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  第两百八十三节担忧

  “谷地的叛逆,已经只剩下布里亚斯了。就算有陷阱也没有任何意义了。”克里奥不以为然的回答道。

  这里是格鲁尼西部的一块富饶的谷地,已经接近了国境线——西南部已经靠近了库尔。这片土地原本被分封给个大贵族。早在加鲁纳斯的年代,这绝对不是一个错误的选择。因为在那个年代里,魔法通讯远不如现代这么通畅。边境发生的事情传回鹰隼城,快马也要一个月。国王压根不能对边境发生了各类紧急事情做出敏捷的反应。既然如此,那么唯一的选择就是这片土地交给忠实的大臣们,让他们代替国王管理这片土地,从而使这片土地永远在格鲁尼的控制下——即使那意味着不在国王的控制下。

  “这么说也对……但是还是要加强防备才行。”埃辛沉思了一下,回答道。“克里奥,这可不是我多疑。历史上有很多次战役,都是庞大的军队遭到弱小敌人的突袭而崩溃。”

  “那你尽量小心吧。”克里奥不感兴趣的回答道。“我们搞定了谷地一带,意味着……”他的眼睛看着桌上的大地图。“好像我们的任务完成了大部分了呢。”

  说起来,距离他们带着五百士兵开始这趟不被看好(甚至被人认为是发疯)的征途,时间也仅仅过了大半年。

  埃辛,原本被认为是降叛无定,不受信任,毫无前途的埃辛(就像很多人知道的一样,他从拜伦手下反正回来的时候,只是保住自己一条命而已,就连曾经拥有的“骑士”头衔都吹了),现在却已经一步一个脚印,即将踏上了他人生的第一个巅峰。而这场本来被认为胜算渺茫的讨逆作战,现在已经被公认为胜券在握,一切只剩下时间问题。

  这大半年发生的事情,宛如一场梦幻。有时候,看着被打上了一个个圈圈叉叉的地图,克里奥自己都不太相信自己的目光。

  虽然说合计有八十多个领主被女王宣布为叛逆,但是实际上真正难对付的只有二十来个——而现在,所有那些“难啃的骨头”已经全部变成了历史,或死或降。凭借埃辛的指挥艺术,加上克里奥的交涉能力,最困难的日已经过去了。

  当然,在其他一些人的眼里,埃辛压根就没有遇到过困难。这也是人类的天性——总是低估别人遇到的困难,总是将别人的成功的理由归结为“幸运”,而从来不想这份幸运需要多么敏锐的眼光和多么睿智的头脑才能把握住。

  “边上……”克里奥的话题岔开了。“谷地边上的四个领主已经都送来投降书了呢。”

  当然,那些只是“协议信”,不是什么“投降书”,但是本质就是这么一回事。就好像赌徒认赌服输,从口袋里掏钱付账一样,这几位领主也已经放弃了抵抗的念头。

  其实世界上的事情都是这样——真正抱有不轨之心,真正脑死板不开化,抱定“与家园共存亡”的家伙永远只是少数。大部分人都是抱着“法不责众”的心情,在一边推波助澜而已。当然了,大部分情况下,他们能够逼得国王让步妥协,但是有时候这个游戏也会玩脱——然后就出现眼下这种情况了。

  这种情况下,这种原先就没有坚定的信念的人,常常在别人战斗时候就会选择旁观,希望能免费收获胜利的果实。但是世界是公平的,采用这种立场的人成是得不到胜利的果实的。于是情况就会进一步发展,比方说眼下这种情况,当超越他们实力的敌人打上门,他们就会选择投降。

  “啊,那本来就在预料之了呢。”埃辛回答。“克里奥,如果我没猜错,我们下面可能压根不需要士兵,只需要信使就能结束这次讨伐作战。”

  “埃辛……”克里奥轻轻的叹息了一声。

  “克里奥,怎么了?”埃辛眯起眼睛。“我记得你今天收到了来自鹰隼城的信?”

  “这几天我收到好多信。”克里奥承认。“一部分是魔法通讯传来的,另外一些则是信使带过来的。”

  “我猜猜看……你的表情说明我们遇到麻烦了。既然我们现在已经没有什么战场上的困难了,那么唯一的理由就是鹰隼城里发生了什么事情。因为你只是叹息一声而不是发出哀鸣,这说明事情还没有发展到不可挽回的地步。综上,我猜测,”埃辛笑着说道。“应该是某些人眼红我们取得的成就,想要在我们完成这次讨伐作战之前……把我们弄走。当然了,替换掉我就更好了。我猜得对不对?”

  “呃……”克里奥愣了半响。然后他才意识到埃辛可能也有自己的消息渠道。不过不管怎么说,埃辛的这种镇定给了他信心。

  “埃辛,你知道了?”

  “哦,猜也猜得出来。”埃辛回答。“克里奥,这种事情我已经有过经验了。当初我被拜伦看,被选拔为女王的贴身护卫——就像你知道的一样,这个职务意味着一个骑士的头衔,一个贵族的身份——此类事情就发生过了。当然了,因为那仅仅涉及一个骑士的头衔,所以对我的攻击并不算特别猛烈。我撑了过去……而这一次,则至少关系着一个公爵的头衔,而且是一个拥有属于自己领地的公爵……哪怕想象一下也能想到。”

  “你有办法了?”

  “办法?克里奥,你真的以为我是那些故事书的主角吗?站着原地不动就能将千里外的事情玩弄于股掌之?单单是考虑这场战争的各种麻烦就耗尽我的脑汁了。”

  “你的意思是……”

  “信任!嗯,应该说我相信我们那位小女王。”

  “喂,埃辛,为什么我觉得你可是把头钻到沙里假装没看见。”

  “克里奥。”埃辛回答道。“你要懂,我们两个是没有根基的人。说起来你在鹰隼城里还有一些可靠的亲戚朋友——无论如何他们还能给你传递传递消息,而我连这些朋友都没有。这是一个……你我都无能为力的战场。在这个战场上,我们就像两个普通的小兵,只能将命运托付给指挥我们的那个军官。就是这样。除此之外,我也相信我们那位小女王的目光……还记得她答应我的要求,给了我们五百名士兵吗?这是一切的开始……五百名士兵虽然不是一个大数字,但是能够将五百人托付给我这样没什么信用的‘叛徒’,那位女王拥有的的器量并不是那么简单的呢。”

  “但是,如果,我的意思是……如果……”

  “我想我不会弄错。”埃辛叹了口气,低下头,如此回答道。“不过这方面我其实并没有百分百的自信,毕竟我曾经已经犯过一次错了,不是吗?”

  ……

  “陛下,这是最近从前线发回来的报告。”

  艾林恩将整理好的情报送到女王的案头。格鲁尼的情报交流体制有点奇怪,魔法通讯(还有密信)的第一个接收者是宫廷大主管,接下去宫廷大主管会将根据来信的内容,将其转交给各位大臣。如果诸位大臣认为某个情报特别重要,或者是自己不能做主选择,就会呈递给国王裁断。如果国王自己也一时无法决定,就会召开御前会议,群策群力,得到最终的结论。

  这也说明了宫廷大主管这个职务的重要性。由于他的存在,使得“欺上瞒下”这种事情相当难发生。这个职务也是国王驾驭群臣的一个重要手段。

  小女王的情绪很明显不好——这几天都是如此,至少艾林恩没见到她笑。

  “前线有什么最新的消息吗?”小丫头没有看件,而是直截了当的问自己的首相。

  “是这样的,有了第一个好消息。高华城那边传来消息,混沌军团在前段时间发动了疯狂的攻击之后,终于暂停了攻势。看起来他们的攻击已经被守军的顽强给挫败了。”艾林恩说道。“混沌军团转而开始攻击周边的其他小城堡。”他加重了语气,“情况就和混沌军团上一次入侵类似。”

  上一次混沌军团入侵,虽然取得了攻陷白堡和杀死格鲁尼先王的战绩,但是最终还是在萨雷克城下止步。当时混沌军团的反应就类似:先是不顾一切的疯狂攻城。但是发现自己确实难以啃下这块硬骨头之后,他们就转而围而不攻,并分出部分兵力攻击周边的城堡和村镇(格鲁尼东北部的每个聚居区都是有着坚固防御工事的)。混沌军团的用意无疑是打算使用“围城断粮”战术,但是他们最后还是低估了防御者们的准备,守军能坚持的时间要比他们预想的长上很多。这件事情的最后结果就是恼羞成怒的混沌军团花费数月时间,使用了一个灾难性的魔法,将整个萨雷克城变成了疫病的地狱。城幸存下来的居民(也就是幸运的得了那些不致命的疾病的人)百不存一。

  因为这个缘故,混沌军团在萨雷克城城下浪费了整整一年时间,丧失了大好战机,最终被贝勒尔击败。

  而这一次,原先鹰隼城里都担心高华城会被一举攻陷,但是现在看来,他们的担心是多余的。混沌军团或许兵力比上一次更多,但是事情并没有脱离控制。

  不管怎么说,此时前线已经聚集了一支大军,随时可以发动反攻。

  “真是好消息……其他的呢?”小丫头听了这个消息之后,心情似乎也好了一点。

  “艾修鲁法特伯爵传来话,根据他的意见,既然高华城短时间内没有被攻陷的危险,那么他认为应该延缓出击,等待更好的时机。”

  “其他人的意见呢?”

  “贝勒尔将军和巴兰卡将军赞同伯爵的意见,但是帕里爵认为应该速战速决。因为有情报说混沌的的后援军依然不停的开来。他还额外的给您写了一封信,说艾修鲁法特有畏敌情绪,不敢进击。”

  关于这个,小丫头可是一点也不相信。

  “还有其他的吗?”

  “此外……还有埃辛将军的事情。”I

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