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  鹰隼城的夜晚静悄悄的。

  几个月前虽然发生了摄政大臣拜伦的叛乱,但是那一次的叛乱对于整个城市而言,并没有造成什么真正意义上的伤害。或许有一些受害者,但是比起这座城市庞大的规模和人口而言,这些受害者可谓九牛一毛。

  至少,鹰隼城的商贸区没有受到任何影响,更谈不上破坏了。至今为止,这里依然在正常运作着。

  在这样的夜晚,大部分人早已经回家入睡。但是此时此刻,在商贸区一座看起来平凡的建筑三楼,窗户依然透出灯光。

  一场会议正在召开。当然,对于外人来说,这也没什么特别的。因为任何组织都会遇到一些临时发生的急事。但是实际上这一次在这里开会的并不是某一个商会,因为与会的诸位都穿戴着不同商会的制服,或者至少是别着自己商会的标志徽章。

  “……以上,就是过去半年内发生的事情,各位同仁可能都已经了解到了。”一位穿着蓝白两色服饰的中年男人站在那里——尽管他身后就是一张椅子,但是他并没有入座。这套制服确实相当经典,能够让初次见到的人留下深刻印象。现在几乎每个人都知道,这个正是老牌的跨国商会,皮尔斯商会的制服。“原本我们都认为马克雷米兹家族在财政上垮台是必然的,但是事实上……这并没有发生。”

  一份详细的报表就放在每个与会者的面前。事实非常清楚,小女王的收入和开支严重不符。别的不说,这半年以来,她已经陆续连本带息的偿还了将近六百万金奥利的债务。与这些巨额开支相比,那就是但是她的收入实在低得可怕。

  事实上,除了前期从几个和拜伦公爵来往较密,但是却又没有跟着拜伦离开的到家伙那里抄家弄到一笔钱之外,她压根就没有大笔的收入。

  “面对这种情况,只能有两个解释。要么就是她得到了某个神秘势力……比方说图兰人,的援助。要么就是她有着一笔无人知道的秘密财产。为了调查这个秘密,”蓝白衣服的人看了一圈,缓缓的说道。“我们商会在图兰的分部进行了相当程度的努力。最后的结果似乎是和图兰人无关。”

  “提比略人也没有关系。”一位秃顶的老人回答道。

  “更不是舍姆人了,他们自顾不暇……”

  “其他国家更不可能了……”大家纷纷发言。

  “确实,几乎没有势力会支持马克雷米兹家族,投入太大,收益太少。也没有听说女王陛下签订了什么重要的外交协议……”皮尔斯商会的会议主持者说道。“但是如果说马克雷米兹家族的历代先王预料到有朝一日会出现这种局面,所以为子孙后代留下一笔财富……这也是荒谬的的。马克雷米兹家族毕竟建国不过百年,前后也只有四代君王,不可能有这样的底蕴。最重要的是,金奥利是近年才出现的货币,如果是先王遗产的话那肯定不可能是金奥利……银鱼商会就会忙着兑换金币。不过此类事情并没有出现。”

  这是一个逻辑推导严密的论证,在场所有人都接受了。

  “所以,这个钱到底是从哪里来的。然后就是,这笔钱到底有多少!”主持人说道。“只有解决了这个问题,我们才能正确判断我们下一步应该怎么做。到底是应该接受拜伦的要求,还是保持中立,或者干脆支持我们的女王。大家要明白,这一个选择非常重要……一旦失败,那么后果恐怕会非常严重,甚至可能让我们在格鲁尼受到沉重打击,甚至干脆被排挤出去。”

  所有人皆沉默不语。眼下的这个情况,没人会无缘无故的得罪各个商会们。但是如果等到逐鹿结束,胜利者建立起统治,恐怕那些站错位的都要倒霉了。

  领主要找商人的茬,可以说是很简单的事情,甚至是只要想要,就一定能找到,而且可以弄得非常合情合理合法。国王的话,那就更简单了。

  “根据我们的判断,这个谜团的核心,就在于过去女王的贴身护卫,现任财政大臣,艾修鲁法特伯爵。请大家看这张画像。”

  主持人举起一张画像来。这张画明显是名家手笔,虽然结构简单,但是却清楚的勾勒出了一个年轻男子的面孔。这个男人有一张看上去冷峻严肃的面孔,五官细致,鼻子端正,脸型适中,在鼻梁的位置有一道利器留下的清晰伤疤。不过这个伤疤虽然显眼,但并没有产生通常的毁容效果,只是让这男人冷峻严肃的面孔添加了几分冷酷的气息。画像上的男人在淡淡微笑着,眼睛中透露出一种俯视众生的轻蔑。

  “这位就是艾修鲁法特伯爵,来自布拉西安。他由玛丽安伯爵夫人推荐给原宫廷大主管斯卡德拉,并且由大主管自己作为担保人,从而担任了女王的贴身护卫。这位艾修鲁法特伯爵擅长格斗,剑术高超,而且传说还掌握着一些魔法。”主持人用不带个人感情的口吻评价道。“在拜伦公爵发动政变的那一天,艾修鲁法特保护着女王杀出了重围,并最终突破了鹰隼城的城门。不仅如此,据说在军营那边,也是靠着他才杀掉了法鲁萨将军,夺取了近卫军团的指挥权。不过不论如何,他毫无疑问是一位出色的勇士。”

  “这里,”他说着,放下了画像,拿出另外一份文件。“有一些他的更多资料。这位艾修鲁法特伯爵并不是布拉西安的本地人,而是来自外地,他来布拉西安是为了履行一份婚约。而婚约的对象,正是玛丽安伯爵夫人的两个侄女。不过,根据我们的调查报告,他刚来布拉西安就遇到了一次意外事故,结果导致失忆了。换句话说,现在的这位艾修鲁法特伯爵并无来布拉西安以前的记忆——至少表面上如此。”

  “虽然他来到鹰隼城之前,只是一个乡绅贵族而已,但是实际上他个人拥有相当庞大的资产。根据我们商会的调查推断,这位艾修鲁法特的私人财产可能高达……三百万金奥利。私人拥有两个商会。一个是毛皮商会,一个是烟草商会。他是一个真正的资产家。”

  “这样一个人,为什么会来到鹰隼城,担任一个小小的贴身护卫呢?”有人问道。

  “这是一个谜,但是眼下我们暂时不必追究这个。”主持人说道。“我们要知道的是,他到底是从哪里来的钱支付了如此庞大的欠款,实现了原本不可能发生的奇迹呢?”

  “他私人掏钱来帮女王支付债务?”有人问道。

  “很可惜,没有。至少至今为止没有此类证据证明。他没有动自己的财产,因为他的商会经营权并没有发生变动。”主持人回答道。“此外,虽然他很有钱,但是小女王的债务远远超出了他的支付能力。”

  “有什么可用的线索吗?”有人问道。

  “有,就是近期卷轴商会举行的那几次秘密拍卖。那位会长叫做阿金,相信大家都认识,至少是有所耳闻。前段时间,阿金连续主持了多次拍卖,拍卖的是精灵王子艾修鲁法特签发的经商许可证明。”

  “艾修鲁法特?精灵王子?”在谈到这个名字的时候,人们议论纷纷。

  “关于这一点,应该只是偶然的重名罢了。毕竟精灵的语言和我们的通用语差别很大,这只是因为语言不同而偶然产生的发音相同。”主持人说道。“这是近期内唯一的一桩大额资金流动的事情……阿金对于这件拍卖的诸多事项保持了高度的机密,所以我们无从知道到底谁是委托人,更不知道这些拍卖出来的钱到底到哪去了。”

  “你是说,皮尔斯商会认为,这个神秘的物主,可能就是艾修鲁法特伯爵?太荒谬了!”

  “只是有可能而已。我们必须要承认,任何事情都有可能的。”

  “但是他从哪里来的精灵王子经商许可呢?虽然他也叫艾修鲁法特,但是他不是精灵啊!”

  “只是一个猜测而已啦。至于来源什么的,并不是我们这次讨论的问题。”主持人及时的把话题拉回来。“我们的问题是,如果这些许可文件的拍卖委托人是艾修鲁法特伯爵……那么或许,他手头拥有的资金,大大超过我们的想象。”

  “这件事情……有其他的证据吗?”又有人问道。

  “很遗憾,没有。目前这一切只是猜测。艾修鲁法特作为财政大臣很合格,因为他完全的控制住了一切,把一切都变成了秘密,没人能知道具体收支情况如何。”

  “能通过其他渠道,比如说他的同僚,他的朋友,或者是小女王那边,打听到具体情况吗?”

  “很可惜,没有。他和同僚相处时间不长,所以找不到合适的方法。小女王也很清楚这个秘密的重要性,所以她也从来不提这一点。自小女王亲政以来,她从来没商讨过财政的问题。但是眼下,福诺罗斯城那边传来明确的消息,拜伦公爵要求我们立刻做出决定,以实际行动来决定我们的选择。”

  “他要求我们对鹰隼城进行商业封锁?”有人问道。

  “不,他还没有那么过分。他要求我们逼债。也就是让小女王提前还款。现在,诸位,”主持人用很沉重的口气说道。“我们面临一个两难的选择。局势已经不容许我们保持中立了。我们唯一的做法就是抱团……所以我才请各位来开这个会,想要签订一项协作合同。到时候可以一同进退。”

  “等等。”有人提出了反对意见。“这样一来,虽然是一荣俱荣,但是也是一损俱损啊!我们不能把所有的鸡蛋都放到一个篮子里。”

  “没错。”一个声音响起,有人走进了会场。“但是把鸡蛋放进破篮子,就是傻事了。”L

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