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  更新:2012-07-20

  第五节护卫

  商队在提洛整整呆了五天之久。

  这五天可以说是这个沙漠边陲小城的节日。商队带来的丰富的商品,各色各样。从东方来的精良铁器和美丽玻璃品;从北方来的,不怕雨水打湿的珍贵毛皮;从南方来的柔滑丝绸;从海岸城市送来的精品盐。还有各种各样的美酒饮料、漂亮的小玩意、日常必需工具等等。而且这些价格非常便宜,远远低于普通小商贩的售卖价格。

  最重要的是,商队带来了大批的金币、银币和铜子。他们从提洛的居民手中收购沙漠药材和沙漠马,各种沙漠生物身上的零件,购买当地特色的烈性酒,本地的小手工艺品。价格公道,童叟无欺。

  第五天的晚上,当商队基本结束了他们的交易之后,提洛城可敬的镇长在城里最大的那间酒馆里举行了一个小小的宴会。

  “亲爱的老,向你介绍一下,这位是艾修鲁法特,提洛的卫戍队长。他将护送您一路南下。”

  “亲爱的镇长大人,我已经拥有八十名保镖,应该可以……”

  “多一点总是好的,老。我听说那边正在开战,所以才让盗贼横行……”

  “好吧,我接受您的盛情。”那位商人和艾修鲁法特彼此打量着。这个人年纪远比镇长要轻,但是双层下巴,肚子滚圆,因为脸上赘肉过多的缘故,让他眼睛变得很小,流露出一种阴险狡猾的神气。

  “你在提洛这段,是不是觉得很满意?”镇长接着问。

  “是的,非常满意。”那位胖商人回答。“我将把这趟旅途的事情上报给商会,我他们都会同意将提洛纳入我们商会的贸易路线的。”

  两个人紧紧的握了一下手,心照不宣的大笑起来。

  艾修鲁法特也没有浪费。在镇长把他介绍给商队的一帮人之后,他也逐个的和那些商队的副手、主管之类的打招呼,喝酒聊天以联络感情。而这些人也艾修鲁法特将和他们共度一段相当长的旅途,而且将保护他们的安全。没人愿意和的安全过不去,所以他们对艾修鲁法特同样热情相待。在这种情况下,艾修鲁法特很容易就找到了的目标。一个名字叫做萨卡里,负责整个商队后勤运作的主管。

  艾修鲁法特意外的的酒量十分出众。他连喝三大杯麦酒,却没感觉到任何异常。同样喝下三杯的萨卡里则连舌头都打结了。

  “艾……修鲁法特……大人……这点……小事……就……包在我的身上……”萨卡里醉醺醺的说到。“……多雇佣……几个……女工……完全……在我……职权范围内……不必……通知……任何人……嗝……”

  “那就拜托您了,萨卡里大人。”艾修鲁法特的,同时有些担心萨卡里是否还记得这些酒后承诺。不该喝这么多的,他想。

  宴会散去之后,艾修鲁法特独自向居所走去。他很快就要离开这个房子,而且很可能不再。这段在平静小城里度过的平静终于要结束了。他有些感慨的打开门,毫无意外的看到两个身影坐在房间里等着他。

  “我已经搞定了。一早,你们向商队的后勤主管萨卡里报道。我告诉他,你们是我一个过世的孩子,希望能自食其力的过日子……”

  “艾修鲁法特这个家伙居然和女巫勾结!”在窗外,一个影子发出了一声低低的咒骂。

  在确定所看到的一切都真实无误之后,影子开始慢慢的从窗口边上挪开。他们才走,有的是,今天晚上,不管是这个背叛的队长还是两个女巫,都将……

  “,这么悄悄离开,不嫌不礼貌吗不跳字。耳边的声音打断了影子的思路。他讶然,艾修鲁法特不时候已经来到了他的身后。

  影子悚然拔出了短刀,但是在他出手之前,一把长剑出现在艾修鲁法特的手中。黑暗中两个身影交而过。影子嘴里冒出血沫,长剑已经挑穿了他的心脏。

  尸体被迅速的塞进附近一个无人居住的破房子里。在尸体发出臭味之前,这里将是个安全的藏匿处。但以沙漠边缘的湿度,人们有理由怀疑这具尸体有没有腐烂的可能性。

  处理完这件意外之后,艾修鲁法特回到了居所。他检查了一下所有的财产,除了一些衣物之外,只有十二枚银币,还有一个马鞍——他花了八个银币从商队买到一个废弃不用的破马鞍,然后又用五个银币让提洛城里的马鞍匠把它修理好。天还没亮的时候,他就会从野外召回那匹他复活的马,套上马鞍,离开这个小城镇。

  就算镇长不提出这个假公济私的护送,他也会离开的吧。

  他的记忆已经难以回忆,但是他绝非庸庸碌碌之辈。他不可能长期呆在这样的乡下小城里受提洛镇长那样的人的使唤。他的心中充满了对冒险和荣誉的追求,或者仅仅是他想寻回失落的记忆。不管是哪个,反正在提洛他都无法得到这些。

  天亮的时候,艾修鲁法特已经带领他的雇佣兵部队加入到商队之中。他的部下们对他所骑的这匹高头大马羡慕不已。要就算是常年参军的雇佣兵,也很难凑起一笔钱去买一匹完全属于的马匹。没有人怀疑这匹马并不是严格意义上的活物。

  不过这些无所谓,这匹马非常好,和他心意相通,进退一体。而那一对双胞胎也很顺利的加入到商队之中,在萨卡里指挥下干活。正如预料到的一样,提洛的居民把她们两个当做是商队原来的人,而商队则把她们看成是从提洛招来的新人。当整个队伍浩浩荡荡的离开城市的时候,没有人对两个给予额外的关注。

  加上商队原有的八十名保镖,此刻这个队伍拥有超过一百人的武装护卫。这已经是相当了不起的武装力量,足以震慑小股土匪,甚至打退那些数百人的大型强盗团。

  有了这样强大的护卫力量,商人们就不肯再为了安全而绕走远路了。这趟旅行的目标是南方一座大型城市卡迪亚,那里是商会一个重要的据点。在那里,商人们将清点把这次漫长旅途中的收获,并把所获的换成金子和银子。

  一路南行都非常的顺利。期间和土匪爆发的几场小战也都以土匪的退让告终。不是每个强盗队伍都有实力攻击一支拥有上百护卫,数百佣工的武装商队的。两个月之后,卡迪亚的城墙已经在望。

  “今天晚上,我们就可以在卡迪亚里过夜了。”漫长的旅途让人疲惫,胖商人努力的鼓足手下的士气,让他们能完成这最后一点旅途。他们已经走上大路,现在安全问题已经不再是重点。除非出现城市在战火中沦陷的局面,否则没有强盗胆敢在距离城市这么近的地方打劫。当然,夜里摸进营地行窃的小偷小摸总还是有的,但是这些问题其实并不需要那么多武装士兵。

  时分,也就是遇到一支卡迪亚巡逻部队之后。胖商人认为提洛卫戍部队的护送工作,已经可以告一段落。因为如果他们跟着商队入城,商队就得提供住宿和晚餐。

  “艾修鲁法特队长,感谢您的一路护送。我真诚的向您表示感谢。”胖商人用力的和艾修鲁法特握了握手。“不过,我们已经抵达了安全的地方,您的工作已经完成。完成得很圆满。我想此刻应该就是我们分手的机会了。”

  双方满怀离别的遗憾再次握了握手。商队们继续上路,现在路边就剩下艾修鲁法特和他的手下们。前面已经说过,所有的人都是雇佣兵。

  此时此刻,艾修鲁法特已经完全理解了那位提洛镇长的图谋,那绝非假公济私那么简单。雇佣兵们和提洛签订的是整整一年的合同,在离开提洛前,他们已经拿到了七个月的佣金(还有一些补贴之类的),剩余五个月的尾金要等待合同到期后支付。而此时此刻,距离合同签订已经整整八个月了。

  现在,卡迪亚城外的佣兵们面对两个选择。第一就是再走两个月,等合同到期,拿到所有的钱后离开提洛。因为大家都很确定那位令人敬佩的镇长绝对不会续签合同,所以大家必须到其他城市去。比如再一次经过两个月的跋涉,到这个卡迪亚来。第二个选择就是不回提洛去,直接在这里解散,大家到城里寻找新的机会。说白了,拿到七个月的薪水,为提洛整整干了八个月(当然,某种意义上说,雇佣兵们大部分都是无所事事)。

  相对而言,第二个选择似乎更有吸引力一点。

  “各位,”艾修鲁法特大声宣布。“我大家都在讨论我们下一步应该办。我是个很公平的人,所以我建议进行投票。所有想去卡迪亚找找机会的人,都坐下来。所有认为应该完成租约的人,站着不动。”

  雇佣兵们彼此讨论着,很快,几乎所有的人都坐了下来。

  “很好,那么我宣布我们队伍就此解散。大家都拿各自的离开吧。”

  队伍三三两两的散去。现在艾修鲁法特只剩下独自一个人了。他终于不必再为这匹不自然的坐骑做种种伪装了。让这匹不吃草的马混在那些普通的马当中而不引人注目,真得不是一件简单的事情。好多次事情就差点露馅了。

  不过卡迪亚并不是他的目标。可以说,对于前途他还比较茫然,因为他还不要去干嘛。他并不想继续当一个雇佣兵,被某个领主或者人雇佣。因为这样的话,他很可能在不经意间暴露的秘密。

  “主人,为了您的安全,我建议您要想办法建立的势力。虽然您很强大,但是独自一个是无法得到真正的安全的。您应该成为一个领主,成为一个统治者。这样才符合您的贵族身份,同时也提供更好的安全保障。”

  是 由】.

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