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  艾修鲁法特并不是一个迟钝的人,但是听到罗蒂雅嘴里说出的这个消息之后,他花了好一阵才回过神来。(更新最快最稳定)

  “你……确定?”

  “百分百确定。我偶然的预见了一个她们幼年时候的邻居。”罗蒂雅说道。

  由星域诸神教会创办的魔法学院数量颇为不少,各国都有。进学院学习的学生中,绝大部分是冲着花钱学魔法的目标去的。但是有极少数的学院却是因为表现出优秀的天赋,而被教会选拔,并送到学院的。这些人中九成九会成为星域教会中的祭司,成为学院、教会、神殿等等各种机构的核心和骨干力量。

  艾修鲁法特见过两姐妹在完全没有外部条件下如何研究魔法,也知道她们的研究实际上已经达到了一个很高的高度。所以他能够理解,教会的魔法学院吸收她们肯定是出自第二个理由。

  “总之事情大概是这样,十三岁之前,她们和父母生活在我国,具体点说,生活在鹰隼城……边上的一座小城,叫什么什么来着……总之从来没离开这个国家。后来她们的父母因为意外过世,而在那之后不久,她们被教会选中了。”

  “就算是邻居也不可能随时监视一家人的一举一动。”艾修鲁法特说道。“比如说,也许是一个小小的谎言——他们说自己是去某处,但是实际上去的却是另外一个地方。或者是虽然原计划是去国内,但是中途改变了主意。这种事情总是很常见的。”

  “艾修鲁法特,”罗蒂雅正色说道。“这一次艾莉克莎去西瓦尼亚治疗,从鹰隼城出发,沿着最短的道路前行。这次旅途目的明确,中途没有任何耽搁……我能够确信他们不可能有中途闲逛观赏风景的心情。哪怕是这种情况,路上来回照样走了八个月。当然,西瓦尼亚确实远一点……假如将目的地定为瑞恩南部,那么路上最少要走六个月。”

  她停顿了一下,轻笑了一下。“离家整整六个月,就算一个人再怎么迟钝,也不会记错邻居的这种长途出游吧。”

  “但是,也可能是中途……我的意思是……我的父亲也出门远游……然后中途偶遇……”

  “玛丽安伯爵夫人是这个婚约的见证人。为什么一个女人会成为婚约的见证人呢?毫无疑问,这是因为她在场。她既然是见证人,那无疑是亲眼看到定下婚约的双方父母的。”罗蒂雅说道。“也就是说,那趟远游,你的玛丽姨妈也在其中。而你的玛丽姨妈……在那段时间里,可是鹰隼城的风云人物,可从来没有离开几个月的事情哦。别说几个月,哪怕离开半个月,都会成为一时的话题的。问题是这种话题并没有出现。你可以找个上年纪的贵族问一问,七老八十却还头脑清晰的那一种。这种人不多,但是也不少。等你问了,你就会同意我的判断了。”

  “但是,这还有一种解释……”艾修鲁法特说了一半停下来,因为他发现自己在努力的为这件事情寻找可能性,那种微小的可能性。他在不知不觉中为此事辩护,而不是怀疑。

  “不管在瑞恩是不是有个叫做汤玛士的骑士,至少我们可以肯定,玛丽安伯爵夫人恐怕没什么机会认识那位汤玛士骑士。就算有,这个可能性也微小得可以忽略不计。”

  “也许真的就是这么无巧不成书呢。”艾修鲁法特回答。

  罗蒂雅能够清楚的感觉到艾修鲁法特口气的松动。

  “那个老太婆是个撒谎的专家。她年轻时候就是如此,用谎言和自己的**把男人们骗得团团转。在鹰隼城,至少为了她发生了十次决斗事件,其中好几起是双方同归于尽。虽然有人说岁月能够洗去人们身上的棱角,但是很明显这句名言对你的这位姨妈无效……在你不在鹰隼城的这段时间里,她在城里做了一番很精彩的表演,你真的该亲自体会一下。”

  “她说了什么谎?”

  “客观的说,像所有聪明人一样,她没有说出那种明确谎言。但是她却用言语暗示了很多东西!没错,暗示,虽然是很露骨的暗示,但是你却不能指责她说谎了。这才是真正的专家水平。”

  “我懂了,有机会我会想办法问问。”

  “真高兴你脑子终于开窍了。”罗蒂雅发出一声不明用意的哼声,“好吧,我不打搅你休息了。对了,不知道那个小丫头有没有告诉你……贝勒尔将军希望在正式磋商前,和鹰隼城里几个关键人物来一次非正式的会面,据说是为了在一些问题上先取得一致。因为你的事情很可能已经被告知,所以……贝勒尔将军很可能先和你见一次面。”

  “我知道了。”艾修鲁法特用这句话结束了这番对话。罗蒂雅离开了,但是艾修鲁法特却一直坐在原地,久久没有动弹。

  ……

  一切和罗宾预想的一样。

  鹰隼城的官方举办了一次简单但不失体面的欢迎仪式。格鲁尼的现任首相,艾林恩侯爵亲自出面接待了贝勒尔一行。在一番繁文缛节和客套话之后,贝勒尔享受一顿很完美的接风洗尘宴席,并且被带到距离临时王宫不远的一处住宅安顿。

  贝勒尔多年之前曾经担任联军统帅击败入侵的野蛮人大军。所以他在这个国家多少还有一些威望和面子。在罗宾看来,也许正是因为这个缘故,格鲁尼官方满足了贝勒尔这个不怎么正规,但是看起来也没什么特别失礼之处的要求。在中午小憩之后,有人通知,艾林恩首相已经可以和贝勒尔进行一场非正式的会面了。

  “罗宾,你在这里等着。”贝勒尔穿戴好自己的全套行头,对罗宾说道。“我相信这次见面不会花费太多时间的。”

  “将军大人,你不带我?”

  “这一次不行。”贝勒尔回答道。“我要进行一场私下……好吧,看起来是私下的会面,这种情况下带上一个随从,很可能就会让艾林恩这样的人感到很不愉快。而一次不愉快的见面……我想不但不会带来任何好处的,还会误事的。”

  “可……”

  “方向,罗宾,只有这一次。艾林恩是唯一的例外,事实上让他答应来一次这样的见面就已经很难了,更别说我还想从他那里知道一些什么。”贝勒尔表面上看起来很轻松,但是罗宾和他的将军大人相处了这么久,知道贝勒尔这个人很擅长伪装自己。

  “您想从他那里知道些什么呢?”

  “很多,但是不能保证都能得到消息。”贝勒尔回答道。“艾林恩是一个典型的保守派,老贵族。他的弱点和他的优点同样的明显。任何人都别想让他做出违背他原则的事情,什么收买、威胁都动摇不了他。想要从他嘴里得到全面、详细的具体情报,那是痴心妄想。但是换一种方法,如果足够小心也足够狡猾,那么却能从他的言语里察觉很多事情的蛛丝马迹。罗宾,说句实话我不擅长这个,但是眼下这种情况也只能赶鸭子上架了。”

  说完这个,贝勒尔就离开了。罗宾在房间里耐心的等了很长时间——以一个年轻人而言几乎是极限的时间,终于等到了贝勒尔的返回。

  说句实话,贝勒尔的神情倒不像是去进行来一场私下会面,而是骑马跑了三天三夜。因为他一进房间就一屁股坐下来,原地不动的喘了半天气。

  “将军大人,您怎么啦。”

  “做自己不擅长的事情,所以特别累。”贝勒尔回答道。“不过罗宾,我终于证实了好几个我的猜测。”

  “什么样的猜测?”罗宾问道。

  ……

  “阿金,我们要见的这个人……”

  “本地皮尔斯商会的一个高层。”阿金说道。“他的名字叫做……叫做……苏斯?”

  贝勒尔将军上午已经抵达鹰隼城。正如人们所知道的一样,公众的注意力同一时间只会被一件事情吸引。“战无不胜的贝勒尔将军来了,即将率领援军北上”这个消息暂时压过了“邪恶恐怖的艾修鲁法特伯爵”,成为人们现在讨论的热点。当然,贝勒尔走后,他们会再一次将注意力转回艾修鲁法特身上——这个是毋庸置疑的。但是在贝勒尔在鹰隼城的这几天里,他将是所有人目光的焦点,靠着这个掩护艾修鲁法特可以自由行动,不必担心被谁发现。

  他离开罗蒂雅为他安排的隐居之所后,第一个找的人就是阿金。

  话说回来,阿金虽然是个彻头彻尾的商人,但是绝对是那种有信仰有原则的商人。艾修鲁法特提出要求之后,阿金二话不说立刻答应下来。在答应下来之后,阿金又用商人那种可敬的分秒必争的精神,用小半天时间就安排好了这次会面。

  “阿金,这个苏斯……是个什么样的人?”L

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