不觉得奇怪么?”脑海里,嘉莉说道。“如果说仗着自己够强,所以不怕矮人,那也不太像啊。他们总数只有一千来号人马。”

  翻翻记录就能知道,食人魔的部落虽说规模通常都不太大,但是千把号人马的部落也只能算小部落。连大的部落都晓得在矮人的边境上掉头,不敢挑起一场和矮人大军的战争,这个小部落哪里来的那么大底气?

  在他打量这个火堆的时候,这个小小队伍的到来已经引起了食人魔的警觉。艾修鲁法特看到五六个食人魔冲出来,手中全部拿着大棒——食人魔最常见的武器。他们警惕的四下打量,不过在发现确实只有这么三个矮人之后,食人魔的态度放松下来。

  食人魔虽然不聪明(这是一致公认的),但是他们也懂得这几个找上门的矮人肯定是使者,是使者就肯定有好事情。

  一小段时间后,艾修鲁法特走进营地,见到了食人魔部落的头领——或者按照一种更正规的称呼:暴君。其实在这方面,食人魔和绿皮很类似,单单看看他们的个头就能知道谁是头目——暴君是这个以体壮为荣的群体中最强大、最健壮的那一批。

  在他进来的时候,这位暴君正在准备吃晚餐。在他前方的篝火上,半头巨大的丘陵野牛正在挂在那里,正烤到三分熟。而剩下的半只(或者具体的说,小半只)正捏在暴君的手里。

  食人魔们统统拥有一副吃嘛嘛香的好胃口,生熟不忌。猎获一头野牛,那么烤吃一半,生吃另外一半,实在是太平常不过的事情了。而且,就算是烤吃一半,也是因为有一位屠宰大师在场。

  在暴君不远的地方,有一位外貌比普通食人魔更加肥胖浑圆的身形。那就是一位屠宰大师,食人魔中的巫师和先知。他正忙碌的收拾第二只牛,将其剥皮拆骨并准备一场仪式盛宴。特别指出一点,任何文明种族,只要看到屠宰大师的外形就会对这种盛宴完全失去兴趣。因为这些屠宰大师拥有腌臜不堪的个人卫生,全身糊满干涸血渍与内脏残渣。他们身上带着大量的肉钩、切肉刀、切片刀,所有的这些锈迹斑斑肮脏腥臭的玩意都不是单纯的装饰品,而是真正投入使用的工具。

  使用这些工具整治出来的盛宴,也只有食人魔会不受影响的大快朵颐吧。

  艾修鲁法特来到暴君的面前。如果他正常情况下,那么他的身高差不多可以达到暴君的一半,但是现在,他的身高刚刚超过暴君的膝盖。

  暴君停下了撕吃生牛腿的动作,扭头看过来。

  “我是来雇佣你们的。”艾修鲁法特用食人魔的语言说道。

  “俺为啥要接受雇佣?”暴君说话还比较客气——只要食人魔没有第一时间抡起自己的大棒砸过来,那他就是比较客气。很明显,这个食人魔部落有很多和外族打交道的经验。就算是智商不高的食人魔,在积累了足够的经验之后,也会变成一个不错的谈判专家。

  “因为这是……这是让你们大吃一顿的机会。”这是嘉莉给他拟定的谈判台词,但是说出口的时候,艾修鲁法特觉得这帮食人魔恐怕很难被这种条件打动。

  “放心啦,主人,食人魔只为自己着想,他们最想且只想按照对他们最有利的方法办事。”脑海里,嘉莉说道。“只要你表现出足够强大,他们就会乖乖听话,否则,他们就会试着在你身上捞到更多的好处。有很多书籍记载……”

  嘉莉的声音突然停下来,艾修鲁法特忍不住追问道:“记载了什么?”

  “……您把这个暴君降服或者直接杀掉,或许是表现您强势的最好办法。”嘉莉说道。“不过这很危险。虽然您拥有远超越同体型生物的力量,但是如果单纯来比力气,您也是比不过食人魔的。假如正面挨上食人魔全力以赴的一击,您就有生命危险。”

  其他人当然都不知道艾修鲁法特脑海里的这场讨论,就算是暴君也不知道。在其他人眼里,此时只是一场彼此展现气势的无声对峙。

  暴君恢复了之前撕吃牛肉的动作。“俺们现在就在大吃一顿。”

  第二十节外交

  第二十节外交是 由】.

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