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  “醒醒……醒醒……”一个飘荡不定的声音在耳边盘旋着,慢慢的将他的意志从混沌中拉了回来。艾修鲁法特慢慢的睁开眼睛。他感觉到一种奇异的感觉,好像自己的身体此时漂浮在虚空之中。整个身体上感受不到任何触感,上下皆为虚无。

  “怎么了……我是谁……这里是哪里?”

  记忆和理性一点点的回到他的脑海里。对了,我那个时候……和依兰……进行了一场决斗……然后……爆炸了?对了,依兰的身体是金属机械身体,所以爆炸了……

  “嘉莉,这里是哪里?”艾修鲁法特本能的问道。因为和嘉莉共处了如此长的时间,有什么事情问她已经成为一种下意识的事情了。

  脑海里空空荡荡的,没有任何回应。然后艾修鲁法特才想起依兰死之前最后发生的事情。对了,那个时候依兰说了什么?“关闭”?艾修鲁法特对于嘉莉的存在已经有了一个大致的概念,所以能够理解这个“关闭”的意思。

  “嘉莉!”他在脑中大叫着。以往他这么大吼的时候,嘉莉一定会回应,但是现在他的脑海里空荡荡的,没有任何回应。

  嘉莉已经不在了吗……

  艾修鲁法特感觉到心中涌动着一种莫名的情绪,那是难以形容的空虚和失落,是焦躁和悲伤混合而成的冲动。虽然知道没有用,但是他还在在头脑里一次一次高呼着嘉莉的名字。只不过四周的寂静似乎在嘲笑着他,嘉莉没有任何回应。

  他曾经以为嘉莉会一直和他一起,甚至嘉莉自己也这么承诺过。如果要说失去嘉莉的感觉,那就好像自己的灵魂的一部分都消失了。

  “你醒了吗不跳字。脑海里,突然泛起一个声音。

  “嘉莉?”艾修鲁法特心头一惊,但是他马上意识到这不是嘉莉。这是一个男性的声音,而且这个声音不是被他的耳朵所听见,而是直接在他脑海中响起——和嘉莉是一样的。

  “嘉莉?是你那个仆人的名字吗不跳字。神秘声音回答道。“可惜我不是。放心吧,你的仆人暂时沉眠了,只是暂时沉眠罢了,并不是被消灭。”

  “你是谁?这里是哪里?”艾修鲁法特定了定神,问道。

  “这里是哪里?其实这里并没有固定的名字……这里是世界与世界的间隙,空间与时间的裂缝,对你这样的实体生物而言,这里是一个很麻烦的地方。你在这里无法行动,你的所有的感官,你的身体,在这里都失效了,在这里,你只能做一件事情:思考。”神秘声音似乎在笑。“事实上,我很确定,如果没有第三者的帮助,你是无法离开这里的。永远的在这里思考人生的哲学是一个不错的选择。”

  艾修鲁法特没有回答,他努力的尝试行动,但是事实似乎证明了神秘声音所言非虚,他明明意识清醒,但是完全不能行动。他眼睛看见的只有一片黑暗,耳朵听见的只有一片空寂,鼻子闻不到任何气味,身体感觉不到任何东西。

  对了,他刚才说嘉莉只是暂时沉眠?这么说,嘉莉会苏醒过来的?

  “至于我是谁……”神秘声音回答。“我可以告诉你,我是一个神。”

  “一个神?……就算是一个神也好,这么主动的找我打招呼,恐怕是有什么事情要和我说吧?”

  “呵呵……说的真好。我喜欢这种说法方式,简单,直接,不需要拐弯抹角。我是鼠神。”

  “我叫艾修鲁法特。”艾修鲁法特回答道。他有些疑惑,鼠神?是听错了吗?有这么一个神么?好奇怪的名字。

  “我知道你是谁……事实上,我对你了解的很清楚,我知道你名字、身份、种族、来历、能力以及其他很多很多东西。正是因为如此,所以我才会在这里找你。”

  “我想起来了,刚才就是你把我叫醒的,是吧?你对我了解的很清楚?我好像从来没见过你。”

  “说这些并没有什么意义。”鼠神发出一阵大笑。“我来这里,是为了和你做一笔交易。”

  “交易?可是你说自己是个神啊。”

  “是的。我是一个神,正是如此,我才需要借助你的能力。因为现在,我的人民正处于极大的危机之中。”

  艾修鲁法特感觉到对方声音中那种焦虑,但是他不确定这不是对方故意透露给他的。

  “我有什么能力,值得让一个神和我交易的呢?”艾修鲁法特在心里笑了一下。“好吧,既然是交易,那么至少我们应该了解我要做什么,以及我能得到什么这两点吧。”

  他眼前突然一亮。然后他发现自己看到了一些东西。等等,这不是看到了!艾修鲁法特意识到一些画面不通过眼睛,直接被输进他的脑海里。

  他看到了幽暗的地下洞穴,那并不是普通人类概念中的“地洞”,而是远在地壳之下,距离地表数里格之远的地方——这些概念都是一瞬间涌入他的脑海里的。

  有生物在地下洞穴中穿行着。这是几乎无光的环境,但是艾修鲁法特却立刻意识到这些生物是什么——那些是鼠人!在他作为精灵王子出征的时候,他曾经在一艘缴获的黑暗精灵船只上看到这种生物。当然,在他看到鼠人的时候,鼠人都已经死了。后来他也在被攻克的黑暗精灵城镇看到了被黑暗精灵驱使的鼠人奴隶——数量不是很多,而且很快神武精灵们就把它们全部处决掉了。

  其实,单单从“鼠人”这个精灵赋予他们的名称,就能让人明白这些生物的大致相貌。如这个名字一样,他们的外貌如同人类和老鼠的结合体。鼠人是双足行走的啮齿类种族,比人类略微矮小一点,身体被厚厚的绒毛覆盖,而且有长长的卷曲的尾巴。他们的小眼睛闪闪发光,十分适应黑暗中生活。

  鼠神把更多的东西涌进艾修鲁法特的脑海里。这种感觉就好像有一个声音在他心底静静流淌,将他所需要知道的消息尽数告诉他。他看到了鼠人的祖先——那是一种惯于在地下世界里穿梭的大老鼠。但在鼠神的引导下,这些老鼠开始接触地下的次元石矿脉,这些次元石最终导致了老鼠的变异。他们的体型越来越大,这些老鼠利用他们的双足站立,并且尝试与其他鼠辈做简易的沟通。随着时间的推移,一代又一代的进化,他们最终演变成今天的鼠人。在次元石辐射的影响下,这种生物最终拥有了不输给任何种族的高度智慧,并且在远离其他种族的地下世界里,形成了独特而组织严密的社会。

  艾修鲁法特看到了鼠人们挖掘次元石来发展自己的文明和科技。他看到鼠人如何使用种种闻所未闻的方法来使用次元石中蕴藏的能量。他看到鼠人们把次元石称为魔石,并且将其视为最珍贵的矿产。他也看到鼠人们如何进行残酷无情的内战,淘汰他们中那些弱小的群体,并将其贬为奴隶。这一切都是在鼠神的名义之下发生的。

  有些时候,鼠人们也离开地下世界,来到地表。但是他们邪恶自私的天性(一半来自他们祖先的天性,一半来自后天社会教育)使得他们迅速和其他种族发生了冲突。其中也包括精灵。艾修鲁法特看到一场鼠人和精灵的战斗——对鼠人而言,这是一个微不足道的事件,但是却使得他们被精灵们列上了“敌人”的名单。

  他看到了鼠人们的信仰,看到他们所制造的鼠神祭坛和圣象,看到他们中专职的神职者。这些被称为灰色先知的鼠人们生来就拥有灰色的毛皮,并且得到了鼠神的恩宠。正是他们的存在,使得被内战的仇恨所影响的鼠人社会始终没有分裂。尽管鼠人社会中各个部落彼此矛盾重重,但是立誓效忠鼠神的灰色先知们如黏合剂一样,用宗教、信仰(当然还有必要的武力)把鼠人们牢牢的结合在一起,使得一切内战破坏都在可控的范围内。

  他看到鼠人的统治机构,整整十二个被称为“深渊领主”的鼠人头领所组成的深渊议会。所有鼠人社会的重大事宜,都由深渊议会做出决定。

  画面突然间都消失了,艾修鲁法特感觉到有点惊讶又有点好奇。

  “他们就是我的人民,他们是我所创造,也是我所宠爱的。”鼠神的声音在他脑海里响起。“所以,我绝不能在这危急时刻抛弃他们。”

  “到底是什么危机?”艾修鲁法特在脑海里问。确实,至少在鼠神提供的信息中,鼠人的社会虽然怪异(相对人类世界而言),但是却还算稳固。并没有什么让整个种族陷入危机的事情。因为鼠人所挖掘出来的这个地下世界确实够大,所以哪怕是地震、火山之类的天然灾害,也没办法对整个种族造成什么威胁。战争、疾病之类更不用说了。

  新的信息流入他的脑海,突然之间,他意识到鼠神所指的危机是什么。鼠人的文明是建立在魔石(也就是次元石)的基础上的,不管是他们种族的进化,或者他们所建设的文明,他们的武器、他们的工具,他们的生活,总之一切的一切都离不开魔石。魔石构成了鼠人社会的基础。但是魔石归根结底是一种矿产,是会被消耗掉的东西。魔石矿枯竭的危机已经出现,如果继续按目前这样的速度消耗的话,在可预见的时间里,鼠人的魔石矿将消耗殆尽。

  鼠神向艾修鲁法特描述了一幕魔石矿产消耗殆尽的景象。这不仅是社会倒退那么简单,事实上,魔石的辐射太多或者太少对鼠人而言都是灾难。魔石多了,鼠人也会和人类一样被辐射的力量毒死,魔石少了,鼠人们自身就会因为缺乏魔石辐射而开始退化,最终回归到他们的祖先的样子,也就是变回毫无智力的普通老鼠。

  第一节交易

  第一节交易是 由】.

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