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  第三百六十八节到来

  现在,关于混沌军团被全灭,而格鲁尼人夺回白堡的消息已经传遍了列国。当然,原本人人都认为早就死了的波尔王子又重新出现,并且回到鹰隼城,摆出要和妹妹争夺王位的架势——这个消息也同样也已经传遍了人类世界。

  这多亏魔法通讯技术的发展,相关的情报借着魔法之风,迅速的吹拂过整个大陆。

  有人说过,人和人之间有着友谊,但国与国之间只有利益。这句话是有现实依据的。在格鲁尼遭到来自北方原野的混沌信徒进攻的时候,其他国家纷纷出钱出力予以援助(上一次混沌军团的入侵就是靠着各国的协助才最终被击退的,这一次入侵各国虽然提供帮助有限,但是至少也是大力支持了)。这是因为格鲁尼实际上承担了防波堤的职能,抵挡住北方的入侵者。

  几乎没人对这场战争抱有太大的信心。一般认为,刚刚经历过内乱的格鲁尼能够击退混沌的入侵就已经很不错了。就算他们成功的击退了入侵者,国内政治、经济也必然是一团糟。因为摄政大臣叛乱的事情实在是一件很要命的事情。甚至有些国家或者势力都做好了给格鲁尼借款的准备。提比略甚至打算趁这个机会从她身上咬下一块肉来。

  但是出人意料的事情发生了(或者说,在那些相隔较远,没有真正将精力投入到这个国家的人眼里,出人意料的事情发生了)。那个没人看好的小女王用雷霆手段平息了叛乱,并且迅速的在全国范围内击败了所有能对抗中央政权的贵族。在做完这两件了不起的事情的同时,她派兵击败了入侵的混沌军团,不但全歼了入侵者,还夺回了她父亲手里失去的白堡。

  白堡的意义,远不是格鲁尼一个边境要塞这么简单。实际上,它就是人类世界抵挡混沌势力入侵的防线。有了白堡,就等于卡住了混沌军团入侵的脚步,使得他们永远不可能真正的威胁文明世界。就像所有人知道的一样,白堡曾经阻挡了混沌军团一百年,如果不是那场声名狼藉的背叛和出卖,它会继续阻挡混沌军团一百年而不会陷落。

  更可怕的是,在完成这样的成绩之后,整个国家的情况却比过去任何时候都要良好。在政治上,有能力威胁王权的贵族势力都被粉碎了,从此王室将建立起对国家的绝对控制权。国王的钱袋子被商人控制的局面同样被打破了,现在不再有人可以用借款和资金来卡宫廷的喉咙,更不可能提出什么过分的要求。根据可靠的消息,她还和矮人族建立了不同寻常的的贸易伙伴关系,因为有明显的证据说明格鲁尼从矮人手里得到了一些新技术以及各种比较稀罕的货物。

  总之,如果说过去发生的种种事情让人惊讶,那么未来即将发生的事情就可以令人害怕了。

  一个国家,如果国内政治稳定,财政充裕,军力强盛,再加上一个年轻有为(实际上,年轻的太过分了,甚至根本没成年)的统治者,那么会发生什么呢?这个答案似乎是不言而喻的。

  在确认格鲁尼夺回白堡后,每个人都看到格鲁尼崛起在即,所有国家都及时的改变了策略。或者可以这么说,列国纷纷的开始想办法削弱她。

  当这个国家冒出两个统治者,一个国王,一个女王的事情之后,国内的各方势力保持缄默,而其他国家却是在短时间的沉默之后,不约而同的纷纷支援波尔王子——不,应该说国王。

  当然了,他们也不可能联合派出干涉军,只是用各种很有诚意的外交声明来说明自己的看法。但是这么一来,就算在实力上依然是女王压倒国王,但是在舆论上,却已经开始形成了一种国王才是真正的继承人的观点。人类是社会的生物,这种普通的世俗观点一旦形成而且被大部分接受,就意味着很难改过来。换句话说——现在,大部分人都(或是即将)认为,国王才是正统的继承人。女王只是因为一个误会而产生的意外。

  春季的来临总是无声无息。

  此时此刻,已经能够感觉到一种生命的活力在原野在孕育。这不仅来自田野上不经意吐出的嫩绿,也来自道路上随处可见的搬迁队伍。

  混沌军团已经被打退,白堡重新回到格鲁尼的手中。虽然可能还有一些混沌残兵,但是那些离边境较远的居民已经可以回家了。

  话说回来,这也是纽斯特里亚城的居民第一次被疏散。过去所有抵抗混沌的战役中,这座城市都是远离前线的位置。这也亏着当年加鲁那斯留下来的高明制度,使得这一次疏散工作做得很好。

  在这些三三两两的返乡人流中,有一支队伍相当的引人注目。那是一小队的骑兵和少量车辆。骑兵中,有很多人穿戴着很漂亮的盔甲,看上去很像是某个大贵族的护卫随从。

  “纽斯特里亚城快到了吗?”领头的一个人问。

  “嗯,再小半天就能够看到城墙了。”一名明显是向导的人说道。“今夜我们就能进城……当然,我觉得在城郊过夜比较合适。”

  领头者举目四顾。远处已经能够看到田舍上生气的袅袅炊烟。那是更早些回家的农夫们。这些人聪明的利用了这个机会,大量的烤制面包并且拿到路边出售。等到春天彻底到来的时候,现在荒芜的原野中会有很大一部分变成耕种的良田。

  这是纽斯特里亚城正在恢复它本来的面目——只要白堡在这个国家的手中,这里就不可能成为战场。

  回家的平民也已经知道这个好消息。他们中虽然有些忧愁(因为这个国家同时有一个国王和一个女王的事情已经不是秘密),但是至少知道最危险的野蛮人,也就是混沌信徒,不可能再一次威胁纽斯特里亚城了。

  这支醒目的队伍从边上超过一辆大车。这是那种典型的农用大车,上面装着各种各样的东西,一头驮马——体型高大,动作迟缓,但是力气极大的那种马——拉着车。坐在赶车位的是看上去两兄弟的两个年轻人。两个人之间正在激烈的讨论着。

  在双方接近的时候,小队里的人才发现两兄弟在讨论的正是这场王权之争。

  就像每个人都能猜到的一样,两兄弟能够争论得如此激烈,当然是因为他们分属不同的观点。一个认为国王才是合法的君主,另外一个认定女王才是适合这个国家的统治者。

  越是下级的平民,讨论起这种问题来越是没有约束。两兄弟的争论很激烈,声音也很大,所以和他们暂时偕行的小队里的人都听了个清楚。不过这场争论最终从合法性扯到了和自身的联系上。到了这个时候,两兄弟倒是得到了一致的结论:论统治国家的能力,女王陛下明显要高出不止一筹。因为很显然的,当初国王可是被混沌军团攻陷了白堡,而女王陛下不但平息了国内的叛乱,而且还击败了混沌军团并夺回了白堡。

  精通历史的人其实都知道那一次并不是国王的无能——应该说非战之罪。混沌军团为了这一次狡猾的军事行动准备了足够的时间,此外那些出卖白堡叛徒也不是国王(当时还是王子)任命的。而是早就潜伏着等待时机。

  但是对普通人来说,他们可没有这个闲工夫去了解那场失败的细节。他们只是看到一个结果——在国王手上,边境要塞被敌人攻陷了。在女王手上,失陷的城堡被夺了回来。

  “等一下,你们!”队伍里的一个穿戴着盔甲的骑兵冲着那车上的两兄弟喊道。“在胡说什么!”

  “大人……我们只是……随便说说……”那两兄弟看着发话者的盔甲,情不自禁的露出了畏怯的神情。

  队伍里的那个领头者伸出一只手阻止了部下。“他们说的没错。”那个领头的平静的说道。说完这句话,他催动坐骑快步离开。队伍里的其他成员也没有止步,而是跟着他加快速度离开,将那辆劣马拉的农车远远的甩到了后面。

  两兄弟愣了半天,不知道发生了什么事情。

  那个领头者的心情明显不太好,因为接下去的时间,他用一种发泄的态度策马快速赶路。等到他最终停下来,让那匹已经开始吐白沫的可怜马儿休息的时候,纽斯特里亚城的城墙已经在望。此时,高高的旗帜正在城墙之上飘扬。

  “那面旗帜……是什么?”队伍的头领指了一下城头的旗帜。此时飘扬在城头的并不是格鲁尼王室拥有的白鹰旗帜,而是一面比较陌生的旗帜。旗上画着一条红色的龙。龙的图案虽然简单,但是却令人感到几分肃杀血腥之气。

  “那个是……艾修鲁法特伯爵的纹章。”有人回答道。“我在鹰隼城里看过,据说是艾修鲁法特伯爵受封为骑士的时候,由女王授予他的纹章。因为艾修鲁法特并不是贵族出身,所以他的纹章就这样决定了。”

  或许是已经赢得一场伟大的胜利,所以这面血龙旗帜在风中飘扬的格外骄傲。

  “我好像在哪里看到过类似的东西……”有人轻声的说道。“这个纹章……很眼熟。”

  “眼熟?但是它应该是女王一时兴起而授予的……因为那个时候,艾修鲁法特伯爵还只是一个小小的卫士……不过这个图案,说起来也不像是临时设计出来的,也许女王当时也就是随便模仿了一下某个自己记忆里的纹章而已。您知道,这种事情不算罕见。有些新封贵族想不出更好的东西,就干脆的从别人的纹章中模仿一部分下来。”

  “这个倒也是。”

  “我们要进城吗?”有部下问道。

  “今天晚上就到此为止吧,在野外搭一下帐篷。”领头的那一位说道。“不过我们应该先找一找主人尚未归来的房子。”

  在下达了这个命令之后,队伍里们纷纷开始四处寻找。前面已经说过,此时返乡刚开始不久,因此在一个城郊的小村里,这个队伍找到了自己需要的东西——几座无主的农舍。黄昏的时候,一切布置就绪。而那辆之前落后的车子也被引导到住处的边上。

  几个披着黑色斗篷的人从车子里走下来。他们明显是老人,因为他们的动作迟缓,而边上的人则很小心的扶着他们下车。在第二个人下车的时候,一阵风吹掉了兜帽,露出了格鲁尼的宫廷大主管,也就是斯卡德拉的面孔。I752

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