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  第十节战后

  鼠人的黑暗地下世界,某一处由地下空穴改造成的地下都市之中。几个鬼鬼祟祟的黑影正聚在一起。他们中大部分都小心的用蒙面巾遮住了自己的脸。

  “你说……那个‘神选者’艾修鲁法特就这样带着巴库族离开了?”一个黑影问道。

  “主人,我反复确认过这一点,绝对没错!”

  “我要具体一点的。”

  “他以莫德氏族租借来的战兽为主力,深入萨卡拉哈氏族的领地,突袭并重创了萨卡拉哈氏族。大部分的萨卡拉哈氏族战士都在战场上被杀,剩下的都变成俘虏。萨卡拉哈氏族的思科瑞特族长逃跑不及,被追击部队赶上并杀死。艾修鲁法特用最快的速度搜刮走了萨卡拉哈氏族的一切现有物资,然后就离开了……”

  黑影没有继续问萨卡拉哈氏族的事情,因为萨卡拉哈氏族的命运已经被注定了。艾修鲁法特离开之后,肯定有其他军阀去袭击萨卡拉哈氏族的幸存者,像秃鹫一般将那已不堪一击的氏族瓜分掉。他所疑惑的事情只有一个,艾修鲁法特要干什么?巴库族现在是一个流浪的氏族,并没有势力范围。他攻击并打败了萨卡拉哈氏族,却没有占据萨卡拉哈氏族的地盘?要知道,那里原来就是巴库族的地盘。

  “他去了边境?卡拉克—格罗姆的边上?”黑影疑惑的问道。“没有在新占领的地盘?”

  “我很确定,主人。”

  “不懂……不懂……看不懂他想要做什么。”黑影剃刀般锋利的牙齿中响起了充满挫败感的声音。“难道他想以区区一个巴库族的力量去尝试攻陷卡拉克—格罗姆?”

  但是这实在太不可思议了。别说巴库族在这次战斗中损失很大,历年积蓄一次性挥霍干净,就算巴库族完整无损——不是现在这个姿态,而是主力还在的情况下——也不可能靠一个氏族的力量去攻击那座矮人族坚固的要塞。

  上一次,为了进攻卡拉克—格罗姆,鼠人已经趁着矮人们不注意的机会,挖掘了一条巨大的地下通道,并最终成功的沿着这条通道发动了攻势。当然,现在矮人族已经对来自地下的鼠人高度警惕,深渊议会在战败之后又勉强做了几次尝试,无不立刻中途就遭到矮人的阻击而宣告失败。

  “可能是灰先知们在筹划着什么计划……”旁边一个一直没说话的人开口道。

  “灰先知们一直都在筹划……但是没人知道他们想干什么……”无论如何,这次鼠神的突然降临,一方面送来了来历不明的“神选者”艾修鲁法特,另外一方面又压制了鼠人中很多蠢蠢欲动的愚蠢野心。之前深渊议会之间那种剑拔弩张,彼此指责,让其他人为败战负责的局面被终结了。

  说句老实话,每个深渊领主都不是白痴。他们都知道卡拉克—格罗姆的重要性,更知道其中有一个巨大的魔石矿(但是对其具体储藏量没有什么概念)。但是问题是矮人族的防御力量实在非常强大,攻克卡拉克—格罗姆必定要付出高昂的代价,甚至是难以承受的代价。在这种情况下,保存自己的实力以求战后得到最大的利益就成了鼠人首领们所作出的最佳选择。

  但是不幸的是,每个人都追求最大利益,对于整体来说,却是作出了最差的选择。

  ……

  鼠人的军队可以说是我率领过所有军队中最差劲的一种。汤玛士曾经说过,构成一支军队战斗力的因素有数量、训练、纪律、体力、装备等等,而鼠人属于那种除了数量一无是处的军队。除了如同害虫一般的海量数目之外,他们身上几乎挑不出任何优点来。

  从这一点来说,我能够理解在地下世界里的战斗了。我逐渐明白,为何鼠人如此畏怯与和矮人族的战斗。正如常识,当一支军队在狭窄的地方作战的时候,纪律、训练等等因素都远比数量重要。因为隧道本身的大小有限,不管有再多的战士,在狭窄的隧道中交战的话,也无法一次性投入,只能一批批的上来。数量上的优势并不明显。

  不过,鼠人拥有奇妙的战争机械。我在战场上缴获了一些魔石滑膛枪。说实话,这些武器实在令人感到惊讶,它拥有巨大的威力和充满毒性的子弹,就算命中非要害位置也足以产生致命的效果。我从沙卡那里听说,鼠人社会中有四个独特的大氏族,在整个社会中占据举足轻重的位置。而这四个氏族的大佬都是深渊领主,既深渊议会的成员。正是这四个氏族提供了鼠人社会中各种精锐的部队和奇妙的装备。如果能从莫德氏族得到各种扭曲怪异但是威力强大的战兽,从史库里氏族得到杀伤力惊人的魔法武器,从埃辛氏族得到精锐的斥候部队,从佩斯提伦氏族得到那些以致病力量与毒害效果作为主要战斗手段的瘟疫侍僧,最后加上灰色先知们的魔法,那么鼠人们也能整出一支堪可和任何种族一战的精锐部队来。

  但是不幸的是,想要直接说服这些氏族投入攻击卡拉克—格罗姆的战争几乎是不可能的。鼠人的社会是一个各个氏族高度竞争的社会。这虽然是鼠神所选择的种族优选的方式,但此带来的彼此勾心斗角使得他们几乎没可能团结在一起。因为每个鼠人的首领,都是一方面努力算计别人一方面努力提防被别人算计。任何轻微的小事都会引起他们的顾虑并且让他们担心这是一个阴谋的开端。我现在明白鼠神为什么会特意找上我,因为他丢给我的任务是麻烦头顶的任务!事实上如果不是我现在被困在这个地下世界,一时之间找不到离开的办法,我或许会一走了之。

  不过不知道为什么,嘉莉却似乎很喜欢这个任务。她兴致勃勃的不断提醒我,帮助我解决各类遇到的问题。嘉莉看起来很喜欢这种政治的阴谋和游戏——事实上,她玩的很好。不管那些耗子们拿出什么样的手段,嘉莉都能一眼看穿并找到从中得到最大利益的方法。

  虽然我带着巴库族退到了边境地带——实际上就是和卡拉克—格罗姆接近的边缘位置,但是各个氏族,主要是各位深渊领主,挨个的找上门,和我商谈各种各样的合作计划。我捞了不少好处,也争取到了很多时间,让我的初步计划得到实现。

  现在,我已经占据了一个有利于防守的好位置。嘉莉认为我们不必这么谨慎,没有人会主动攻击一个位置偏远,没啥油水,又有很大背景的氏族的。但我觉得做好准备总归没错。要知道鼠人的社会里,氏族内战是家常便饭事情。

  如果我的计划能够顺利进行,那么或许我就能说服所有的鼠人投入这场战争中。必须要说,我对矮人们没有任何偏见或者敌意。有时候想到我居然在地下世界里筹划着对一群从未伤害过我,也从未影响过我的矮人的战争,我就觉得心里有点愧疚。当然,嘉莉对我这种心态嗤之以鼻。不过她还是告诉我,我过去所经历的这么多次战斗,在战场上杀掉的几乎都是从未伤害过我,甚至从未见过我的人。我的这种心态纯属虚伪!

  我无言以对。

  ——艾修鲁法特

  ……

  艾修鲁法特合上自己的日记,然后漫步走出了自己的房间。这里原本是一处地下空穴,他率领着巴库族在这个地下空穴里建造起了一座简陋的小镇,供整个氏族居住。之所以一切进行的如此迅速,主要是因为他拥有充足的奴隶。在打败了不识相的萨卡拉哈氏族之后,艾修鲁法特从这个注定要灭亡的氏族老巢中抓到了众多的奴隶,加上之前在战场上的俘获,使得他人手充裕,能够用最快的速度进行建设。

  挖掘工作已经进入了正轨。密密麻麻的奴隶们正使用各种工具逐步凿开地道,清理这个空穴,将其改造成艾修鲁法特希望的样子。

  按照鼠人社会的惯例,一些氏族战士正担任着监工的职责,得意洋洋的将他们的鞭子甩得噼里啪啦作响。只要某个奴隶的动作稍微慢上那么一点,鞭子就会毫不留情的抽到他们后背上。

  在另外一个角落,一些被选出来的鼠人奴隶正在从事石匠工作。用凿子费力的将大块的岩石雕成艾修鲁法特希望的样子。这项工作进展得要比清理环境快得多,因为此时艾修鲁法特需要的东西已经完成了大半。

  艾修鲁法特小镇外侧走去,在那里,他的警戒部队,也就是那一队食人鼠魔正在担任哨兵。几个氏族战士抓着拴在巨鼠人脖子上的锁链,带着它们四处巡哨,以免遭到敌人的突袭。必须要说莫德氏族的战兽真的相当可靠,一方面能够服从主人,另外一方面在战场上又表现优异。

  可惜那一次他没有弄到更多的战兽。现在他已经知道当初莫德氏族的算盘打得有多精了。原来萨卡拉哈氏族居然拥有一个新发现的小型魔石矿,而莫德氏族老早就打着这个魔石矿的主意了。这次听说艾修鲁法特意图迁居,他们立刻就知道这是一个借刀杀人的好机会。这一次和艾修鲁法特的交易中,莫德氏族一方面和艾修鲁法特缔结了深渊议会上的同盟,一方面将战兽租给艾修鲁法特捞了一笔(虽然最后被艾修鲁法特勒索了一番),另外一方面又从被毁灭的萨卡拉哈氏族手中夺得了这个小型魔石矿,一举三得。而对于艾修鲁法特来说,他等于自己出钱出力帮莫德氏族打仗。如果艾修鲁法特不是勒索了他们一笔,把租借过来的战兽赖着不还的话,他就成了那种被人卖了还帮人数钱的傻瓜了。

  “主人,我们的计划很快就能开始了呢。”脑海里,嘉莉有些得意的说道。

  是 由】.

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