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  更新:2012-09-25

  四十六节争执

  关于莱恩的事情,最终得到了一个较为温和的处置。

  其实这事完全在大家的预计范围内了,毕竟莱恩手中掌握着一支相当不的部队。如果真要靠武力消灭他的势力和军队,那么无疑会付出相当大的损失,而且这个是毫无意义的损失。同时,大家也明白莱恩本身就是圣吉恩的骑士,在国内有一个极有势力的父亲和相当广泛的人脉。这种种因素综合起来,最后构成了这样一个结果。

  莱恩的公爵头衔终于被暂时肯定下来,但是封地却要被册封到已经被战火蹂躏得不成样子的卡西洛斯。同时,他也不具备公爵所具有的几个重要的特权,比如他不能以的名义聚集军队,领土内颁布的任何法律条令都需要王室认可。在御前会议上,这种折中的处置方案得到了绝大部分人的认可——或者至少是不反对。

  莱恩非常顺从的接受了一切,他交出军队的指挥权,也来到洛伦城。不为,公主也把他列席为宫廷会议的临时成员之一。

  战争似乎就此结束了,下一步的重要工作就是如何接管和治理饱受战火蹂躏的卡西洛斯。前者完全不是问题,伴随着帕罗人最后的残存部队从边境城堡撤走,很多卡西洛斯骑士开始出现洛伦城,被吸纳为宫廷的中层成员。由于这些骑士的加入,宫廷内部很快就了解卡西洛斯的详细情况,能干的朝臣们很快就对情况作出了计划。

  战后的重建工作某种意义上来说,是一件比战争本身还要复杂、繁冗和累人的工作。很多卡西洛斯骑士希望公主回到佛罗斯城,但是帕罗人撤退时放的那一把大火让圣吉恩人有了一个最好的借口,这个建议最终没有被采纳。

  一个个骑士被委派出去,拿着公主殿下的委任书去执行各项任务。连原先沉闷的宫廷会议也开始变得轻松活跃起来。一方面是因为战争已经结束,会议的大体内容基本变成分配胜利果实,而伊莉娜公主拥有最高裁定权,另外一方面是新被册封的莱恩公爵始终是伊莉娜公主最坚定的支持者。莱恩的这个态度无疑很受公主的青睐。

  似乎没其他的大事,剩下的事情就是等待汤玛士慢腾腾的从帕罗凯旋归来了。

  “汤玛士将军现在不在哪里了。”在一天会议接近结束的时候,伊莉娜公主无意的问了一句。

  “汤玛士大人应该已经穿过边境城堡一带了吧。四五天内就会抵达城下。”一名贵族看了看手边的一份地图,回答道。“殿下,圣吉恩有汤玛士大人真是不幸。他把所有的战斗打完了,害的其他人都无法得到表现的机会。还有,他册封了太多的骑士,荣誉法庭会忙死的!”

  四周响起了一阵笑声,让轻松愉快的气氛充满了这个会议大厅。

  突然之间,会议室的门被推开了,一个人冲了进来,他身上的衣着说明他是一个骑士。

  “殿下,紧急……紧急消息!”这位骑士大声的禀报。

  “事情?”与会的贵族纷纷意识到发生大事了。“帕罗人撕毁合约了?!”

  “汤玛士……汤玛士将军,因为伤病,不幸去世了……”

  ……

  前方已经是洛伦城了。

  艾修鲁法特统帅的军队的规模已经缩减了很多。很多卡西洛斯骑士都在半路接到公主殿下的册封书,告辞离开。不少民兵和弓箭手也离开了——他们在战争中得到了足够的战利品,现在急于和家人团聚或者找个好地方大肆挥霍一番。

  现在,他的军队只剩下三千多人。其中当初从洛伦城一起出发远征的圣吉恩人,现在不足一千。在一路辉煌胜利的背后,是全军损失八成以上的巨大伤亡。特别是德瑞克城下宛如血肉磨坊一样的无情战斗,无数骑士血洒疆场,三百名圣杯骑士更是全灭。

  一支伊莉娜公主派出的小队伍已经在前方等候着他们了。在他们的带领下,艾修鲁法特在黄昏时分进入了城郊的军营。这本来是可以驻扎数万将士的大军营,此刻只有几千人进入,因而显得格外空荡。

  就算这几千人,其实也呆不长久了,再过一小段,除了少数一些要承担宫廷职务的骑士之外,其他人都要被解散回家。然后军营被封闭,直到下次战争才会再次被开启。

  艾修鲁法特站在大帐外,默默的看着远处的城墙。暮色中,远方的城墙看起来宛如覆盖着一层巨大的死黑。

  莱恩已经先他一步,回到洛伦城了,而且为弄到了一个公爵的头衔。这件事情是那些迎接他的骑士们告诉他的。

  他听见身后有脚步声,转过头来才那是里欧。不为,里欧此刻穿着全套甲胄,佩戴武器,来到他的身后。

  他想问里欧为要穿戴成这样子,却不为何说不出口。

  “艾修鲁法特,你听到莱恩的事情了吧?无小说网不少字”里欧问他。

  艾修鲁法特点了点头。莱恩直接害死了汤玛士,间接害死的威廉戴利。在做出这些事情后,他居然还能厚颜无耻的跑,还真的把弄成了一个公爵?!

  “你想要为汤玛士报仇对不对?”里欧问。艾修鲁法特点了点头。他否认也没有用,里欧已经很了解他,谎言是骗不的。

  “我想告诉你,如果要说报仇的话,我比你有优先权。”里欧的声音冰冷冷的,一点也不像平常的样子。

  艾修鲁法特猛的看向里欧的双眼,他的眼睛里有慑人的寒光,但是里欧却不为所动。

  “汤玛士是你的导师,但是他也算得上是我的导师。而我和他在一起的,远远超过你和他在一起的。同时他还是我的封君。所以,假如真的论资格,我应该比你更有资格才对。”里欧继续说道。

  “我不想讨论这个话题!”艾修鲁法特一字一顿的回答。虽然光线昏暗,但是里欧依然能看到艾修鲁法特眼睛在充血。他艾修鲁法特的感情内敛而激烈,看起来冷静理智,实际上冲动狂热,而且拥有一种近乎无法无天的行动力。如果莱恩藏到某个角落里,也许艾修鲁法特会忍耐下来。但是现在莱恩居然厚颜无耻到这个地步,依靠背叛和谎言为弄到了一个公爵的头衔,艾修鲁法特绝对不会容许的!

  问题关键在于艾修鲁法特拥有铁一般的意志——他是不会轻易让步的。

  “但是我想,而且我要声明我的权利!”里欧突然拔出长剑。

  “我不想和你打,里欧。你打不过我的!”

  “战斗不能证明谁对谁,但是可以决定谁能活下去。”里欧回答。“如果你想要争取这份权利,也很简单,打倒我就行了。”

  “……”

  “艾修鲁法特,莱恩只有一个,而你和我都渴望着为汤玛士复仇。我们两个人必须有一个要做出让步,而我有足够的理由认为这个让步的人应该是你!”

  艾修鲁法特握紧了长剑的剑柄,但是最后还是没有做任何动作。

  “把一切交给我吧,艾修鲁法特。”莱恩走过他身边,轻声的说道。“你只用在旁边看着就行了!”

  ……

  汤玛士的死讯第二天就传遍了全城。

  圣吉恩失去了他最强大的骑士和保卫者。很多市民都自动的为汤玛士举行哀悼仪式。连公主都公开颁布命令,三天之内禁止任何娱乐活动,以示对老将军的沉痛哀悼和深深缅怀之情。

  但是在宫廷内部,汤玛士的死讯却没有引起太大的惊讶。其实某种意义上来说,大家都汤玛士过不了几年了——毕竟汤玛士年过八旬,虽然外表健朗,但假如某天突然倒下去再也起不来也不是值得惊讶的事情。这个消息带来的冲击主要表现在另外一个方面,那就是汤玛士的死留下了一个巨大的权力空位。

  那就是大将军的位置。

  大将军是宫廷内部一个非常重要的职位,是执掌兵权的要害位置。当然,战争年代大将军才有最大的权力,但是和平年代这个位置也是不容忽视的。按照传统,在非战争年代,国家一般只保留一支不特别大的常备军,这支军队就大将军指挥。同时,任何一位贵族,假如要聚集兵力准备进行一场小规模的战争(通常是边境小冲突或者剿匪之类),也必须得到大将军的允许。

  大将军还通常得到王室所授予的册封骑士的权力。这是非常重要的权力,意味着大将军将在国内低级贵族中拥有极大的发言权和影响力。这样的一个位置,不管任何人都会非常渴望的,而伊莉娜公主也必然会把这个位置交给最信赖的臣子。

  问题是,现在公主不再是简单的面对圣吉恩一个国家,而是面对卡西洛斯和圣吉恩两国。想要弄到一个既忠诚,又能让两国骑士都接受的人选,还真不是一个简单的事情。哪怕是加上“暂代”,只起一个过渡作用的人选,也相当困难。

  ……

  今天晚上洛伦城格外寂静。公主殿下已经颁布了禁止举行任何娱乐活动,因此哪怕之前准备好的舞会、酒会或者聚餐,现在也只能先取消。城市里的人都很悲伤,幸好,只有悲伤而已。因为战争已经结束,汤玛士将军鞠躬尽瘁,在死前总算彻底解决了帕罗人。

  当然,也有不悲伤的人。比如,在这个夜幕降临的时刻,在洛伦城的一处贵族府邸里,鲁克和莱恩叔侄两个正聚在一起。

  是 由】.

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