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  更新:2013-05-21

  “为我听你这么一说,立刻觉得任何事情都变得很无聊而且很险恶……而且居然都有一大堆道理在……这也是权术的一种?他们为找上我?”

  “是的”嘉莉回答。“至于为找上您,我看也很简单,因为您来自外地,您身份不明,同时您又非常擅长战斗。这种种因素结合起来,让他们就对您‘可能是王子’一事有了期望。您虽然亲口否认过,但维林诺却因为客观形势的缘故,将您的否认理解为‘不肯说实话’,请注意,这不是因为他本性多疑,而是出自一种超越他自控范围的本能反应。当然,我必须要说,其实在这方面,您也是一样的。还记得和莱托决战之前吗?您为了说服,坚定的决心,找到了‘天命’这个不是理由的理由。那个时候,您应该也是真心实意的这个理由的吧。虽然就逻辑来说,您这个理由毫无道理。当然最后您的猜测成功了。”

  艾修鲁法特其实想反驳,但是却找不到理由来反驳。

  “不过主人,这一切都是理论哦!理论罢了。也许实际上冥冥中真的存在‘天命’,而被您说感应到,这也有可能的。”嘉莉突然转了话题,嘻嘻一笑。“不说这些,眼下是个绝妙的机会哦。”

  “机会?”

  “成为一个王子的机会。假如您现在承认是一个王子,绝对不会有人对您的出身来历进行细致的考证的。您立刻就能成为伊瑞伯的统治者,所有的精灵都会——至少是暂时会——听命于您。我们将得到更多情报,详细的弄清楚那个传送门的情况……当然,弄到一艘听命于您的船只更是不在话下。”

  “但是事后,他们一定会追究我的出身来历吧。就算他们不追究,上头还有一个凤凰王呢……这种情况下,我可没有能冒充到底弄假成真的把握啊。到时候事情要是露馅,那恐怕无法收场……可惜现在不是弄到一艘船就能宣告大功告成了……”

  “这这种说法……”嘉莉的声音里,似乎有一点挪揄。“可一点也不像是主人您该说的话哦。我一直以为您很大胆的呢。事情总有利弊,如何抉择就看您的了。”

  夏格尼看着面前的艾修鲁法特。其实艾修鲁法特的体型特征十分明显。之前正是因为这个缘故,才使得士兵们很容易就找到了他。以通常的逻辑而言,这样外貌特征独特的精灵不应该是一个王子——如果他是一个王子,那应该早就被人所知吧。但是从另外一个角度来说,艾修鲁法特却认为自身的血统非常高贵,高贵的可以对一群陌生的精灵贵族表示如此的傲慢姿态。

  这么多双眼睛看着他,艾修鲁法特却一时无法回答。他在犹豫呢?如果他不是一个王子,那么他肯定不会承认。因为这是行为是一种极大的罪行,一旦揭露势必要遭到严惩。一个再愚蠢的精灵也不会犯这种误——因为冒充是是绝对不可能成功的。只需要去翡翠女王那里确认一次,假冒者就没有幸免的可能。

  其实夏格尼刚才并不认为维林诺他们几个的话很可信,但现在艾修鲁法特这个犹豫态度,却让他感到一阵不自觉的狂喜。这个叫艾修鲁法特的访客很可能真的是一个王子。

  艾修鲁法特点了点头。

  四周围观的人群中突然爆发出一阵欢呼。夏格尼定了定神,然后用非常谦卑的态度向艾修鲁法特求证他的身份,他的血统来源。

  艾修鲁法特没有立刻回答,而是向另外一侧走去。他来到这个小广场的主席台中心,面对着所有的在场者。

  “伊瑞伯的子民们。”艾修鲁法特的声音很大,而且十分镇定,这说明他对这种事情已经有所心理准备了。“我叫艾修鲁法特,正如我刚才承认,我确实是一个王子。不过因为某种理由,我不想说明我的血脉来源。此时此刻,我们的国土正处于战争的漩涡之中,我们的敌人已经来到城下。因为我所继承的血脉所赐予我的天赋荣耀,在这个战争的前夜,在这个危机时分,我愿意暂时承担起保卫伊瑞伯的使命,率领你们打退我们的敌人……我们邪恶的表亲正盘踞在我们的土地上,他们正试图毁灭我们,但是我们会打败他们获得胜利!我们光荣的家园,决不会让给任何一个敌人!”

  他的话简单而有力,在他说完的时候,大部分精灵都发出欢呼,但是艾修鲁法特注意到有极少数的精灵却没有动,而只是露出深思的神色。

  ……

  “主人,您看到没有,他们都被您的风度和气质所折服了。”

  “我拒绝说明我的血脉来源,他们居然也承认我是一个王子?”艾修鲁法特都有点后怕。刚才只要有一个精灵坚持让他说明血统,那么他恐怕就会当场露馅。

  “嗯,这么说吧。其实每个人类都自觉或不自觉的努力去希望的,精灵也是一样。虽然精灵是个保守的种族,但是同样不是傻瓜。现在他们需要一个王子。他们中的愚者会您的说辞,而他们中的智者也绝对不会在这个时候选择拆穿您……哪怕他们实际上您在说谎。再说您刚才的表现很好,多少也增强了您的说服力。”

  “表现很好?”

  “呵呵,主人,您的风度和气质,以及演讲中所展现的自信和镇定才是关键,至于内容的,在这个时刻反而不是重点。不要小看哦,气质这种是可以培养的,您现在已经拥有了上位者的风采。”

  “我最初的时候是气质?”艾修鲁法特问道。他说指的自然是刚走出沙漠的时候。

  “平淡无奇的雇佣兵,有点隐私所以显得遮遮掩掩。”嘉莉毫不客气的回答道。“但是现在,您已经拥有上位者的风采了。这份风采加上他们也确实迫切需要一个领袖,所以您就这样成了一个精灵王子。”

  ……

  一天的转瞬即逝。

  在经过这次简单的推举之后,艾修鲁法特就这样成了一个王子,伊瑞伯现在(至少在理论上)暂时归于他的统治之下。他用最快的速度从官员那里了解了城市的整体情况,并且召集了各级军官开了一个军事方面的会议。

  艾修鲁法特十分清楚他此刻的微妙地位,所以他并没有进行任何人事方面的调动,所有的军官或者行政官员都原位不变。换句话说,贝尔兰王子所建立起的整个统治体系被他完整的继承下来。除了最高端的贝尔兰王子变成了艾修鲁法特王子之外,其他没有任何变化。

  各级军官所报告的消息远比外面的流言细致和准确。自从黑暗精灵的军队突然出现,并且在城外建立营地以后,伊瑞伯的守军用最快的速度建立起防御,从附近的村庄中收拢人民进城避难。这些措施无疑起了很大作用,因为最新的情况表明黑暗精灵们似乎补给不足,因此不停的派遣分队,四下掳掠收集粮食。平民早已经疏散,但是却有一些藏得不够好的粮食被黑暗精灵的分队给了。

  艾修鲁法特进城路上所遇到的那个村子,大概不仅仅是没有居民,还带走或藏好了所有的粮食,使得黑暗精灵们一无所获才放火泄愤的。

  除了四处搜集粮食之外,黑暗精灵还同样积极的搜集材料,一副准备打造攻城器械的模样。前方斥候回报,黑暗精灵虽然收集材料,但是目前却未建设任何一种攻城武器。这种不太正常的现象加上他们四处搜集补给的行动,似乎说明他们在等待援军。

  在会议室的桌子上,有一副精灵所制作的特殊地图。这是有魔法制作的,是精灵的领主们的必备品。这副地图清楚的说明了神武精灵们在艺术和魔法上的天赋,它表面上人类的地图一样,最多不过精细一点,但是只要简单的魔法操作,地图上的就会“浮现”出具体地形的立体幻象,这是真真正正的把世界展现在一个地图之上。

  这个是精灵的大/法师们使用某种魔法进行操作的结果,只适用于精灵的本土,但是却非常精确而直观,完全不必担心失真方面的问题。总之不管是谁,只要看了看副地图,就能对四周地形有了一个最直观也最详细的了解。

  “还没办法弄清楚到底黑暗精灵们到底是冒出来的吗不跳字。艾修鲁法特问一位精灵军官。后者之前负责斥候工作,并且努力的试图弄明白黑暗精灵们到底是从哪里来的。

  “很抱歉,王子殿下。我们努力了,但是却没办法弄清楚……他们好像是突然之间冒出来的。四周的海岸没有登陆的痕迹,不过就目前所知,和伊瑞伯比邻的埃斯登罗斯并无任何黑暗精灵的活动,其他地方的情况则不是很清楚……”

  从地图上可以清楚的看到伊瑞伯的独特之处。正如之前艾修鲁法特所的一样,这座城市本身有两重作用,第一是作为海军基地,第二是作为和人类国度的贸易中心。但是,其实真正的关键在于前者,后者只是一种附属的功能。精灵们对人类的贸易并不十分热衷,他们拥有(或者他们认为拥有)所需要的一切。在精灵的眼里,人类是一种较低级、野蛮的生物。正如一些书籍上所记载的那些传说故事,一个人类男子很可能对一个精灵少女一见钟情,但是甭管他努力求爱,那个精灵少女也不会对他亲睐——就好像人类不可能对猴子有特别想法一样。这也是为鲜少有精灵以商人的身份前往图兰进行贸易的主要理由。

  所以,作为一个港口城市,伊瑞伯和其他精灵领土的主要联系方式是海上交通,靠精灵高超的航海技术往来。海上交通有很多好处,但是也有一个非常明显的劣势——速度较慢。在陆地方面讲,伊瑞伯虽然也有过得去的道路系统,但却完全算得上是一块片交通不便的偏远地区了。黑暗精灵的营地正是占据了陆地交通的要冲,封锁了外界援军。

  如果凤凰王或者临近的其他精灵王子试图增援伊瑞伯,最佳的选择就是乘船——这就意味着需要相当的一段。换句话说,至少在短内,艾修鲁法特一切都要靠。

  “他们一方面肆无忌惮的四处搜集补给和材料,摆出随时准备攻城的架势……但是却没有打造攻城武器……”艾修鲁法特思索着。他敏锐的感觉到其中有一丝不妥,正常情况不应该这样的。

  是 由】.

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