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  拜伦握紧的拳头慢慢松弛下来。因为一股莫名其妙的感悟出现在他脑海里。他从担任摄政大臣开始,逐渐构思、完善、实现的这个计划……这个本来应该是完美无瑕的计划,为什么会一下子变得截然不同呢?到底哪里出错了?两个儿子都死了,现在他就剩下了一座孤城。原先的盟友,原先安排好的退路,原先准备好的为防万一的后手,统统灰飞烟灭。

  这一切到底是怎么发生的呢?他有点困惑的想着。马克雷米兹家族的王座已经到了尽头了,这一点曾经是所有人的共识。为什么突然之间,所有的事情都反过来了。对了,并不是事情反过来了,也不是预料错了,而是一个又一个的奇迹发生了。

  原本无法弥补的财政黑洞被填平了,原本数量悬殊的战斗被打赢了,原本不可能背叛的人背叛了……那个小丫头,是靠着这么一个一个的奇迹,才改变了一切啊。

  一股难以形容的挫折感涌上心头,强烈到让人连愤怒和不甘都被粉碎。

  “下面,埃辛可能要对阿迪亚斯公爵的领地发动进攻。”部下并且察觉到拜伦的心思变化,或者他假装没有察觉。

  阿迪亚斯是格鲁尼一个较大的领主——诚然这一次小女王宣布的叛逆几乎都是大领主,但是这一位的表面实力在全国来说也排的上前五。他的领地虽然并不特别富庶,但是却很大,足足占据了大半个省份。

  特别是阿迪亚斯这个人并不是安分的那一种,他也有在这场****中扩张势力的野心。

  “埃辛会这么做吗?”拜伦问道。“我记得……他近的还有另外一个,那个什么?艾莫是不是?他也被女王宣布为叛贼了?”

  说道这个名字,拜伦有些幸灾乐祸的感觉。因为这一位居然软硬不吃,拒绝了拜伦的威逼利诱,愣是采取的中立。可惜什么中立也没用,女王已经宣布你为叛逆,那么你压根就没第二条路好走。

  “艾莫侯爵不可能抵挡得住。”部下说道。“他没有军队,他的城堡也并不坚固。他擅长的是放高利贷,而不是打仗。到处都说他是一个老财迷,像他那种人,宁可握在自己的金库里向神祈祷,也不会拿钱出去购买士兵和装备的”

  “哦……”拜伦脸上露出了一个恶意的笑容。

  “以埃辛的进军路线,解决掉艾莫之后,最近的就是这边……当然,埃辛也有可能柿子捡软的捏,先攻击边上的其他领主……”

  “埃辛……”拜伦再次重复了一次这个名字。不过这一次,他的声音里已经没有了之前那种仇恨和憎恶,而是以一种中立的,不带个人感情的味道。虽然拜伦知道埃辛这一次的攻势大都投机取巧,靠着威胁和诱降赢得了大部分胜利。但是反过来说,他能够这么短时间内完成这么多成绩,这本身就是他能力的最好证明了。

  埃辛为什么会背叛我呢?一开始这件事就是一个阴谋?不,这种想法是毫无根据的。埃辛那个时候确实是一个很有能力的部下,特别是撤退途中主动请缨断后……

  果然只是一个努力投机的小人吗?果然所有的这些雇佣兵都是不可靠的!还有巴兰卡也是……没有我,他怎么能混进近卫军团来?拿着高额的军饷,享受着过去做梦都没想到的待遇,然后关键时刻立刻回头咬了主人一口。

  不过,自我悔悟并不是一个人的天性。在拜伦的心里,此刻充满了对于这些低贱的叛徒的憎恶,却选择性的忽略了这些人为何会背叛他。

  不过,拜伦很快抛开了这些不知道从内心哪个角落钻出来的憎恶和悔恨,开始转而认真思考埃辛的战略问题。前面已经说过,福诺罗斯城现在虽然不能将魔法通讯传出去,但是至少还能接收外部传来的魔法通讯,所以拜伦对于外面的情况大体还有一些了解。

  当然了,鹰隼城例外,派到那里的探子莫名其妙的消失掉了,再无音讯。(更新最快最稳定)不过这方面拜伦并没有太多的关注,反正也只是下级人员,损失并没有什么大不了的。此外,眼下鹰隼城的情况对于拜伦而言并不是最重要的情报。

  “埃辛那小子……之前靠着投机取巧罢了。但是阿迪亚斯不是好对付的。”拜伦像是要说服自己一样的说道。埃辛……拜伦的很多部下都对埃辛风评不好(特别是拜尔海姆),认为他拙于言辞,不善交际,也缺乏统军作战的实际成绩。他在断后时候的那种计策也不是什么高深的计谋,完全只是玩弄花招。一定要说优点的话,那就是埃辛对拜伦比较忠诚——当然了,现在这唯一的一个优点也已经被证明不存在了。

  拜伦这句话并不是谎言。每个人都知道,虽然女王一口气将八十多个领主宣布为叛逆,但是并不是每个人都像拜伦一样野心勃勃。他们之所以在金钱上玩弄手段,主要还是因为从众心理。其实他们中的大部分,真的没有为未来的战争做好充足的准备——正如前面说的,最早的时候,几乎没人相信小女王会真的宣布他们为叛逆,并且述诸武力。

  所以虽然说这些人最后都在拜伦的威逼利诱下和拜伦缔结攻守同盟,甚至向拜伦效忠,但是他们总归是没有做好战争准备。他们只是将手下部分士兵送到拜伦手下而已,在拜伦战败的现在,这些领主们没有结成团,没有能推出一个共同的盟主。这就在女王的攻势面前显得孤立无援。归根结底,还是小女王的动作太快,他们来不及做出太多的反应。

  但是,阿迪亚斯是个例外。这一位可是真真正正的扩军备战了。除此之外,他还有两座防御坚固的城市。他也派遣了一支部队交给拜伦指挥,但是这并不是他主力,而只是他兵力中并不多的一部分。根据拜伦之前得到的情报,阿迪亚斯公爵部下,应该还有三千到五千左右的兵力。野战不足,守城却是有余的。

  ……

  “我……我绝对没有任何违抗女王的意思,我只是一时糊涂……”说话的是一位年纪较大的老人。他身形瘦小,头发稀疏,面容惊惶不安。与其说他像一个打算起兵谋反的贵族,不如说他更像是一个生意遭受挫折的商人。

  事实也是如此。这位艾莫侯爵是一个以财迷和经商头脑出名的贵族。他之所以会被女王宣布为叛贼,与其说是因为他头脑不清新,还不如说他吝啬那些上缴的税金。他的最大爱好就是藏在自己的金库里,和无数金银珠宝共处。如果说他打算起兵谋反,那么大概整个格鲁尼都没人相信。虽然这并不影响小女王宣布他为叛贼。

  “这句话您应该对女王说。”克里奥不感兴趣的回答道。

  “请给我一个机会,我会向女王认真陈述这件事情,我会……”

  “亲爱的侯爵大人,”克里奥说道。“我知道你既没有参加拜伦的阴谋,也没兴趣聚兵作乱。但是,这些话对我讲是没有用的啊。我有什么办法呢?我是女王陛下的臣下和仆从,现在遵照她的命令执行我的任务。我承认,我确实对您现在的情况很同情,但是谁叫她是女王?谁叫她掌握的财富、土地和荣誉的分配权力?假如她一时任性,那么我也只能陪着她任性,而不是站出来,公开的忤逆她的意志,和她对抗。”

  “一百万……两百万……三百万金奥利如何?我愿意以三百万金奥利的价格来赎回我的领地!”

  “价值五百万的东西,您为什么只出三百万呢?您也许和商人打交道久了,但是我对于这种重利盘剥的阴谋可是一窍不通的啊。”

  老人的严重突然闪过一丝夹杂着绝望和愤怒的火焰。“好吧,既然要剥夺我的一切,要夺走我的爵位、领地和财富……那就杀了我吧!我会抵抗到底,我会让你们知道……”

  “像这几位一样?”克里奥用手指了指随从手里的盒子。这些盒子都被打开着,露出里面的人类头颅。“得了,侯爵大人。现在女王对您的处置只有剥夺领地、爵位和财富。但是如果您要坚决的起兵抵抗,那么您的生命……当然还有您家人的生命和自由,都不会留下。”

  在说话的时候,两个士兵拖着一个穿着破烂礼服的女人过来。女人长发掩面,发出一声又一声的啜泣。虽然艾莫看不清这个女人的面容,但是能够分辨出她那件破烂的礼服曾经是质地考究的高档衣服,唯有贵族妇女方才穿戴。

  但是此时此刻,这个女人被两个粗野强壮的士兵拖在手里。因为动作不够快的缘故,她身上挨了结结实实一个巴掌。长发甩过,露出她被撕开的胸衣,以及胸衣已经无法遮掩的胸部——上面全部都是污秽和红痕。这个女人遭受过什么样的命运可谓不言自明。

  士兵抓住她的肩膀,使得她站在克里奥的边上。他们毫无怜香惜玉之情。

  “我听说您有好几个女儿……还有两个很漂亮可人的侍妾。您不希望她们落到这个地步吧。”克里奥微笑着问道。“还有您的儿子……我善意的提醒一下,按照格鲁尼的法律,对白鹰旗帜以刀剑抗拒者……株连满门!”

  他最后一句话变得冷冰冰的,再无一丝温情。

  艾莫的那一丝勇气也被打消了。当然,这主要是因为他的勇气本来就不多。他像泄了气的皮球一样,向后倒在椅子上,露出那种极其痛苦和绝望的表情——就是那种典型的财迷被人夺走财产时候的表情。

  就连克里奥也不得不假惺惺的表示同情。“不过话说回来,侯爵大人,女王的命令虽然不可违背,但是实际上我们还是有一些具体操纵手段的……通过这些操纵,可以改变很多事情……”

  “你是说,保留我的财富和土地?”艾莫的表情就像一个溺水的人抓住救命稻草一样。L

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