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  更新:2012-10-01

  第六节圣城

  “那就是奥伦城吗不跳字。艾修鲁法特指了指远方浮现的高大城墙。

  “没。”克丽丝很高兴的回答。她和香叶两个人坐在马车的后方,而艾修鲁法特则坐在车夫的位置上。当然,负责拉车的是那匹梦魇马——克丽丝团长的安排。

  他们离开之前的城市已经好几天了,一路风餐露宿,急着赶路,以免过祭典。克丽丝团长拿到大笔的酬金,第一就给团员们发了拖欠已久的薪水,然后又买了一些演出必须的用品,服装、彩带等等,以及两辆车,一匹马——因为实在买不起第二匹马了。她的算盘很精明,艾修鲁法特正好有一匹坐骑可供暂借。

  远方的那座城市就外观来看,可是一点也不像是圣城,而更像一座坚固的要塞。虽然说是个城市,但是却是以军事要塞的方式构建的,而且是那种近百年来才有的新型城堡风格——以多重城墙、数量众多的箭塔为主要特征。

  帕拉米尔河从奥伦城正中间流过,天然的把城市分成两个部分。一座宏伟的大桥架设在河面上,将两个部分组成一个整体。任何人只要看看地图,就能理解这座城市不仅是真神教会的圣城,还是水陆交通枢纽,商业繁华之地。难怪今日教会拥有如此庞大的势力,这座城市简直富得流油,为教会的扩张提供了财力方面的极大帮助。

  传说在几百年前,教会把这里定为圣城,并向舍姆国王索要这里的权利,而那位国王还真的傻乎乎的把这座城市给了教会。不管传说的真相究竟如何,但是今天舍姆王国对奥伦城垂涎三尺已经是不争的事实。现在外面传言,舍姆国王已经颁布命令,宣布的主权,让奥伦城周围内的贵族都改向他宣誓效忠。这可以被理解为投石问路的第一步,虽然那位年轻的国王上一段暴病而亡(教会正在大力宣传这位国王是触犯教会而被神罚而死),但是这个命令却没有被撤销。

  当然,虽然说局势微妙,但双方诉诸武力的的可能性很低。先不提舍姆王国国王刚死,一时之间无力顾及,单是国王目前要求贵族效忠一事,本来就是合理的要求。哪怕按教会的相关记载,当年赐予教会的也只有城市本身,并不包括城市四周的广大平原沃土。只不过随着教会势力的增强,逐渐控制四周的领主,并最终演变成这种“国中之国”的现状。

  不过,就艾修鲁法特看来,教会似乎早就未雨绸缪,做好了战争准备。起码这座城市的真的是建设得易守难攻。

  “我还记得我们去年来过这里。”香叶的话打断了艾修鲁法特的思路。

  “你们来过?”

  “可惜不让进城,那帮守卫居然敲诈我!”克丽丝感叹道。“我们在城郊表演了几天,没客人,所以只好离开了。不过这一次不一样了!”这位团长的眼睛中突然迸出一种难以名状的火花,“这里不仅能扬名,还能赚大钱!”她有些气哼哼的看着远方的城市。

  管家提供的消息无疑是准确的。还没进城,艾修鲁法特就感觉到了祭典的味道——城门口的位置都有了一些尚未完成的花俏装饰。

  天气还是很热,但是却挡不住人潮来往。就艾修鲁法特的视线所及,他至少看到了四个城门,但是每个城门出入的人都不少。

  一个税官带着几个满头大汗的卫兵挡下了车队,理所当然的索要税金(基本上交通要道的城市都靠这个发财),克丽丝团长出示了那张介绍函,但是没有任何作用。这些下级官吏们压根不认识这介绍函是谁写的,更不是写给谁的。

  “一个人二十个铜子,一匹马八十个铜子,一辆车三十个银币!”那位税官报上价格,让克丽丝团长倒抽一口冷气。人马倒还好,这车的税金太离谱了吧。

  “大人,但是我们的车并不是进城做买卖的。”她努力的想通融一下,但是可能是因为天气太热的缘故,这位税官的心情此刻十分糟糕。

  “所有的人、马和车都一个价,付不出钱的就给我滚,不要挡路!”

  不得已的情况下,克丽丝团长只好下令掉头,离开城市一小段距离后,在一片有阴凉的小树丛中宿营。在营地安排妥当后,她召集了所有团队里的人。

  “我要进城去找那位教会的执事!”她宣布道。“最迟,所以这两天暂时放假。如果大家想趁这个机会进城看看也无所谓,但是入城费要自理!”然后她直接的点了几个人的名字,让他们负责营地的各项事务。

  话是这么说,但是想进城的人却没有几个。因为每个人都清楚,只要克丽丝团长找到了关系,他们毫无疑问都会进城,何必提前呢?而且天气这么热,烈日当空,在这个时候进城逛逛还真的相当考验体力和耐力。

  “香叶,你和我一起去!”克丽丝团长想了想,又带上了一个人。

  “主人,现在正是我们脱离剧团的好时候。”在克丽丝和香叶离开之后,嘉莉提议道。

  确实,约定好的报酬已经到手了,地方也到了,而克丽丝团长的命令又正好提供了一个机会,确实也该离开了。

  他离开了营地,骑马朝城门走去。那个税官对他的梦魇马多看了几眼,但是收钱之后并没有提出讨厌的问题。

  “主人,虽然我们已经对它进行了隐蔽措施,但是您最好点,可能有人看穿梦魇身上的黑魔法气息。所以尽量不要引人注目。”

  艾修鲁法特进城以后立刻开始牵马步行。他的梦魇马已经开始有所改变,它已经出现了一种如同真正“活着”的马匹一样的特征,而不再像最初那样彻底的机械服从他。就算他尽力帮助梦魇马压制黑魔法气息,但这反而让梦魇感觉不舒服,时不时的进行反抗。

  如果有一个魔法师,或者是经历过此类训练,拥有魔法超视觉能力的人(嘉莉称这种能力为“灵视”,任何人经过足够训练都可以拥有)跟在他身后走那么一段路,就会察觉到这匹马身上的黑魔法能量。假如他被激起好奇心,他就会观察到这匹马并非正常的生物。

  艾修鲁法特很警惕,他表面上似乎牵着马信步前行,实际上在仔细的观察四周的行人。

  幸好,这种糟糕的情况并没有出现,因为天气真的很热,街道上行人寥寥无几。店铺虽然都开着门,但是那些伙计也同样一副无精打采的样子。说实话,像奥伦城这种地处平原,气温格外高的城市,这种季节真的不适合举行大规模活动。

  艾修鲁法特在一个较为阴凉的裁缝店里停下了脚步。他一边假装观察店里各种成品和半成品的衣服,一边和女店主有一句没一句的搭话。这位女店主是一位五十来岁,身体瘦得像根竹竿的。和绝大部分这个年纪的一样,这位店主是那种典型的话篓子,虽然她这位陌生的外地客人购买欲望并不强,但她很高兴在这个时候有人能和她聊天。

  “客人,您到这里是参加那个祭典的?”女店主一边将蕾丝缝上裙边一边问。

  “我听说教会有这个活动。”艾修鲁法特回答。“为了庆祝他们挖掘出了一件圣物……”

  “一件真正的圣物。”女店主头也没抬,但是声音里透露出自豪。“我亲眼目睹了一切。那件圣物非常的大,大到他们没办法通过城门运进来,只能借助河流和船只才最终送进了大神殿!他们还为此特地扩大的城门,哈!”

  “那件圣物……样子?”

  “这个……我倒一时形容不出来,反正那是一件圣物。整个由某种奇怪的金属制成,但是却没有任何一点的锈迹和污秽!天啊,反正那是凡间生物不可能做出来的!那是那么的大,却像是整个被一口气做出来,没有任何缝隙,更没有任何钉子,总之,看见那个,你就会明白,这只能是神的作品。”

  女店主啰啰嗦嗦的说了半天,但是她手底下可一点停。必须说明的是,她熟练而迅速的手法现在引起了艾修鲁法特的注意,很明显,这位女店主是一位裁缝的大师。他不禁想到,为了不引起怀疑,他应该买一点。问题是这家店是女装店,没有男装的位置。

  “这条裙子很漂亮,多少钱?”艾修鲁法特看着女店主,问道。

  “哈哈,客人,可惜了。这些都是别人订做的。”女店主自豪的向艾修鲁法特示意她身边那一系列的作品,“女祭司们定做的,就是那些卡尔大主教的女助手们。除了外面那些现成的衣服之外,这些都是被预定好的。您瞧,我是这个城市里最出色的裁缝,活儿从来都忙得做不完。”

  “大主教身边的女助手?”艾修鲁法特随口问。

  “是的,很多。我们的卡尔大主教可是蒙受诸神眷顾的人,享受荣华富贵,身边美女如云。嘿嘿,有人说那些女祭司都是他的情人,虽然说对神不敬,但是我觉得差不离。虽然教会从未宣传过禁欲,但是这样也有些过火。不大主教到底靠得到诸神的宠爱。”女店主一边说着一边手上不停。

  “对了,圣物既然被送到了大神殿的地下,那么我们这些过的人岂不是失去了亲眼目睹圣物的机会了吗不跳字。艾修鲁法特不想继续讨论这个大主教的私生活问题了。

  “恐怕是的。毕竟目睹诸神造物也是靠机缘。不过在神殿前面的广场那里,竖立着圣物的塑像。虽然比实物小上很多,但你可以在那里稍微弥补一下遗憾。”

  艾修鲁法特离开裁缝店,没费力气就打听到了神殿的位置。他注意到巡逻队正冒着高温在大街上巡逻,为了防止意外,他牵着梦魇马改走小巷。

  转过弯就到了广场了……不那个圣物是,但是嘉莉似乎非常迫切的想去看看……艾修鲁法特思考着,突然之间他听见了不寻常的声音,那是金属撞击的铿锵声,而且数量很多,说明一整群穿着金属甲胄奔跑的人正在接近他。是士兵?!一整队的士兵?!

  应该不会被识破的……应该不会的……但心中的不安让他还是伸手握了握佩剑的柄。

  然后他看到一道黑影朝他扑来,速度快得让他甚至没有拔剑的。

  是 由】.

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