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  更新:2013-05-18

  突然这么多如此热情的读者……我觉得不加更实在不好意思。感谢到处围观、大路寻骑、冥加003几位的打赏。

  “那么我们尽快的回城里去吧。”艾修鲁法特其实并不想去一个精灵数量众多的地方。他的体型和精灵们差别相当的大,可以说十分醒目。现在他身边的这些精灵,包括海军陆战队战士和阴影战士们,丝毫也没有怀疑过他的种族。但这是因为他同他们一起作战并且表现杰出而带来的。如果他遇到一个陌生的精灵,他的体型很可能就会让对方起疑心——虽然说不一定被揭穿,但总归是一个威胁。

  他们下一步的行动就这样被定下来了。虽然艾修鲁法特认为可以急行军,但维林诺最终还是决定按正常速度前进。不过事实证明了艾修鲁法特的判断,在他们最终抵达伊瑞伯的城下的时候,并没有遇到任何的敌人。

  伊瑞伯是一座真正的精灵城市。和它比起来,艾修鲁法特之前见过的丹卓克就显得有些不值一提。阴影战士们的无名小城虽然也出自精灵之手,但毕竟太小,无法同伊瑞伯相提并论。

  这是一座阶梯形的城市,似乎是依山而建,但是却完全的覆盖了整座山。城墙用洁白的石头砌成,阶梯光滑洁净。城里的塔楼高耸坚固,亦满布喷泉。若非城墙之上林立的战争武器,来回巡逻的守卫战士,几乎可以让一个人类认为以为来到了梦幻的国度。

  他们这队人马的出现立刻引起城头的警戒。不过维林诺很快就被认出,所以大门迅速被打开。艾修鲁法特注意到他们的大门的构造相当复杂,而且上面附带了明显的魔法痕迹。

  “嘉莉,这门上是魔法?”艾修鲁法特走进大门的时候,在脑海里问道。

  “相当复杂的组合魔法呢。”嘉莉评价道。“要说用,其实也就是起到强化防御的作用。不过,主人,别看这门并不起眼,普通的破城锤要攻破这道门非花个半天不可。精灵们似乎很擅长从魔法之风中抽取能量并附着在物品之上……这对于这种层次的魔法文明而言,已经难能可贵了。”

  艾修鲁法特很早就嘉莉的眼光很高。以前他就听人说精灵们十分擅长魔法,看起来这个传说很靠谱。

  由于和维林诺等一帮人一起入城,所以艾修鲁法特倒没有受到任何身份——也就是种族——上的怀疑。虽然说一个“从人类世界旅行归来”的精灵有点值得惊奇,但相关的官员倒也接受了这个解释。他被带到一个整洁美观的房间里(艾修鲁法特估计这是城里招待外来客人的地方)暂住,特别令人高兴的是,他之前留在“月之弦”号上的行李也很快被送了。“月之弦”号已经比他们提前一步返回了城里。

  这个行李本身倒没有,只是一些遮人耳目的干粮、衣物、零碎的钱币之类的,但是其中却有汤玛士所遗留的竖琴。艾修鲁法特本来不想把这个竖琴带出来,但嘉莉认为,既然这个“白银之翼”传说是出自精灵工匠之手,那么带上它有助于更好的冒充一个精灵。

  艾修鲁法特略微检查了一下行李。与其说这是一种必要的行动,不如说只是一种习惯性。他只想看看是否行李被谁翻找过或者遗失了,但是却意外的了一个。

  “一封信,主人。”脑海里,嘉莉说道。

  “我是信……但这个是来我的行李袋的?”艾修鲁法特翻看着信封,但信封上并没有署名,而且信封里面鼓鼓囊囊,似乎夹杂了相当多的纸。“是某个精灵?”他本能的想到一个最糟糕的问题,某个精灵已经在不觉中了他的真面目。

  “不论如何,先打开看看吧。”嘉莉说道。

  艾修鲁法特翼翼的拆开了信,从里面抽出一张皮纸——他马上认出了这是。这是当初汤玛士留给他的遗产,是一份商会的私人存单。汤玛士当时一共给了他四份,但是从未将其转化为金钱,而是视为寄托珍贵回忆的物品。但是这一份例外,在很久以前,他就已经将这份存单转赠给克丽丝了。

  信封里还有另外一张纸,是普通的纸,那是克丽丝写给他的信。

  信上的内容很简单,无非是说当初这件礼物太贵重了,她无法接受,所以要还给他。

  “主人,看来我们这位克丽丝团长相当的精明呢。”脑海里,嘉莉发出评价。“我估计,她很可能对您的真实身份已经有所察觉了。”

  “有所察觉?那种情况下难免的吧。”艾修鲁法特在回答道。那个时候,他可是穿着盔甲被克丽丝看到的,而且不是变形过的盔甲,而是赤血盔甲的本来面目。那副盔甲如果被普通人看到……不为,这让他想起了另外一个女孩……可惜逝者已矣。

  “幸好,现在的您,就算真实身份被看穿也无所谓了。”嘉莉说道。“我们已经有了一个安全的基地,一片由您统治的土地……您就是最高的统治者,不必担心追捕。”

  “算了,我她不会害我。”艾修鲁法特回答道。他把存单翼翼的收好,而把克丽丝的信用魔法化为一缕青烟。

  “应该说,您现在就算她想害您也无能为力。”嘉莉吃吃的笑着。

  艾修鲁法特检查了一下其他的。不过好像除了克丽丝偷偷放进来的这封信之外,他的行李并没有其他问题。艾修鲁法特从里面拿出竖琴——原本他还打算用音乐来更好的冒充一个精灵,看起来已经没有这个必要了。

  有人在这个时候敲了敲门。

  “门没有锁。”艾修鲁法特叫了一声,于是门外的访客推门进来。

  “抱歉,艾修鲁法特。”进来的人正是维林诺。“看起来他们把你安排得不。”

  “情况样?”艾修鲁法特倒没有寒暄,而是直入主题。

  “我怕……可能是最糟糕的那种情况了。”维林诺的声音里有着强烈的不安和黯然。“虽然具体情况……也许还有那么一丝希望。但是我们邪恶的表亲确实很有可能突袭了王子的队伍。他们现在在距离城市半天路程的一个地方扎下营垒……”

  虽然他说着“还有一丝希望”,但是不需要别的,单单是维林诺此刻的表情和语气,估计没人会把这个“一丝希望”看的很大。

  “根据营垒的规模判断,黑暗精灵的兵力大概有三千到四千之间吧。而且我们的斥候看到了不止一只多头龙。此外,他们还有一整队的寒兽骑兵。”

  一千对三千,但是有了城墙的帮助,这一战其实倒也不难。艾修鲁法特曾经指挥过不止一次的过守城战和攻城战,所以对于城市防守一方的优势心知肚明。有了完备的城防工事,此外还能得到全城平民的支援,哪怕不考虑进一步动员,依靠现有的兵力,精灵们就有很大的把握赢得这场防御战。

  如果换个立场,艾修鲁法特估计需要五千到七千左右的兵力,此外需要两个月左右的准备各种攻城机械,这才能比较有把握的攻陷这座城市。

  再说,此时城里的情况似乎也比维林诺担心的要好很多。至少艾修鲁法特进城至今,并没有城里有发生大规模的混乱和恐慌,城里的一切还算井井有条——至少城防部队是如此。

  “我来的刚好。”维林诺回答道。“今天,全城的重要官员和军队的军官都将聚集在一起,讨论要如何面对这种情况。敌人随时可能发动进攻,我们必须在此之前解决指挥的问题。”他看着艾修鲁法特。“大概晚上的时候就有结果了吧。”

  “嗯。”艾修鲁法特不该说好,所以只是点了点头。他吃不准维林诺来找他是干嘛的。动员他加入城防部队?不过艾修鲁法特并不打算加入军队,因为这意味着他必须受到军纪的束缚,无法自由行动。

  如果维林诺有这个打算,至少他的话里可没流露出半点。介绍一番城里的情况之后,他就起身告辞,让艾修鲁法特完全看不透他的打算。

  “他刚才是意思?推举一位新的王子?”维林诺走后,艾修鲁法特问嘉莉。

  “不可能的!主人,精灵所谓的‘王子’,可是和人类一个意思,是源自血脉的称号。不可能经过一个推举的手续,就让一个精灵变成王子。除非这个精灵能证明的血脉。我想他的意思是,通过会议推举一位指挥城防作战的指挥官吧。主人,如果您能被推选为指挥官,或许就能直接跻身高级将领之列……有很大的希望……”

  “不可能的。”艾修鲁法特理性的打断了嘉莉的话。“我在这里只是一个外乡客,还是身份不明的那一类。我虽然参加了战斗,但是那只是一些小规模的战斗,表现再出色也是一些小战。假如我现在自愿加入城防部队,这样的功绩够让我担任一个下级军官。但是说要凭此被推举为指挥官,那是完全不可能的啦。此外,我记得精灵有很多的王子……科斯博迪不是说过,精灵之中甚至有全部是王子组成的精锐部队吗?就算贝尔兰王子和他的们都死了,找出一个拥有‘王子’称号的精灵也不是很难吧。”

  “不是这样的。主人,根据我上次阅读的书籍……如果上面记载的没的话,伊瑞伯一带,恐怕没有其他的‘王子’了。精灵们确实有‘龙王子骑兵’,每个成员都是王子。但一方面那是极其精锐的部队,另外一方面那也是历史悠久的特定精灵领地才有的情况。伊瑞伯似乎是为了加强海上力量和与人类通商而建立的新城市,并不属于那一类。能称为王子的,也只有贝尔兰王子和他的们了。”

  “嗯,这样确实比较符合逻辑。”

  “不过主人,我强烈建议您不要浪费。刚才进城的时候我就看到图书馆了,我们必须用最快的速度,了解更多关于精灵,关于黑暗精灵,还有关于这座城市的相关知识。”

  是 由】.

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