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  第三百七十节追查

  “但是现在已经是一个女王了。”斯卡德拉说道。“您一方面当她是妹妹,另外一方面又不能完全当她是个孩子。虽然这一次我们的冒险成功了,但是您要明白,如果这事情迟上五年……不,哪怕迟上两年、三年,我也会说服您放弃这个念头。”

  “我知道的。”国王轻声的叹息一声。“十年……十年……”他的声音不知道是哀怨还是庆幸。

  他很幸运,因为在他被囚禁的时候,他的妹妹支撑起了这个王国。但是他又不幸运,因为他的妹妹表现出极其卓越的能力,以至于现在他现在要面临王位之争。但是终归他是幸运的,因为距离那事到现在,时间过去仅仅十来年。

  王国的老一辈臣子都还在。每个人都还记得自己是为什么选择小女王登基称王的,也记得战死的先王,记得由身为王储的他。特别重要的是,他们还很幸运的居于宫廷的支配位置。只要再过两三年,只要人员的组成发生变化(由于人类的衰老,这是不可避免的),那么事情就绝没有这么简单。

  唯一的遗憾在军队。当然,这是不可避免的。先王战死的时候,已经死掉一大批军事将领了。拜伦和拉法两个人的暗中较量则做得更多一些。正如前面知道的现在控制军队的全部都是女王新提拔起来的。不过在军事上,成绩胜过一切资历。一个连战连胜的将军,哪怕他只有很浅的资历,他的威望和话语权也比那些战绩不怎么样的宿将要强。

  “那个艾修鲁法特……我能够得到他的效忠吗?”他又换了一个话题。

  “很难。”斯卡德拉很直接的回答。“依我的看法,他是一个很自我的人。对于世界上的事情,他的心中有他自己的衡量标准。而这个标准,和世界上一般人的标准有着差别——当然,我的意思不是彻底的不同,而是某些方面有所偏差。就算他能够发誓效忠,我觉得他也会如当年的那个佩剑侍卫一样,是不会拿出他全部力量来为您效劳的。”

  “这就是你之前的那句话,你‘压根不懂他需要的是什么’吗?”

  “就是这个意思。”斯卡德拉回答。

  “能够让他在这场事情中……保持中立的态度吗?”

  “那是完全不可能的。您开不出收买他的价格。或许您听说过,在他还是一个佩剑侍卫的时候……拜伦那个家伙找上他,开出了一个收买的价格。”

  “我猜一定很低。毕竟只是收买一个……贴身护卫的价格。”

  “没错,但是等到女王陛下出兵和拜伦对阵之前,他开出了第二个价格。”

  “啊……那个价格应该很不错了。”

  “是的,那种情况下,只要拜伦不是白痴,开出的价格就一定是一个足以让人——让任何人动心的价格。”

  “但是肯定还不够。因为那个时候,拜伦以为自己仗着优势兵力,胜算很大。所以他开出的价格最多只是让人略微动一下心,想让人动摇是做不到的。”

  “您说的没错,但是从理论上说,那个时候,您的妹妹必须要给他加码。但是哪怕等到一切结束,等到他受命领军去迎战入侵的混沌军团的时候,这个加码还没开出来。他依然是个伯爵,连个实际领地都没有。更别说其他什么的。”

  “这是……不急在一时?”

  “长远来说,或许如此。但是……这个伯爵的空头衔却没有对应的领地,那就实在太不寻常了。这只能说明一件事情。艾修鲁法特根本不在乎这些。他的效命……请容许我用这个词,是免费的。”

  “原来如此吗?免费的?”

  “免费的东西才是最昂贵的。”斯卡德拉说道。“所以我猜,您的妹妹一定对他许下了某个……特殊的,不为人知的承诺。一定存在某个秘密的约定。我最初的时候,怀疑这和邪神有关。但是现在我已经对此完全不抱怀疑了。”

  “这位伯爵……除了筹款能力之外,似乎极具军事韬略。”国王又换了一个话题。

  “胜利就是军事能力的最好证明。”

  “但是听说这里……却因为他的疏忽,而被混沌军团暂时攻陷了……如果不是埃辛及时抵达,那么或许这场战争,会有一个完全不同的结果。”国王用似乎是自言自语的口吻说道。

  “就算如此,那也是伟大胜利中的小小瑕疵。”斯卡德拉说道。“那是太阳之中的一小片阴影,没人会在意。这个世界上绝大多数人在意的是结果,而不是过程。”

  ……

  “您知道,大人,那天晚上的事情实在太……太……我除了躲起来之外别无选择。因为那个时候我只有孤身一人了。我的同伴已经全部被屠杀了,只有我……”说话的那名士兵非常不安的低着头,看着自己的脚在地上动来动去。

  “不,那不是你的错。”艾修鲁法特的态度远比他预想的要温和。“我懂得,士兵需要勇敢,但是不需要送死。那种情况下,躲起来也是可以允许的……好吧,其实我想听你把你看到的事情细细的再说一次。”

  那个士兵开始讲述。

  艾修鲁法特早已经在别人的嘴里听说了那一夜发生的大致事情:那夜混沌军团突然发动了袭击。一支精锐的混沌小部队依靠一些钩索悄悄爬上城墙。这本来是一次毫无威胁的进攻,但是却因为城内卫戍部队的极度匮乏而成功了。

  接下去就是攻城战中的典型戏码:入侵者用最快速度,赶在守军发动有组织的反击之前打开了城门。于是城外的敌军一拥而入。守军匆匆集结,发动了一次毫无意义的反攻并遭到了失败。于是守将立刻选择了退守第二道城墙。

  原本这场戏码到此为止,因为混沌军团也是一支残败的小部队,所以他们是不可能攻陷第二道城墙的。但是很不幸的是,女王和她的随从、护卫们恰巧在外城区的一座漂亮别墅过夜。于是就这样被混沌军团堵在了外面。

  于是这样就发生了一场预料之外的激战。女王的队伍且战且走,最后藏入神殿里。最终,女王通过地道逃离了城市。接下去的事情就比较简单了。天亮的时候,埃辛将军率领他的军团赶到,和女王碰了个正着。于是呢,这位将军在女王的命令下,立刻挥军进攻纽斯特里亚城。但是很可惜,他来的略微迟了一点,只堵住了少量来不及撤走了游兵散勇。他虽然得到了“收复纽斯特里亚城”的荣誉,但是实际上却几乎没取得任何战果。因为混沌军团早就趁着夜色跑远了。

  在确认过这支混沌军团只是一支不足千人(而且已经在和女王的护卫战斗中蒙受了严重的损失,大火过后,神殿的废墟里至少找到了两百具以上的混沌战士尸体)的残兵后,埃辛象征性的搜索了一下城郊,然后就立刻带着部队赶赴前线,支援艾修鲁法特去了。那小股混沌残兵从此就失去了行踪,想必应该是趁着两军大战的机会,乘隙回去了。

  除了女王的安危因素之外,这场战斗只是一场无关紧要的小战而已,甚至不会让史学家浪费笔墨记载在册。

  不过,军人,特别是经验丰富的军人,就能从混沌军团这种果断迅猛的行动中,察觉到这支混沌军团虽然是一支残兵,但是必定有一个能够完全控制一切的头目存在。而他们进攻纽斯特里亚城的目的也很清楚——这事情事后查证一下就知道——那就是夺取给养。外城的仓库很好的满足了混沌部队的需要。

  像纽斯特里亚城这样的城市,哪怕只是一个外城,也不是一支千人规模的军队能够控制的。混沌军团也没花费太多的时间去搜索,因为他们本来也没指望彻底攻陷城市。在夜色和混战之中,有少数来不及退回第二道城墙的守军在外城躲了起来,并且——很自然的——看到了一些史学家们压根不会在意的东西。

  “所以你看到在那个神殿烧塌之前……有个混沌战士出来了?”艾修鲁法特问道。

  “没错,将军大人。那个时候……就像我刚才说的那样,足有三、五百个混沌战士聚集在神殿的入口处。他们大概是知道里面地形不利展开,所以就一波一波的进去。但是,前面进去的全部没有出来,直到最后一批进去……”那个士兵极力的回忆当初看到的东西。

  “所谓的‘一批’,到底有多少人?”

  “不一定,有十几个的,也有七八十个的。进去一批又一批……那座燃烧的神殿就好像是一个怪兽一样,把他们一批一批的吞吃掉,再也不出来。”

  “你刚才说最后一批,出来了一个?”

  “是的,那一批的混沌战士很多,而且其中有一个……不管是盔甲还是武器都非常的与众不同,一看就知道是一个头目,应该是一个混沌冠军什么的。他和一批部下,大概有七八十个人,冲了进去,但是最后出来的却只有他一个人。等等,将军大人,不是他一个人。他带出来了另外一个人。”

  “一个伤兵?”

  “不……如果我没弄错的话,应该是一个女人……一个俘虏。对,我确定。那个时候,火光很大,所以我看的很清楚。我猜那应该是女王随从中的一员,因为那个时候城里几乎没什么女人。”

  “他怎么对待那个俘虏?”

  “他把她扛在肩头出来的。那个女人……身材并不高大,和那个头目比起来,就像一个小孩子似的。”

  “然后呢?”艾修鲁法特尽力让自己保持平静,但是实际上声音却已经明显变大了。

  “那个混沌头目……带着俘虏走了。其他在外面的部下也跟着他离开。不久之后,神殿就在大火中倒塌了。”I1292

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