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  第十七节恐吓

  夜色之下,黑暗城堡宛如一根耸立的巨柱。

  这里其实人真的不多——虽然新城繁华无比,人口众多,但是黑暗城堡严格意义上并不在新城里面,而是在城郊——只是很靠近罢了。这种做法意义不明,但确实是大违常规,因为其他的领主无不是将自己的城堡建设在城市中间的。

  城堡放在城市的中心的好处是显而易见的。但吸血鬼的城堡并不耸立在城镇中心,而且他在城里也没有宅邸。

  正如人们所知道的,如果有人要求见血色公爵,那么他应该在白天正式上门拜访——其过程倒也和拜访普通人类领主并无不同。通常情况下,只要吸血鬼在家就能见面。而且,吸血鬼并不是那种不可理喻的怪物。至今为止,从来不曾有过上门拜访者被他杀死的例子。哪怕是最糟糕的情况下,双方话不投机,吸血鬼也只是下令将“不受欢迎的客人”赶出城堡罢了。老实说,这种做法已经比很多人类领主有节操得多了。

  所有见过吸血鬼的人都承认,吸血鬼不但聪明,而且思维富有理性,条理分明,拥有令人惊讶的判断力。但是所有见过吸血鬼的人同样也承认,虽然吸血鬼长得很像人(而且通常也都把自己的獠牙隐藏起来),但是只要和他相处的时间稍长一点,就能清楚的分辨出他绝非人类。

  “那双眼睛……那是死物而不是活人的眼睛!”和吸血鬼见面过的人私下里纷纷这么说。而教会宣传的“吸血鬼是是一具腐尸,只不过其自身的强大意志与黑魔法的魔力使其再度生活起来”的说法也因此得到了很多人的认同。

  不过,白天时候可以上门求见血色公爵,晚上的时候却不能。天黑之后,原本在黑暗城堡门口执勤的卫兵就会撤离,而城堡大门也会关上——用很清楚的态度表示夜不见客。但是,如果这位“客人”觉得这样的态度并不能阻止自己的话,事情就会变得截然不同。

  前面说过,所谓的“黑暗城堡”,从外观上来说就是一座塔。而且这座塔开着足够多的窗,外围却没有壕沟、矮墙、护城河等等麻烦。其中最矮的那些窗,甚至能让一个身手比较敏捷的人空手爬上去。而哪怕那些高点的窗,只要有钩索辅助,爬上去也不费事。

  除此之外,由于有很多“正规的”客人曾经合法的(通常是受到邀请)进入城堡并得到了参观的机会,所以城堡内部的格局并不是秘密——起码在有心人眼里不是秘密。

  所以很容易能够猜想,在吸血鬼统治这片土地的二十余年里,不知道有多少人曾经抱着各种不同的目的,偷偷的在夜里潜入城堡。

  然后,那些进去的人就从此在这个世界上消失了。其中据说包括好多位列国都有名的窃贼。

  这也是为什么之前富尔说过那种话的原因。

  不过今天晚上,艾修鲁法特却成为了这些“蠢货”中的一员。

  时间已经是半夜,晚饭之后,夜深之前的这么一段时间,艾修鲁法特尽可能的布置好了自己的迷局。说起来他也幸运,他居然找到了一个身材和他相似的人,并且成功的用一笔钱收买了对方。那个人愿意穿戴着他的全副行头,包括头盔,过上五天。这五天这位替身将自称身体不舒服,呆在房间里不出门。

  除此之外,他还从路边打听到了一个宝贵的消息:那就是吸血鬼似乎最近到南部去同那些黑魔法师会面去了,这一两天内不在黑暗城堡。

  只要这件事情牵扯不到双胞胎,艾修鲁法特就有了七成以上的把握。他知道自己很擅长野外生存——在经过混沌领域的这一番旅途之后,要说他有什么方面得到很大提高,无疑就是野外活动能力。不管是追踪还是反追踪,他现在都足以能让七国最有水平的斥候吃瘪了。而西瓦尼亚周边是群山。只要能到了野外,那就是天高任鸟飞。就算是吸血鬼,也对他无可奈何。

  至于富尔——艾修鲁法特不是有意欺骗他,但是说句实话,对富尔来说,一无所知是一种最好的情况。

  黑暗城堡之外寂静的吓人。作为人类领土的最南端,西瓦尼亚完全可以说四季如春。但是在黑暗城堡的周边,却没有任何虫鸣之声。这种异象本身就说明这座城堡有问题。

  现在的艾修鲁法特穿上了一套黑色的紧身衣服,完全就是儿童故事书上“夜行大盗”的打扮。他手上,则拿着一根到处都有出售的钩索。有了这件简单的装备,他能够自由的在那些高高低低的窗口中自由选择。

  前面说过,黑暗城堡最底层的窗口能够让人徒手爬上去。血色公爵既然有自信把这么矮的窗口给打开,那么定然是有所准备的。但是问题是,这个“准备”到底是什么。也许是魔法、也许是是机械陷阱、也许是警卫,当然最可能是皆而有之。

  不过,在距离城堡这么近之后,艾修鲁法特已经确信这个“准备”中肯定没有魔法。因为哪怕在这个距离,他也没感觉到任何魔法之风的能量流动。

  那么是机械或者守卫吗?

  艾修鲁法特想了想,最终把目标选择在最矮的窗口上。如果吸血鬼选择的是机械陷阱,那么高高低低其实没有任何区别。而如果是守卫,那么低层的警卫警惕性松懈的可能性要远远大于中高层。

  爬进窗户的过程并不难。事实上,窗户本身没有任何陷阱,只是一个很平常的窗台而已。这也和艾修鲁法特的推断吻合——如果陷阱就在窗户上,那么之前那些失败的盗贼和刺客就不会是无声无息的消失,至少也能发出垂死的惨叫给城堡外等候的同伴听到。

  窗户之内,是一个明显堆放杂物的房间,其中包括一些打扫用的清洁工具。艾修鲁法特凭借自己超人的夜视能力,清楚的看到这些清洁工具握柄之上都很光滑,很明显是被经常使用的。换句话说,这个房间里肯定时不时有人进进出出。这样的地方可不合适安排什么机械陷阱。

  连机械陷阱都没有吗?艾修鲁法特越来越惊讶了。不过与此同时,他也越来越警惕。这可不是什么好事情——这意味着最后一种可能,也就是守卫,会非常强大。

  艾修鲁法特依然记得拉莉亚曾经的那场杀戮表演。如果每一个吸血鬼的护卫都拥有拉莉亚那种程度的战力的话……

  只需要三个,艾修鲁法特就必须召唤出他新得到的能量护盾盔甲来。但是那却是饮鸩止渴的行为。穿戴着铠甲(虽然那盔甲很轻)必然会影响行动,到时候他恐怕就跑不掉了。

  如果真的出现那种情况,艾修鲁法特就只能希望自己能够靠着和血色公爵容貌相似(之前这一点使得他能够对拉莉亚产生很大的影响)来逃脱了。但是,这种情况最好不要发生,因为这么做很可能会引起吸血鬼的高度重视——还有不惜一切代价的疯狂追捕。

  从吸血鬼手中救走一名俘虏是一回事。但是影响到吸血鬼统治就是另外一回事了。前者,吸血鬼有可能不会特别在意,后者,吸血鬼铁定全力以赴。

  艾修鲁法特定了定神,从里面打开这个杂物间的门(这门压根没有锁),走了出去。

  ……

  黑暗城堡的牢房出乎意料之外的干净宽敞。

  通常,监狱在人们的概念里都和脏、臭之类的词有着本能的联系,更别说有还有人建造专门用来虐待犯人的水牢了。但是黑暗城堡里的牢房却完全不是这个概念。如果要形容的话,可以称其“小而整洁”。至少,小丫头醒过之后,并没有觉得这里让人难以忍受。

  她和拉莉亚是邻居,彼此之间用金属的栏条隔开,但是手依然能穿过牢笼的空隙。这种金属并不是钢铁,金属条虽然显得细,但是远比钢铁牢固得多,就算是拉莉亚的力气也丝毫无法撼动。

  整条走廊里,排着超过三十个囚房,而囚犯目前只有她们两个人。看守数量更少些,只有半个——之所以这么说是因为那位看守至少有一半时间不在。

  那个看守自然也是和拉莉亚一样的人。虽然长得很漂亮,但是却显得很难以接近。她总是板着脸,一声不吭,隔上老半天出现一次,然后看上两个囚犯一眼就离开。

  “吸血鬼这几天应该不在城堡里。”当那个看守再一次离开后,拉莉亚说道。“否则的话,他恐怕已经过来见我们了。绯也是,应该也不在。”

  过去,小丫头一直觉得拉莉亚是一个很强的人——不止是她的战斗力,还有她的信心。哪怕之前被混沌军团所围困,拉莉亚也始终显得镇定而自信,一点也没有恐惧。但是现在,她却能清楚的感觉到拉莉亚的恐惧——她在害怕那个吸血鬼。

  “猜错了。”一个声音响起。接着,一个熟悉的人,也就是风铃,从楼梯口的位置走进来。“公爵大人确实暂时不在……但是队长可是在的。只是她暂时没空罢了。”

  “我们会被怎么样?”小丫头问道。看到风铃,她脖子上就感到火辣辣的疼。

  “由公爵大人决定。”风铃面无表情的回答道。“或者由绯决定。也许会死吧。”说出最后一句话的时候,她看着拉莉亚。小丫头现在已经这两个人年纪相同,但是在表面上看,拉莉亚至少要比风铃大上七八岁。事实上,风铃的外貌看起来和小丫头差不多大,十五六岁上下。“有什么想做的事情吗?”

  “我想写一封信给我姐姐。”拉莉亚说道。“需要纸和笔。”

  “我帮你拿一点过来。”风铃回答道。“如果你死了,我会想办法送给你姐姐。这是小事,公爵大人不会在意的。不过,不管你写了什么,都必须被队长看过之后才能送出去。”她停顿了一下。“如果她丈夫能换一个人的话……就不必有这个多余的措施了。可惜你姐姐嫁给了贝勒尔将军。”

  拉莉亚不再说话,也许是默认了对方的要求。在风铃想离开的时候,小丫头叫了起来。“凶手!还装出这副假惺惺的样子!”

  “至于你,”风铃笑了一下,“小丫头!放心,你应该不会死……从理论上说是这样。你长得很符合公爵大人的心意,我确信他会好好疼爱你的!”她声音里掺杂着如此之多恶意的暗示,以至于让小丫头后退了半步,情不自禁的抱住自己的胸。当然,其实也没什么胸。I1292

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