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  第两百六十一节背后

  “这个是?”

  “在我发现你昏迷的地方,周围有这些东西。”玛丽姨妈说道。“这只是其中一块,差不多是最大的一块了。我找过很多铁匠、学者之类的人问过,但是他们却全部表示这种金属闻所未闻。有个学者告诉我,这东西有可能是一种……魔法金属。它不是用普通方法冶炼出来的,而是用某种魔法制造出来的。”

  “这个……”艾修鲁法特翻来覆去的看。随着细致的观察,他发现自己曾经见过这片东西——因为他感觉到一种熟悉感。他下意识的明白,他见到的并不是这种残片,而是用这种金属做成的某种器具。问题是他偏偏死活想不起来细节。

  而且,如果要依靠这块残片去推测原型的话也不可能。因为它太小了,只是能知道它是那件物品的组成部分,但是压根看不出那件物品到底是什么。

  几分钟后,艾修鲁法特放弃了。他的头脑里有某种壁障,阻碍他想起过去的事情。

  “这应该对你恢复记忆有帮助。”姨妈说道。

  “谢谢,姨妈。”艾修鲁法特收起这块金属片。或许他可以找一个矮人问问?那些矮人的工程师全部都是金属冶炼的大师,他们应该知道些什么。

  他小心的收起这块金属碎片。虽然玛丽姨妈说它是所有碎片中最大的一块,但是实际上这玩意还是很容易就被放进他的贴身小包里面,和他其他几件珍贵的贴身物品放在一起。这块金属的弹性很好,边角钝化而不是锐利,丝毫也不影响他的动作。

  收好金属之后,艾修鲁法特重新想要上楼,但是玛丽姨妈再一次叫住了他。

  “女王那边,你想要怎么处理?无论如何,她是女王!”

  “暂时还没有办法。”艾修鲁法特回答道。“不过我想,等我从前线回来,就有办法了。”

  ……

  “贝勒尔的情况怎么样?”艾林恩首相站在自己的办公室里,他的面前是一位身材矮胖的中年男人。这个男人正是现任鹰隼城总督。自从那一次混沌信徒刺杀贝勒尔未遂之后,鹰隼城的官方就加强了对贝勒尔的保护。

  当然,这个“保护”还有一个同义词,叫做“监视”。

  不过,这个时间也到尽头了。因为贝勒尔很快就要离开鹰隼城(具体点说,就在明天),赶赴前线。

  “没……没任何意外。”总督低声回答。不过在艾林恩看来,对方的神情有一种明显的底气不足。“一切都很正常。”

  “一切都很正常?那么告诉我,今天贝勒尔见到了谁?”

  “啊,他上午和几位教会的祭司商谈了一会。”

  “几位祭司?只是几位祭司吗?”

  “啊,这个……其实中间还有几个人,根据可靠的情报,他们都是武器制造的工程师。这应该是一次很正常的见面,没什么可怀疑的。”

  “没什么可怀疑的?那么,贝勒尔上午见过了客人后,怎么样了?”

  “贝勒尔将军在……住处休息。大概是为了明天……明天的远行……养精蓄锐吧……”总督有点战战兢兢地的说着。随着国内局势的日益巩固,艾林恩的权势日隆,而且据说很受很受女王的信赖。他很清楚,只要首相大人向女王打一个报告,他就会被立刻撤职。

  “哼,养精蓄锐?养精蓄锐……为什么我得到其他方面的情报。有人告诉我,我们的贝勒尔将军下午时分进了花街的一家店,然后就再也没有出来过。既然你说贝勒尔一直在住处休养,那么我应该是理解为某个人凑巧的很像贝勒尔将军,对不对?”

  “对不起,首相大人,”总督的头上冒出了大滴的汗珠。“我立刻去复核一下……”

  “总督大人,我知道你很忙,今天好像有人送了你价值价值一万金奥利的重礼……对于这些其实我不关心,我只关心部下能够顺利的履行他的职责。我,现在想要知道贝勒尔在干什么,和谁一起……”艾林恩的神色变得异常严厉。“亲爱的总督大人,很多人都说我这个人太过于严厉、死板、守旧。其实我自己倒不是这么看自己的。因为我觉得我这个人很宽容,不管是谁犯了错,我都乐意给他一个机会……当然,只有一次机会。相信你一定能够理解我的意思!”

  他的话内容比较委婉,但是说话之间的那种声色俱厉却绝对不会让人误会。总督情不自禁的擦了一下额头的汗。

  “今天晚上,我必须知道一切!”

  “首相大人,我会尽力的……”

  “我不需要尽力,我需要完成!如果你不能完成,那我就会找一个能完成的人来!”

  “是!首相大人!”

  看着对方离开办公室,艾林恩端起桌子上的杯子喝了一口水,马上拉了拉边上的一根绳子。隐约能听见远处传来一阵铃铛声。一小会之后,他的一位听差就将一个陌生男人带了进来。这个男人大概三十来岁,身材健硕,鼓鼓的肌肉几乎将他身上那件绣金礼服给撑开。他身上有一种显而易见的军人神采——后背挺得笔直,目光平视,脚步平稳有力。

  “首相大人,”听差退下后,来客深深行了一礼。

  “米纳斯子爵……”艾林恩从桌子上拿起一张名帖,将上面的名字念了一次——这正是这位陌生人的名字和爵位。名帖上的纹章给他一种熟悉感,他随后想起这位是一位国内显贵的后裔。嗯,不是长子,但是也按照一种不成文的习俗混了个贵族头衔。

  “很高兴见到您,首相大人。”陌生人态度非常恭敬。

  “好,那么,我亲爱的子爵阁下,不知我要如何为您效劳?”

  “首相大人,在下知道您日理万机,但是这一次我并非是为了私事,而是有一件重要的事情向您禀报。”

  艾林恩做了一个“请说”的手势。

  “相信您一定知道讨逆军的事情!”

  “讨逆军?哦,最近对埃辛将军的情况没有太在意。但是,我可以确信,我们的埃辛将军进展很顺利。不管是他传过来的军情汇报还是我派过去接收逆党领地的部下都证明了这一点。怎么,您给我带来的新的消息?希望是好消息。”

  “是这样的,首相大人,您不觉得……埃辛这样的人,担任将军的职务……有点不太合适吗?他过去的所作所为无疑的说明了一件事实:他并不是一个可靠的人。”

  “以我个人而言,我倒是赞同您的看法。但是我有什么办法呢?这是我们的女王陛下亲自任命的。再说了,事实也证明了他有相当的能力,才华超众。”

  “我听说一件事情,谣传女王陛下许诺,如果埃辛将军完成了他的使命,他将会……”

  “被册封为公爵,甚至他还能随意的选择一个逆党的领地作为封地。这不是谣传,阁下,它是真实的。”艾林恩回答。“我承认这不符合传统,但是毕竟是战争时期,少量违反传统的事情……我们也必须接受,是不是?”

  “我不是质疑女王陛下的睿智,但是这种情况……您应该知道,十年前,埃辛还是一个不知道在哪里打滚的雇佣兵。他甚至还在鹰隼城的角斗场里担任过角斗士。我发誓,全城至少有一半的人看过他在擂台上的野蛮表演!”子爵的神色有点激动。“这样的一个人居然被册封为贵族……而且是拥有实际领地——甚至可能是世袭领地的公爵!这样一个出身低贱,为人卑劣,经历也毫不光彩的人居然……只用一年时间,就成为王国的大贵族,您是否觉得,这是一种对我们这类真正贵族的侮辱呢?”

  “唔,这个……您知道,不止是埃辛,还有……”

  “我知道还有一个艾修鲁法特伯爵。但是请不要忘记,首相大人,艾修鲁法特伯爵虽然出身低了点,但是他在关键时刻证明了自己的高贵天性!至少我们能确信他的忠诚和勇敢是无可置疑的。他被册封为贵族虽然唐突,但是总算能说得过去。至于这个埃辛……他先是背叛了女王投奔拜伦,为虎作伥,然后在拜伦失败前夕转而投奔女王陛下。这种反复无常的小人现在却因为一个承诺而……”

  “我知道您的看法了,子爵阁下。”艾林恩点了点头,打断了对方的话。“不知道您……认为这事要如何处理呢?”

  “首相阁下,目前我只有一个想法。我建议……或许我们可以让女王陛下召回埃辛将军?换一个更合适的人,完成讨伐叛逆的任务。”

  艾林恩点了点头。他这么一把年纪当然不是白活的,对于这位子爵阁下的目的简直洞若观火。但是这个建议其实也不错,至少在艾林恩心里,他是很不乐意看到埃辛完成作战任务回来讨要封赏的。那个家伙只是凑了个机会——有点眼光,有点好运气,再加上能说会道。如果早知道收拾那些叛逆会如此简单,那么那个任务怎么可能轮得到埃辛?

  现在艾林恩已经知道,埃辛是靠着花言巧语从拜伦手下招降了一支军队,然后凭借这支军队为本钱开始他的讨逆作战的。整个过程里,埃辛压根就没打过硬战。每次攻打那些坚固的要塞和城池,都有一些女王的忠实臣民在关键时刻出了大力(这些埃辛都在军事汇报里说的很清楚,因为他必须为那些关键时刻的忠诚讨要封赏)。他这个公爵的封赏,简直就和白捡的差不多。埃辛有点小聪明,嗯,但是也仅仅是有点小聪明。这种程度要封赏一个公爵实在有点不太合适。

  不过,因为这是女王的亲口承诺,所以艾林恩过去也只是想想,最多在肚子里感慨一下。现在他却找到了一个机会。

  也许配合这位子爵去运动运动,鼓吹鼓吹,有可能影响女王陛下的决策了。

  “我倒愿意试试,但是我觉得,凭我一个人可能还不够。据我所知,女王陛下确实是打算将讨逆作战完全委托给埃辛将军了。”

  关键的话就到这里结束。下面就是一些没太大意义的场面话,很快,子爵告辞离开。

  “埃辛啊……斯卡德拉应该能说服陛下,毕竟埃辛曾经是他的部下……”

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