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  福诺罗斯的城下,一片黑漆漆的。(更新最快最稳定)

  小女王的军队在距离城墙半里格的位置立下第一道防线。站在城墙上,能够看到远方的营地中依稀的火光。

  敌人没有任何发动进攻的迹象。这一点从白天就能看得出来——城头视野很好,可以清楚的看到敌人营地里的动静。至今为止,还没有人发现营地里有建设攻城器械的迹象。众所周知,没有破城锤,没有龟盾、没有攻城塔、云梯,要攻打一座城市是完全不可能的。

  哪怕是对军事一无所知的人也能猜出,小女王打算使用围困战术。

  话说回来,围困战术本身也是攻城方使用的一种最有效,最省力同时也是无解的方法。

  拜尔海姆穿着一件皮质的,看上去很简朴的旅行服,外面包上一件粗糙简陋的皮甲,此外还有一件灰褐色的披风。在他身边,是三个和他同样打扮的随从。

  “我们还在等什么?”拜尔海姆问道。

  “等几个人。”埃辛回答。他身上穿着上一次穿过那件锈迹斑斑的锁甲,披着黑色的斗篷。在他说话的时候,他始终看着远方的营地,似乎想要从那片黑暗中看出什么特别的痕迹。

  “还有等谁?”

  “等着能为你……提供身份掩护的人!”埃辛毫不客气的回答道。“如果不是带上你,就不必找这么麻烦的事情了。”

  似乎是为了证明埃辛的话,几分钟后,又有几个人影出现在这段城墙上。虽然这几个人全部裹着兜帽斗篷,但是任何人都看的出来,这些是女人和孩子。拜尔海姆抓住了那个身材较小的身影,兜帽下是一张属于儿童的面孔,充满了惊恐的神情。

  “埃辛,你想干什么?”拜尔海姆松开手,问道。他不认识这个孩子,但是从孩子干净的面孔和微胖的身体就能大致看出他的身份。

  “找一个可以顺利通过营地的合适理由。”埃辛回答道。“带上他们,就有了一个合理的解释,至少不会让别人怀疑我们这队人的身份。”

  拜尔海姆迅速意识到埃辛的真正意图,或者说他自以为理解了埃辛的意图。这个该死的雇佣兵想用这个机会赚一笔外快。不过拜尔海姆也同样认为埃辛的话有点道理。

  这种人渣,总是在竭尽一切机会捞好处!他在心里轻蔑的想着。

  人已经到了,埃辛跳进了城头准备好的吊篮,缓缓的被放了下去。今夜星月潜踪,正是隐秘行动的好时机。

  按照计划,埃辛必须先过去联系那位“老朋友”,以确定那边的情况。

  拜尔海姆站在城头,看着埃辛消失在黑暗中。他其实有几分希望这个低贱的家伙一去不返。埃辛的身上充满了他不喜欢的因素:出身低贱、充满**和野心、不知尊卑、目中无人、持**而骄等等等等。如果现在城里主持大局的不是拜伦,而是拜尔海姆的话,他也许就会找个最合适这种人渣的送死任务,一劳永逸的解决这个碍眼的家伙。

  不过,事实似乎说明祸害活千年这个真理。不久之后,城墙下方传来了轻微的铃声。吊篮再一次被放下去,埃辛回到了城头。

  他看起来平安无事,就连皮都没有破一块。

  “一切顺利,我找到那个家伙了。”在拜尔海姆开口询问之前,埃辛就立刻说道,“很幸运,他今天居然负责巡哨。这意味着他能够不费吹灰之力让我们离开。”

  他们就这样依靠吊篮来到的城下。在黑暗的掩护下,他们利用事先准备的一条小舟度过了护城河。整个过程还算顺利,哪怕是那些碍事的小崽子也没有太多的拖累。接着,他们弯腰在城外的空地上潜行,尽可能想要静悄悄的靠近敌人的营垒。

  敌军的第一道防线位于半里格之外。那是简单的土墙和壕沟组成的防线。防线上每隔一段距离就有一根火把提供照明,此外还安排了相应的哨兵。这道防线其实不难,只要一个身手敏捷的人(再加上一点工具的帮助)就能轻易爬过去。穿过这道防线之后,才是最大的麻烦。后面是敌人坚固的营地,各种用于防御正面进攻的工事,还有众多的巡逻队。

  如果没有埃辛的带队,至少拜尔海姆自己绝不会冒这个风险。

  这段黑暗中的旅程缓慢而压抑。为了照顾那些孩子们,埃辛的速度并不是很快。每个人都知道这次行动有危险——各种各样可控不可控的意外随时都会害死全队的人。

  他们一直来到高墙之下,就在拜尔海姆打量着这道简易而有效的防御工事的时候,有人突然从上面探出头来。

  拜尔海姆吓了一大跳。他的手迅速伸向身后……表面上他只佩戴了一把剑,但是实际上,像所有那些精于算计的人一样,他在身上藏了一把特制的精巧手枪。

  “埃辛,你来了?”陌生人冲着埃辛说道。

  “嗯,梯子呢?“埃辛回答道。他说话的平静语气使得整个队伍都从震惊中恢复了正常。很明显,这个人就是埃辛的老朋友了,至少也是老朋友的亲信部下。

  “在这里。”陌生人倒没有理会这个小队的反应。很快的,一张梯子被放了下来。有了这件工具的帮助,整个小队,包括小孩,全部都很顺利翻越了这个障碍。

  拜尔海姆是最后一个爬上去的。他注意到这边已经有四五个人在等着他们了。这些人全副武装,但是盔甲样式不一,一眼就能认出是雇佣兵。

  “人太多了,必须分开。一次只能走两个人。”埃辛和领头的那个低声的说了几句,回头对拜尔海姆说道。“小孩子必须在这里稍等,需要一辆车来隐藏他们,但我们可以先走。”

  对这个提议,拜尔海姆完全没有任何意见。他只想要尽快穿过这片营地,至于那些小孩的事情,完全不在他的考虑范围之内。

  不过,所谓“迟则生变”,当埃辛提出要第一个走的时候,他也立刻答应了。

  那个陌生的雇佣兵带头,埃辛第二个,拜尔海姆走在最后。必须要说那位带路的确实很熟悉路,因为他们一路七拐八弯的,居然一支巡逻队都没有遇到。

  前方是营地中央的一片空地,一堆篝火在熊熊燃烧,篝火前却有一个站立的身影。看起来那个带路的想要从这边穿过,因为他完全没有任何躲避那个身影的意思,而是直接朝着那边走过去。。

  是夜晚睡不著出来闲逛的家伙吗?拜尔海姆低下头,看着前方的地面,尽力让自己不太显眼。

  前方的人突然停下了脚步。拜尔海姆差一点收不住脚。他本能的抬起头,看到自己已经来到了之前那个站在篝火边发呆的人面前。

  这个陌生人看起来还算年轻,穿着盔甲(在军营里这很正常),没戴头盔,露出一头黑色的头发和同色的眼睛。他的鼻梁的正中间有一道伤疤,是某种利器留下的。陌生人面带微笑,但是眼睛中却毫无任何笑意。

  “嗯……”拜尔海姆下一瞬间意识到埃辛已经退到了边上,那个带路的雇佣兵也是如此。这三个人,正好形成一个三角形,把他围在了中央。哪怕是傻瓜都知道情况不对头。

  “拜尔海姆子爵?”鼻梁上有疤的这个人说道。“很高兴见到你。说句实话,你上一次造访鹰隼城,却没有给我一个会面的计划,真的让人感到遗憾。所幸今天可以弥补这个遗憾了。”看着拜尔海姆略显惊惶的面孔,那个陌生人的笑容更加浓了。“哦,抱歉,我忘记自我介绍一下了,我叫艾修鲁法特,是一个新册封的伯爵。你一定听说过我。我有很多问题想问你,也有很多地方需要你,相信你不会让我失望。”

  “什……”拜尔海姆这一刻的震惊真的难以形容。怎么回事?怎么会变成这样?他转头看着埃辛,后者脸上满是笑容。

  “我表示很感谢。”埃辛说道,脸上的喜悦却不是伪装的。“靠着拜尔海姆大人您的帮助,我终于得到了晋升的机会了。”

  “埃辛……我待你不薄……”

  “拜尔海姆大人,您说话的水平真的让我甘拜下风。”埃辛回答。“居然可以这么面不改色心不跳的当面说出这样的谎话来。这种程度,就连克里奥那个家伙都要甘拜下风啊!”他伸手从腰上摸出一个袋子来——那正是之前拜尔海姆给他的钱袋,沉甸甸的,里面装着几百个金奥利。“你的‘不薄’,随时可以收回去。你以为我是什么?街头上的乞丐吗?”

  “可恶……”拜尔海姆回过头,不顾一切的伸手拔枪,但是埃辛的动作更快一点。他的胳膊一轮,沉重的钱袋就砸中了拜尔海姆的脑袋上,打得后者一头栽倒,当场就不动了。

  一阵细碎的脚步声响起,在场的几个人看到了一个穿着甲胄的小女孩出现在边上。包括艾修鲁法特在内,所有人都主动行礼。

  “女王陛下。”埃辛问候道。

  “我看到了。”小丫头看了看埃辛,又看了看已经昏过去的拜尔海姆。“埃辛,你为我做了这么多,你想要得到什么?”

  “就和上次我说的一样,陛下,”埃辛低头说道。“我只希望有一个为您效劳的机会。”

  小丫头张了张嘴,似乎想说什么,但是最后还是没有说出来。“我可以让你当一个将军,但是我没有多余的军队给你。”她最后如此说道

  “您只要给我五百名士兵就行了。”埃辛回答道。

  小丫头把目光转向艾修鲁法特,从他眼里看到了赞同,这才回过头。“这个没问题。如果……埃辛,如果你能按照你说的那样做到了……那么,”她用手做了一个手势。“你可以从所有的那些领地里,随意选择一片你喜欢的土地作为你的采邑!”L

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